Stanley Kubrick: Inspirado por el ajedrez

por Andre Schulz
09/03/2019 – Stanley Kubrick es un gigante de la historia del cine. Casi todas sus películas han marcado un antes y un después en su género. Como gran aficionado del ajedrez, incluyó en muchos de sus trabajos alusiones al juego que lo apasionaba. El cineasta murió hace veinte años, el 7 de marzo de 1999. Le damos un vistazo breve al uso que hizo Kubrick del ajedrez a lo largo de su carrera. | Foto: En el set de Dr. Strangelove | SK Film Archives LLC, Sony Colombia, the Kubrick family, and University of the Arts London

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"Siéntate tranquilo y piensa"

Stanley Kubrick nació el 26 de julio de 1928 en Nueva York. Sus dos padres eran hijos de inmigrantes judíos del Imperio Austro-Húngaro que llegaron a EE.UU. a inicios del siglo XX. Su padre, Jack Kubrick, era médico, y el joven Stanley creció en un hogar de clase media en el Bronx. Su padre le transmitió sus dos pasiones: fue quien le entregó su primera cámara fotográfica y quien le enseñó a jugar ajedrez a los 12 años.

Tras una carrera escolar mediocre marcada por el absentismo, Kubrick comenzó a cursar clases nocturnas en un instituto terciario con la intención de quizás convertirse en médico o físico, pero pronto consiguió trabajo como fotógrafo en una revista y demostró su talento artístico. Dado que también estaba fascinado con las películas, Kubrick comenzó a producir documentales, sin obtener mucho éxito financiero. Incluso sus primeros dos filmes, producidos por él mismo, no le significaron mucho rédito.  

Kubrick, ya de 27 años, ganaba algo de dinero jugando ajedrez en el Washington Square Park de Nueva York, un parque situado a pocos minutos de su apartamento en la Calle 16, cerca de la 6ta Avenida. En esa época, al igual que hoy, varios “maestros” jugaban por dinero contra los transeúntes en las mesas instaladas permanentemente en dicha locación. La apuesta solía rondar los 50 centavos por partida, y Kubrick recolectaba en promedio unos 3 dólares al día, una fuente modesta de ingresos, aunque suficiente para mantenerse alimentado. Aparte de Kubrick, aproximadamente otros diez regulares jugaban unas doce horas al día. Cuando no llegaban “clientes”, los ajedrecistas se enfrentaban entre sí. Kubrick se consideraba a sí mismo uno de los jugadores más fuertes en ese círculo.

Kubrick fundó una productora junto a un compañero y finalmente atrajo algo de atención de estudios más grandes con sus trabajos. Su gran quiebre llegó en 1957 con "Paths Of Glory" (en Hispanoamérica, “La patrulla infernal”; en España, “Senderos de gloria”), protagonizada por Kirk Douglas. La película retrata vivencias del Ejército Francés en la Primera Guerra Mundial. El personaje de Douglas defiende a tres soldados injustamente acusados en un tribunal militar que se enfrentan a una posible sentencia de muerte. La película fue grabada mayormente en Múnich. En la escena final, un prisionero de guerra alemán lleva a las lágrimas a los soldados franceses con una canción. Un momento de paz. Y una poderosa escena final:

La muchacha fue representada por Christiane Susanne Harlan. Ella y Kubrick se casaron el próximo año y se mantuvieron juntos durante cuarenta años, hasta la muerte de él. La pareja tuvo dos hijas.

Christiane Harlan era la hija de los cantantes de ópera Fritz Moritz Harlan e Ingeborn Harlan. Uno de sus tíos, el director Veit Harlan produjo los filmes propagandistas Jud Süß y Kolberg durante la era nazi. Terminada la guerra, Veit Harlan fue acusado por crímenes contra la humanidad por su trabajo como director, pero fue exonerado. La vida de Kubrick, tanto al nivel personal como artístico, está fuertemente ligada a la familia Harlan. El hermano de Christiane Harlan, Jan, fue el productor ejecutivo del equipo de Kubrick desde la realización de "A Clockwork Orange" en 1971 (“La naranja mecánica”).

