Todo lo que hay que saber sobre el ajedrez ucranio

15/07/2008 – Ucrania es una de las superpotencias ajedrecísticas del mundo, pero de alguna manera durante mucho tiempo no hubo muchos torneos de mayor importancia allí. Esto ha cambiado de forma importante durante los últimos tres años. En 2008, del que solo ha transcurrido poco más de la mitad, ha albergado ya la Copa Mundial ACP, el torneo AeroSvit, el Pivdenny de partidas rápidas y más recientemente el encuentro Life:) en Kiev. La WIM Olena Boytsun visitó la prueba y nos envió algunas estupendas impresiones gráficas que les ofrecemos en el siguiente reportaje...

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Todo lo que hay que saber sobre el ajedrez ucranio

Impresiones de Kiev y más cosas por Olena Boytsun

Hace tres semanas estuve presente en una reunión de la Cámara de Comercio Estadounidense en Kiev y vi una cosa que nunca antes había sucedido: un anuncio publicitario de una página a todo color sobre el duelo de ajedrez entre Sergey Karjakin y Nigel Short en la revista "¿Qué hay?" (una guía de actividades de la ciudad) Parece mentira, ¡una página entera! El duelo de ajedrez. Salgan para ver el duelo de ajedrez.


Una página en la revista "¿Qué hay?" en Kiev

En julio de 2005 escribí en un artículo para la página web de ChessBase: “Suena como si no pudiese ser cierto, pero ahí están los hechos. El primero es que los ajedrecistas ucranianos están entre los mejores del mundo. El equipo ucraniano detenta tanto el título olímpico como el mundial. El ucraniano Ruslan Ponomariov es el campeón del mundo más joven de la historia del ajedrez. El ucraniano Andrej Volokitin es desde hace tiempo el juvenil con mejor puntuación. El ucraniano Sergey Karjakin llegó a Gran Maestro a los 12 años, una marca que aún sigue sin superarse y que es poco probable que vaya pronto a ser batida. La ucraniana Katerina Lahno es la reciente campeona de Europa. Todo esto es parte del hecho número uno. El aspecto número dos es que los jugadores ucranianos tienen que salir al extranjero a jugar torneos. En Ucrania hay pocas competiciones internacionales de ajedrez o tienen escaso interés".

Desde entonces han pasado dos años y probablemente es un buen momento para revisar el estado y la situación del ajedrez ucranio.

En primer lugar es importante destacar el siguiente hecho: los jugadores ucranios son buenos jugadores. Con respecto a los títulos y clasificaciones, todo sigue siendo casi igual. El título de la Campeona de Europa de Kateryna Lahno, parece ser un déjà vu. El equipo masculino no es el actual campeón olímpico, pero en cambio sí lo es el femenino. Magnus Carlsen ocupó el lugar de Andrei Volokitin, pero Vassily Ivanchuk es el Campeón del Mundo de Ajedrez Relámpago. Ucrania definitivamente sigue siendo una de las naciones de la elite mundial.

Y segundo: no ha habido ningún acontecimiento de ajedrez en Ucrania. En aquel momento, aún no existía vida ajedrecística a nivel internacional en Ucrania, sino únicamente a nivel nacional; una vida ajedrecística algunas veces bonita y otras más bien aburrida; en algunas ocasiones escandalosa, pero todavía solo a nivel nacional. Pero hoy en día, en este mismo año 2008, el programa de acontecimientos de ajedrez ya ha dado cabida a los siguientes torneos:

Todos esos acontecimientos han surgido durante los últimos tres años. Todos son interesantes, internacionales y los organizadores han expresado su intención de celebrar estos torneos con un ritmo anual.

Además, Ucrania será la sede del duelo Kamsky-Topalov este otoño en Lviv. Todo comenzó con rumores vagos y se confirmó el 24 de junio de 2008, cuando el Presidente de la FIDE Kirsan Iluymzhinov anunció que efectivamente sería así.


"El duelo Topalov vs. Kamsky se disputará en Lviv", anunció el Presidente de la FIDE Kirsan Ilyumzhinov

Ahora hasta se apuntó la prensa amarilla poniendo titulares como: “Duelo de ajedrez de primer nivel en Ucrania”. (Justo al lado de un artículo titulado "Niña de cinco años come a sus padres con salsa".


Sergey Karjakin, el número dos del ajedrez ucranio

Es difícil de decir, quién es el jugador ucranio más destacado o el símbolo del ajedrez ucranio. Vassily Ivanchuk es el más experimentado. Ruslan Ponomariov fue campeón del mundo de la FIDE. Katya Lahno o Anna Ushenina lo tienen todo para recibir más atención de la prensa, pero carecen de representantes que se encarguen de las relaciones públicas. Únicamente Sergey Karjakin tiene una presencia mediática estable: “el gran maestro más joven de la historia" es una frase que les encanta a los medios de comunicación. Y Sergey no solamente tiene esa imagen. Aparte de ser joven, abierto y estar dispuesto a sonreír, Sergey es el número dos de la elite ucrania de ajedrez (por detrás de Ivanchuk) y el número 15 del mundo, con un Elo de 2727 según la lista del 1 de julio de 2008.


