Maxime Vachier-Lagrave ha ganado el Superbet Chess Classic

por Carlos Alberto Colodro
15/05/2022 – Maxime Vachier-Lagrave ganó el Superbet Chess Classic tras superar a Wesley So y Levon Aronian en los desempates a rápidas. MVL primero superó a Alireza Firouzja en una partida lenta, y así alcanzó a So y a Aronian en la tabla de posiciones. En los desempates a rápidas, el francés venció a los dos grandes maestros, haciéndose con el título del torneo inaugural del Grand Chess Tour de este año. | Foto: Lennart Ootes

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Tres victorias en un día

Cuatro partidas terminaron de forma decisiva el sábado en el Superbet Chess Classic, y tres de ellas fueron ganadas por Maxime Vachier-Lagrave. El francés venció al primer cabeza de serie, Alireza Firouzja, en su partida lenta, y de esa manera alcanzó a Wesley So y Levon Aronian en el liderato de la clasificación. Posteriormente, MVL derrotó tanto a So como a Aronian en los desempates a rápidas para hacerse con el título en el evento inaugural del Grand Chess Tour de 2022.

Gracias a su victoria sobre Firouzja, MVL ascendió al décimo puesto en el ranking actualizado, poco después de no haber conseguido clasificarse al Torneo de Candidatos en el Grand Prix de la FIDE — el francés también se había quedado corto en el Grand Swiss y en la Copa del Mundo. Sin embargo, en el último semestre, Vachier-Lagrave se recuperó de un bajón de forma sufrido a principios de 2021, ganando la Copa Sinquefield y el Campeonato Mundial de Blitz entre septiembre y diciembre del año pasado.

El humilde y amable jugador de 31 años ha demostrado ser capaz de vencer a cualquiera en el circuito de élite, pero le ha faltado estabilidad en comparación con jugadores de la talla de Magnus Carlsen, Ding Liren y Fabiano Caruana. En una conversación con Dhananjay Khadilkar tras ganar la Copa Sinquefield el año pasado, MVL afirmó con seguridad:

No tengo ninguna duda de que formo parte de la élite del ajedrez. Quiero demostrarlo torneo tras torneo.

Es una pena que no podamos ver el estilo combativo de Vachier-Lagrave en la edición de este año del Candidatos, pero después de ver su actuación en Bucarest podemos estar seguros de que seguirá luchando con los mejores del mundo en los próximos meses y años.

Maxime Vachier-Lagrave

De vuelta en el top 10 mundial — Maxime Vachier-Lagrave | Foto: Lennart Ootes

Enfrentándose al favorito por rating en la ronda 9 del torneo, MVL se mantuvo fiel a la Defensa Grünfeld y demostró su voluntad de lucha desde el principio, ya que jugó una aguda novedad en la jugada 12.

 

12...Tc8 o 12...c5 son continuaciones naturales en esta posición, las cuales ciertamente podrían dar lugar a escaramuzas interesantes. Pero el 12...b5 de MVL es aún más agresivo. El hecho de que Firouzja tardara casi media hora en responder con 13.Cd2 (probablemente estaba considerando 13.Ne5 o incluso 13.Ne3) demuestra las potenciales complicaciones que podrían surgir tras el avance del peón-b.

La estrategia de Vachier-Lagrave tuvo éxito, pues el francés había conseguido crear una posición aguda con las piezas negras. Las damas dejaron el tablero en la jugada 21, pero la subsiguiente posición no estaba exenta de complicaciones, con cuatro torres, dos caballos y una estructura de peones asimétrica en el tablero.

 

El 33.e5 de Firouzja fue una costosa imprecisión: el joven calculó que podía ganar el peón de f7 por medios tácticos, pero no previó que el peón pasado de las negras en la columna-b era más peligroso que su iniciativa en el flanco de rey.

Siguió 33...Cg4 34.Tc7 Cxe5 35.f4 Td3 (una jugada clave de las negras) 36.Txd3 Cxd3 37.Txf7+ Rg8 38.Td7 b3

 

Cuatro jugadas después, Firouzja se vio obligado a sacrificar su caballo para detener al peón. El joven siguió luchando hasta la jugada 74, a pesar de que había pocas posibilidades de salvar medio punto. El comentarista Peter Svidler, quien en el pasado ha abandonado en posiciones salvables, bromeó:

Me he rendido en mejores posiciones. 

El espíritu de lucha mostrado por estos dos contendientes da mucha esperanza al equipo francés, el cual muy probablemente tendrá a Firouzja y MVL en los primeros tableros en la Olimpiada de Chennai. 

 

Alireza Firouzja, Maxime Vachier-Lagrave

Alireza Firouzja vs Maxime Vachier-Lagrave | Foto: Lennart Ootes

Las cuatro partidas restantes de la novena ronda terminaron en tablas, lo que significaba que So, Aronian y MVL habían empatado en el primer puesto con 5½ puntos. Un cerrado a una vuelta entre los tres decidiría el ganador del evento. El control de tiempo fue de 10 minutos para toda la partida con incrementos de 5 segundos desde la primera jugada.

En el primer encuentro, So venció a Aronian con las piezas blancas. La estrella de origen filipino tuvo problemas para convertir en victoria una posición claramente superior, y luego no encontró un golpe táctico que le hubiera dado el título en la siguiente partida, en la que tenía las piezas negras contra MVL.

 

So jugó 32...Dg4 y la posición está equilibrada. En cambio, tras 32...De2+ 33.Rg2 Te5, cuando la dama blanca hubiera quedado sobrecargada, pues no puede defender al mismo tiempo al alfil y a la torre desde d6: ¡esa casilla está defendida por el caballo de f5!

Esta fue sólo la primera oportunidad importante que fue desperdiciada en la partida. Sin embargo, fue So quien cometió el último error, lo que significaba que él y MVL estaban empatados a un punto a falta de una partida. (Puedes reproducir todas las partidas de los desempates al final del artículo).

Maxime Vachier-Lagrave, Wesley So

Wesley So defendió con uñas y dientes Maxime Vachier-Lagrave | Foto: Lennart Ootes

MVL sólo necesitaba las tablas con negras contra Aronian para hacerse con el título. La destreza del francés en partidas rápidas salió a relucir en el encuentro decisivo, ya que primero consiguió una fuerte iniciativa y luego una ventaja material.

Tal vez porque sólo necesitaba medio punto, MVL eligió a menudo continuaciones seguras en lugar de maniobras tácticas y ganadoras. No obstante, un error de Aronian en la jugada 60 concedió al hombre de Nogent-sur-Marne su tercera victoria del día.

 

La única jugada que mantiene el equilibrio es 60.Be4, ya que, por ejemplo, tras 60...Txe4 61.Dg1+ las blancas pueden conseguir tablas con un jaque perpetuo. Por otro lado, la jugada 60.Qc8+, la que eligió Aronian, pierde inmediatamente ante 60...Rh7, y las blancas se han quedado sin amenazas. 

Levon Aronian, Maxime Vachier-Lagrave

La última partida del Superbet Chess Classic | Foto: Lennart Ootes

Todas las partidas del desempate

 

Resultados de la ronda 9

 

Tabla de posiciones

 

Todas las partidas

 

Enlaces


Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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