"Paths of Glory" recibió buenas críticas, pero no tuvo mucho éxito con el público. Kirk Douglas, sin embargo, invitó a Kubrick a dirigir Spartacus en 1960 (“Espartaco”). En esta época, junto a su compañero James Harris, compró los derechos fílmicos de “Lolita”, la novela de Nabokov. Considerada complicada por su temática, Kubrick reexaminó el tratamiento de Nabokov, lo que dio un resultado algo anodino, al menos en retrospectiva. En una de las escenas, el escritor Humbert Humbert juega ajedrez con la madre, y en un momento la muchacha se despide de él con un beso.

Ajedrez con la madre, besos de la hija

Kubrick se había trasladado a Londres para producir la película, por razones financieras y para evitar la censura que podría surgir a causa de la trama. Aproximadamente un 85% de Lolita fue grabada en Inglaterra. Poco después, Kubrick decidió que este sería su nuevo país de residencia y en 1978 compró una vieja casa en el campo, Childwickbury Manor, cerca de London.

En su siguiente filme, "Dr. Strangelove" (en España, “¿Teléfono rojo?, volamos hacia Moscú”; en Hispanoamérica, “Dr. Insólito o: Cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar la bomba”), una “comedia de pesadilla” —como él mismo la describió— sobre la carrera armamentista nuclear durante la Guerra Fría, Kubrick también incluyó al ajedrez en una escena. Durante la filmación, además, jugó partidas reales contra el actor George C. Scott.

Stanley Kubrick y George C. Scott

"No tocar"

En el set de Dr. Stranglove: Kubrick jugando contra George C. Scott

Su escena ajedrecística más famosa —y una de las más famosas en la historia del cine— fue parte de su trabajo monumental “2001: A Space Odyssey” ("2001: Odisea del espacio"). Durante la preparación de esta cinta, el perfeccionismo de Kubrick lo llevó a ver todos los trabajos de ciencia-ficción realizados hasta ese momento. En 2001, una supercomputadora con habilidades cuasi divinas, HAL 9000, controla una nave especial gigante y se enfrenta en una partida de ajedrez a uno de los astronautas, Frank Poole.

Kubrick basó la partida y la combinación final en un precedente real: Roesch vs Willi Schlage, Hamburgo 1910.

 

Una gran versión de mencionada partida:

También se ven alusiones al ajedrez en otras escenas de la película:

2001 frame

De "2001: A Space Odyssey" - un cuarto con un piso 8x8 

Era su profesión y su pasión. Hoy en día, los filmes de Kubrick son considerados monumentos de la historia del cine. Fue nominado trece veces por la Academia, pero sólo consiguió un Óscar. Su segunda pasión, el ajedrez, también lo acompañó hasta sus últimos días. Si encontraba un colega que jugara ajedrez durante la filmación, siempre aprovechaba la ocasión para jugar una partida.

Kubrick solía incorporar el ajedrez en sus cintas, ya sea directamente o como una alusión parcialmente escondida.

Escena de "The Killing" (1956)

Un patrón blanco y negro en "La naranja mecánica"

En The Shining (1980):

Como él mismo declaró:

“Te sientas frente al tablero y de repente tu corazón da un brinco. Tu mano tiembla antes de levantar la pieza y cambiarla de sitio. Pero lo que el ajedrez te enseña es a sentarte tranquilo y a pensar si la tuya es realmente una buena idea, o si existen otras —mejores— ideas”.

Películas de Stanley Kubrick

1953: Fear and Desire 
1955: Killer's Kiss 
1956: The Killing
1957: Paths of Glory 
1960: Spartacus 
1962: Lolita 
1964: Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb
1968: 2001: A Space Odyssey 
1971: A Clockwork Orange
1975: Barry Lyndon 
1980: The Shining 
1987: Full Metal Jacket 
1999: Eyes Wide Shut

Traducción del inglés: Antonio Pereira

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Es el editor jefe de la web de ChessBase con noticias en alemán. Forma parte de ChessBase desde 1991 y lleva la web alemana desde 1997.
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Cooltura Escacs Cooltura Escacs 28/03/2019 03:35
Muy buen artículo, que vemos que podría complementar al que hicimos hace unas semanas, y que chess24, entre otras plataformas, nos publicó: https://chess24.com/es/informate/noticias/stanley-kubrick-y-el-ajedrez. Podéis ver todos los artículos de Cooltura Escacs en una de las webs de referencia del ajedrez catalán como es el bloc de Enric Garcia, Rabiosa Actualitat: http://rabiosactualitatescacs.blogspot.com/2019/01/cooltura-escacs.html. Si necesitáis cualquier cosa, aquí estamos. Saludos!
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