Un joven seguidor recibiendo un autógrafo de Sergey, que no era mucho mayor cuando alcanzó la norma de GM


El duelo de ajedrez entre Sergey Karjakin y Nigel Short life:) en Kiev el pasado mes de junio


Las azafatas


Hubo sorteos todos los días: Genna Sosonko sorteando el nombre de uno de los espectadores


... y el ganador recibe un teléfono móvil de life:)


La sala cafetería para espectadores (y jugadores)


En los descansos entre las partidas la gente solía salir al exterior para jugar al ajedrez al aire libre.
Algunos se lo tomaron muy en serio...


... y otros carecían un poco de profesionalidad.


Bessel Kok

El hombre que estuvo detrás del acontecimiento fue Bessel Kok, el director del consejo de life:), la empresa ucrania de telefonía. Bessel llegó a Kiev el 4 de julio para disfrutar del torneo en directo hasta el final.


Amigos de toda la vida: Bessel Kok y Nigel Short


Bessel Kok, Genna Sosonko, Sureyya Civil (Director General de Turkcell, la empresa
de telefonía móvil de Turquía) y Tansu Yegen, Director General de life :)

Genna Sosonko y Vladimir Tukmakov fueron los comentaristas oficiales del duelo.


Marat, el hombre de recursos inagotables de camisetas de ajedrez


El porteador de premios: Alexander Karjakin, el orgulloso padre de Sergey (izda.)

Gracias a Alexander Karjakin me volví a encontrar con una vieja amiga de clase y jugadora ucrania de ajedrez. Tanya Kostjuk. ¡Cuánto tiempo sin verla! Solíamos jugar juntas en los Campeonatos Juveniles.


Tanya Kostjuk (dcha.) fue "forzada" a acudir a este torneo por sus colegas

"Mis compañeros de trabajo casi me forzaron acercarme al torneo", cuenta Tanya. "Me dijeron que siendo una jugadora de ajedrez mi sitio era justamente aquí en el torneo y no en en el trabajo". [Nota de la redacción: Que suerte tiene esa mujer]


Genna Sosonko y Leonid Bodankin, el Vicepresidente Honorario de la Federación Ucrania de Ajedrez

Otro visitante muy interesante del duelo de ajedrez fue Vitaliy Zablotsky, que no solamente es profesor en la Universidad de Kiev, sino además un personaje muy conocido en Ucrania y a la vez un apasionado jugador de ajedrez y experto en la historia del ajedrez.


Vitaliy Zablotsky charlando con Bessel Kok


Una de las bailarinas en la ceremonia de clausura del torneo


Irina Dovgopola, una señora del equipo organizador


Sergey "exprimido" por Olena Boytsun (la autora de este artículo) en una entrevista

El anterior torneo en el que había participado Sergey Karjakin fue el de Foros y lógicamente no me pude resistir de hacerle LA PREGUNTA. Siendo una vieja amiga de la familia Karjakin no me arriesgué mucho.

Yo (Olena): Sergey, tengo una pregunta que todo el mundo quisiera hacerte.

Sergey (riéndose): ¿Sobre él? ¿Otra vez?

Yo: Sí. ¿Qué vas a hacer con respecto a Magnus Carlsen? ¿Matarle a golpes con una raqueta de tenis?

Sergey: Algunas personas dicen que es invencible, pero yo opino que sí es posible ganarle sobre el tablero y no solo físicamente.

Yo: Pero insisto. ¿Qué pasa si no logras vencerle sobre el tablero de ajedrez?

Sergey: Estoy acostumbrado a ganar sobre el tablero.

Yo: ¿El ajedrez - boxeo podría ser una solución?

Serges: ¡Ahhh! ¡Esa sí que podría ser una opción muyyyyyyyy interesante!

Sergey además comentó que se había preparado muy bien para el duelo y que realmente estaba contento de haber ganado un duelo contra un jugador del calibre de Nigel Short.

En mi opinión el duelo life :) fue todo un éxito para ambos, tanto para la empresa como para el mundo del ajedrez. Dentro de unas semanas, la comunidad del ajedrez ucranio volverá a la vida normal, esperando el próximo gran acontecimiento, uno verdaderamente grande, que se celebrará en Ucrania este otoño.

Fotos de Nikolai Gavljuk y Olena Boytsun

Texto: Olena Boytsun

Traducción: Nadja Woisin

Sobre la autora

Tras haber trabajado en su master en Economía Internacional en el Centro de Estudios Ruso Euroasia, St. Antony's College, la Universidad de Oxford, Olena Boytsun ha regresado a Ucrania. Actualmente está trabajando como directora de comunicación y relaciones públicas en Kiev para una empresa ucrania. Además es asesora independiente de relaciones públicas, especializada en programas particulares de promoción y proyectos de Internet.

Olena ha jugado al ajedrez desde su infancia. Su título actual es el de maestra internacional femenina. Ya ha escrito varios reportajes para las páginas web de ChessBase.

En septiembre de 2008 Olena lanzará un programa de televisión sobre ajedrez en el mercado ucranio.


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