The Queen´s Gambit: paralelas entre Beth Harmon y su creador, Walter Tevis

por Andre Schulz
14/01/2021 – La vida del autor de la novela "The Queen´s Gambit", porWalter Tevis, que era la base para la serie en Netflix, se parece en muchos detalles a la vida de su protagonista, Beth Harmon. Ambos llegaron a ser adictos a las pastillas y ambos llegaron a ser alcohólicos más adelante. Además, los dos "vivían" en Lexington, Kentucky. Y ambos encontraron su salvación en el ajedrez. André Schulz ha buscado rastros en Lexington.

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Beth Harmon y su creador, Walter Tevis

Beth Harmon, la protagonista de la novela "The Queen´s Gambit", escrita por Walter Tevis, vivía en Lexington. Hoy en día, Lexington es una ciudad que tiene unos 300.000 habitantes y es la segunda más grande del estado de Kentucky (Louisville, con 600.000 es la más grande). 

Anteriormente, el estado de Kentucky formaba parte de Virginia y está ubicado en el sureste de los Estados Unidos de América.

Kentucky lleva el apodo del "estado de la hierba azul", "Bluegrass State", porque en primavera, los prados llevan flores azules. En las montañas entre Kentucky y Tennessee, se encuentra la cuna de la música country. El estilo "bluegrass" es una de las fascetas específicas en dicho tipo de música. 

La calle principal de Keene

Efectivamente no queda lejos de ahí el Centro de Ajedrez de Lexington. Tomando la carretera I-64, San Luis (EE. UU.) está hacia el oeste y el Centro de Ajedrez de San Luis, "Saint Louis Chess Center" está seis horas de viaje en coche (lo cual no es mucho al pensar en dimensiones estadounidenses de distancias).  

La carretera I-64

El autor de "The Queen's Gambit", Walter Tevis (1928-1984) nació en San Francisco. Su padre era de Kentucky pero Walter se mudó a Lexington con su familia cuando tenía 10 años. 

Walter Tevis visitó el colegio "Model High School" en Lexington y estudió  en la Universidad de Kentucky.

Durante los años de sus estudios, trabajaba en un salón a de billar y más adelante publicó las novelas "The Hustler" ("El buscavidas") y "The Color of Money" ("El color del dinero"), incluyendo las observaciones particulares que había coleccionado de los jugadores de billar.

Ambas historias fueron los guiones también de dos películas de cine muy exitosas. Asímismo la película "The Man, who Fell to Earth" ("El hombre que vino de las esterellas") con David Bowie ocupando el papel del protagonista, fue un gran éxito. 

Tras haber terminado los estudios, Walter Tevis daba clases de inglés, primero en in Science Hill, y a continuación en la Universidad de Kentucky, en Lexington. 

La novela "The Queen's Gambit" únicamente la publicó en 1983. La historia de Beth Harmon en gran parte es idéntica con su propia historia.  Beth Harmon se cría en un orfanato y aprende a jugar al ajedrez a los ocho años de edad con el bedel del orfanato. Walter Tevis, cuando era niño, padecía fiebre reumática y pasó un año en un sanatorio, cuando tenía nueve años. Había aprendido a jugar al ajedrez cuando tenía siete años. Los niños en el orfanato de Beth Harmon se tranquilizaban con pastillas. Es así como Beth Harmon, la protagonista de "The Queen´s Gambit" se hace adicta a las pastillas. A Tevis también le trataban con pastillas durante su niñez durante mucho tiempo, debido a su enfermedad. Tras la adicción a las pastillas, tanto Beth Harmon en la novela, como Walter Tevis en la vida real, se hicieron adictos al alcohol, más adelante. 

Cuando Tevis se había mudado a Lexington con su familia, se sentía ajeno y tenía problemas para contactar e interactuar con los niños de su edad. 

"Me sentía como un extraterrestre, que se había caído del cielo", comentó Tevis alguna vez en una entrevista. Comenzaba a jugar al billar pool. En los salones de billar observaba como los jugadores a veces jugaban por grandes cantidades de dinero. Tevis solía jugar al billar con un amigo hasta las altras horas de la madrugada, pero también jugaba al ajedrez. En "The Queen´s Gambit", Beth Harmon también es una chica excéntrica, en el sentido de "aislada". Su refugio es el juego de ajedrez. 

En los años setenta, Walter Tevis comenzaba a estudiar el ajedrez de manera más intensa. Leyó ellibro de Walter Korn "Modern Chess Openings", el mismo libro del cual Beth Harmon saca sus primeros conocimientos sobre aperturas en la novela y en la serie. Walter Tevis participaba en los torneos de ajedrez y también trabajabja como periodista especializado en ajedrez. Se acercó al Abierto de Las Vegas y participó en el Abierto Nacional. Ahí perdió cada una de las partidas, entre ellas una contra una chicade que le dió jaque y mate en once movimientos. 

Fueron estos acontecimientos en su propia vida las que le dieron las ideas para su novela, "The Queen´s Gambit". Además, a Tevis le fascinaba el personaje de Bobby Fischer. En 1970, Fischer había hecho otro intento para alzarse con la corona mundial del ajerez y la conquistó. 

"He visto a muchos jugadores de ajedrez maniáticos. Pero con Fischer no me enfrentaría ni siquiera enuna partida de croquet", observó Walter Tevis sobre el ex campeón del mundo. "El ajedrez es un juego para los jugadores excéntricos". Para personas, como Beth Harmon, Bobby Fischer y también para Walter Tevis. 

En los últimos años de su vida, Walter Tevis se mudó a Nueva York para buscar inspiración en esta metrópolis tan especial. Fue ahí donde primero publicó "The Queen´s Gambit" y a continuación "El color del dinero". Walter Tevis falleció a los 56 años de edad, padeciendo cáncer de pulmón. 

La página web de "Visitlex" ha encontrado algunas fotografías históricas en las cuales se pueden ver los lugares donde vivió Walter Tevis en aquellos momentos y que ha descrito en su novela. 

Lexington Main Street, a la derecha estaría la tienda de Ben Snyder, donde Beth Harmon compró la ropa con su madre adoptiva y el tablero de ajedrez. A la izquierda se encuentra el hotel Phoenix Hotel, donde Walter Tevis jugaba al billar. | Foto: Archivo de fotografías de Kentucky 

El aspecto que tiene la misma calle hoy en día | Imagen: Google Street View

El hotel 21c en el centro de Lexington, ahora ofrece una habitación especial para los seguidores de la serie que han llamado "habitación Harmon" (Harmon Room). Está amueblada con los muebles originales en el estilo de los años 1960 y como cereza en la tarta, los dueños del hotel han pegado unas piezas gigantes en el techo de la habitación. Así los huéspedes podrán pasar una noche paracida a las que pasaba Beth, analizando desde la cama y mirando el techo de la habitación. 

Quizá una idea para un viaje de ajedrez especial "para después de la pandemia"...

La habitación Harmon | Foto: Kentucky Radio

Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)

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Es el editor jefe de la web de ChessBase con noticias en alemán. Forma parte de ChessBase desde 1991 y lleva la web alemana desde 1997.