Steinitz contra Zukertort

30/03/2006 – El 29 de marzo de 1886, es decir, ayer hizo 120 años, Steinitz se convirtió en el primer Campeón del Mundo de Ajedrez. Previamente él y Johannes Zukertort se habían enfrentado en un duelo a 10 triunfos. En total disputaron 20 partidas y se alcanzó un 12,5 : 7,5. La competición se disputó en tres ciudades diferentes de EE UU: Nueva York, San Louis y Nueva Orleans. Al principio, Zukertort logró un parcial de 4:1, pero luego Steinitz logró alcanzarlo. En la última fase, Zukertort se derrumbó psíquica y físicamente y ya no se volvió a recuperar. El que fuera alumno de Anderssen nunca se recuperó de la derrota y a los dos años falleció tras sufrir un ataque de apoplejía. Toda la historia...

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El primer Campeonato Mundial
del 11 de enero al 29 de marzo de 1886, en Nueva York, San Luis y Nueva Orleans


Zukertort vs. Steinitz en 1886

Desde su victoria en el duelo contra Adolf Andersson en 1866 en Londres, Wilhelm Steinitz pasó por ser el mejor ajedrecista del mundo. Su superioridad se demostró sobre todo en las grandes competiciones. Tras su triunfo en Viena, en 1873, se retiró del ajedrez durante tres años y volvió sólo cuando Blackburne lo retó a un duelo en 1876. Steinitz derrotó a Blackburne con un aplastante resultado de 7:0. Después se volvió a retirar inmediatamente durante otros seis años. En 1882 compartió el primer puesto con Winawer en Viena y un año más tarde tuvo que contentarse con ser segundo en el torneo de Londres, con tres puntos de desventaja por detrás del alumno de Anderssen, Johannes Zukertort. En aquel año, Steinitz emigró a EEUU y obtuvo la ciudadanía norteamericana.

En EE UU había potentes bienhechores y mecenas, aficionados al ajedrez, que terminaron patrocinando y organizando el primer Campeonato del Mundo oficial entre Steinitz y el ganador de Londres, Johannes Zukertort.

El 29 diciembre de 1885, Steinitz y Zukertort por fin se pusieron de acuerdo sobre los detalles del match y firmaron un contrato sobre el desafío, con una aportación de 2.000 dólares cada uno.

Anteriormente habían pasado años y años discutiendo sobre la modalidad de la competición. Uno de los puntos de desacuerdo fue, por ejemplo, la cantidad de partidas ganadas necesaria para ganar el torneo. Otros fueron el lugar del encuentro, los asuntos económicos, etc.

El control de tiempo también fue un motivo de discusión. Steinitz ya se había enfrentado con Anderssen en una partida gestionada con un reloj mecánico en el año 1866. Pero el típico doble reloj sólo existía desde el torneo de Londres 1883 y todavía no había mucha experiencia con los nuevos relojes. Al final acordaron un control de tiempo de 2 horas para 30 movimientos y luego 1 hora para 15. Steinitz exigía un ritmo de juego más lento, pero Zukertort se empeñaba en jugar al ritmo habitual de 2 horas para 40 movimientos.

Con respecto a los puntos que debían alcanzarse para el triunfo, quedaron fijados en 10 victorias, sin contar los empates.

El 11 de enero de 1886 comenzó el torneo en Nueva York y causó bastante expectación. Habían colocado carteles y placas en las calles que anunciaban el lugar del encuentro en Broadway. Allí Morphy también había disputado y ganado el torneo del I Congreso de EEUU en 1857.


Paulsen y Morphy en 1857

Steinitz y Zukertort disputaron las partidas en el mismo tablero y con las mismas piezas que emplearan Morphy y Paulsen. años atrás.

Mientras el legendario americano Morphy había tenido que esperar una eternidad para que su oponente Paulsen ejecutara cada movimiento, en el caso de Steinitz y Zukertort la duración de la partida ya fue más o menos calculable, gracias al uso del reloj.

Las jugadas fueron retransmitidas a los clubes de ajedrez norteamericanos y a Londres por medio del telégrafo.

La competición se disputó en tres sitios diferentes: Nueva York, San Luis y Nueva Orleans. Zukertort logró una ventaja inicial de 4-1 (Aunque Steinitz tuvo posiciones claramente ganadoras en varias partidas, de todas formas) Así se dio por terminada la manga de Nueva York y viajaron a la próxima estación del torneo: San Luis. Allí Steinitz tomó el liderato con un marcador 5-4.

En Nueva Orleans, Zukertort cada vez se veía más afectado por su mal estado físico (una enfermedad del corazón). Su médico le advirtió que no jugara el torneo porque le afectaría demasiado pero no le hizo caso. Efectivamente Zukertort ya no logró recuperarse y falleció dos años más tarde durante un torneo en Londres al sufrir un ataque de apoplejía a los 45 años de edad.

Steinitz, que entonces tenía uno 50 años, opinó que su victoria en el primer Campeonato Mundial se debió a sus propios y completamente novedosos principios.

La novena partida del desafío para reproducir...

Traducción de Nadja Woisin


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