Impresionante: ¡Firouzja dominante en el Saint Louis Rapid & Blitz!

por Carlos Alberto Colodro
31/08/2022 – No hubo forma de detener a Alireza Firouzja en el torneo de rápidas y blitz en San Luis. El joven de 19 años ganó el evento a falta de cuatro rondas tras terminar con una puntuación de 26/36, cinco puntos por delante del segundo clasificado, Hikaru Nakamura. El joven ganó más de cien puntos de rating en blitz (ahora se sitúa en un estratosférico 2902,6), lo que le permitió ascender al segundo puesto del ranking mundial. | Foto: Grand Chess Tour / Crystal Fuller

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Una promesa cumplida

No es ningún secreto que Alireza Firouzja es un jugador increíblemente ambicioso. En una reciente entrevista concedida a Peter Doggers, el gran maestro Ivan Sokolov, que recientemente obtuvo el oro olímpico como capitán de Uzbekistán y que anteriormente había trabajado con el equipo iraní, dijo lo siguiente sobre Firouzja:

Lo que noté con Alireza desde el principio, y esto lo hizo un poco diferente, fue que tenía una enorme dedicación.

[...] Normalmente, lo que ocurría es que yo terminaba mi trabajo [por la mañana]; me tomaba un descanso; iba a dar un largo paseo en el parque, almorzaba, respondía a mis correos electrónicos privados y volvía al trabajo. Normalmente, cuando volvía para la segunda parte del día, Alireza ya tenía algunas novedades e ideas basadas en lo que habíamos visto por la mañana.

Trabajaba unas diez horas al día.

Esta “enorme dedicación” permitió al prodigio de origen iraní convertirse en el jugador más joven de la historia en superar la barrera de los 2800 puntos Elo el año pasado, tars obtener excelentes resultados en el Grand Swiss y en el Campeonato Europeo por Equipos, donde representó a Francia por primera vez poco después de su transferencia desde Irán.

Dados estos asombrosos logros, había una gran expectativa por la participación de Firouzja en el Torneo de Candidatos, pero las cosas no le salieron bien en Madrid. Firouzja obtuvo 6/14 puntos y terminó en un decepcionante sexto puesto. Además, en medio del torneo, se dejó llevar por sus hábitos juveniles al jugar más de 200 partidas de bullet en línea después de la décima ronda (y no en un día de descanso).

Esto nos lleva de vuelta a Sokolov, quien le dijo a Sagar Shah en una entrevista de 2018:

He visto al joven Anand. Yo y Anand somos de la misma generación, y puedo decir que Firouzja tiene increíbles similitudes con Anand cuando era joven. En el sentido de que piensa extremadamente rápido y a veces eso se convierte en un inconveniente para él, como lo fue en el caso de Anand. En aquellos años, Anand también sufría de esto. A veces, tomaba una decisión demasiado rápido.

En el caso de Firouzja, creo que tiene algo especial en lo que respecta al ajedrez. Y dada su corta edad, tiene el potencial para convertirse en un campeón del mundo.

Además, podemos mencionar el maratón de bullet en el que Firouzja venció a Magnus Carlsen poco después de que comenzara la pandemia en 2020. Evidentemente, el prodigioso iraní es un especialista en controles de tiempo rápidos (cuanto más rápido, mejor), lo que le dio la suficiente confianza para hacerse una ambiciosa promesa a sí mismo. Esta es la conversación que tuvo con Cristian Chirila tras ganar el torneo:

Alireza: Ahora puedo revelar un secreto. Por mucho tiempo prometí que si llegara a venir a Sain Luis, ganaría mi primer torneo aquí.

Cristian: ¿A quién se lo prometiste?

Alireza: A mí mismo.

Y el joven cumplió su promesa con creces. Firouzja empató en el primer puesto de la sección de rápidas con una puntuación de 11/18, y demostró un nivel altísimo en el blitz, consiguiendo 12 victorias y 6 tablas para una puntuación récord de 15/18, la puntuación más alta jamás lograda en un torneo de rápidas y blitz del Grand Chess Tour.

Alireza Firouzja, Jeanne Sinquefield, Rex Sinquefield

Alireza Firouzja junto a Jeanne y Rex Sinquefield, la pareja que revolucionó el ajedrez en Estados Unidos | Foto: Grand Chess Tour / Austin Fuller

Una actuación tan notable hizo que el joven ganara 107,6 puntos de rating, lo que le llevó al segundo puesto dl ranking con un estratosférico 2902,6 rating Elo. Firouzja podría haber terminado fácilmente en el primer puesto de la clasificación si Hikaru Nakamura no hubiera tenido también una excelente actuación: el gran maestro estadounidense sumó 14 puntos en el blitz y sigue siendo el número uno del mundo en esta categoría.

Además de confesar la promesa que se había hecho a sí mismo, Firouzja le dijo a Chirila que le resultó muy útil tener a toda su familia con él en San Luis. En respuesta a una pregunta de Peter Svidler, el joven calificó esta victoria como la más importante de su carrera, incluso más importante que su victoria en el Grand Swiss.

Cristian Chirila, Yasser Seirawan, Peter Svidler

El campeón del torneo junto a tres comentaristas sonrientes: Cristian Chirila, Yasser Seirawan y Peter Svidler | Foto: Grand Chess Tour / Crystal Fuller

Nakamura y Caruana terminan el torneo con victorias

Nada menos que cuatro rondas antes de que el torneo llegara a su fin ya se sabía que Firouzja ganaría el evento, lo que, para el público, cambió el foco de atención a la lucha por el segundo puesto. En ese momento, Hikaru Nakamura, Fabiano Caruana, Maxime Vachier-Lagrave, Ian Nepomniachtchi y Jeffery Xiong todavía tenían buenas posibilidades de conseguir el codiciado segundo lugar en la tabla.

Vachier-Lagrave, que había entrado en la última jornada en el segundo puesto en solitario, perdió ante Nakamura en la ronda 15 y empató sus tres encuentros restantes; Xiong se derrumbó al final; Nepo no pudo mantener el ritmo; mientras que Naka y Caruana terminaron el torneo con cuatro y tres victorias consecutivas, respectivamente.

Como ya se ha mencionado, esto permitió a Nakamura mantener el primer puesto en el ranking de blitz, además de otorgarle un claro segundo puesto en el torneo. Caruana, mientras tanto, alcanzó a MVL y terminó en el tercer puesto compartido con una puntuación de 19/36.

Caruana venció a Xiong después de que éste moviera su rey a la casilla equivocada en un final muy táctico.

 

La única jugada que mantiene el tenso equilibrio aquí es 57...Rf7. Xiong jugó 57...Rg6 y tuvo que abandonar tras 58.Cf4+ Rg5 (58.Rf7 es mate en dos) 59.Ce6+, ganando la dama.

Un solo paso en falso con el rey también había sido el culpable de la derrota de Caruana contra Nakamura el lunes.

Hikaru Nakamura

El número uno en blitz: Hikaru Nakamura | Foto: Grand Chess Tour / Crystal Fuller

Maxime Vachier-Lagrave, Levon Aronian, Fabiano Caruana

De buen humor: Maxime Vachier-Lagrave, Levon Aronian y Fabiano Caruana | Foto: Grand Chess Tour / Crystal Fuller

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Grand Chess Tour 2022

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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