Torneo de Candidatos: entrevista con Maxime Vachier-Lagrave

por Dhananjay Khadilkar
02/04/2020 – La historia de Maxime Vachier-Lagrave y el Torneo de Candidatos es algo del todo fuera de lo común. Al final, a pesar de haberse clasificado, digamos en el "penúltimo" momento, ha podido jugar por la retirada de Teimour Radjabov debido a su preocupación (legítima) por la problemática del coronavirus. Finalmente la competición tuvo que ser suspendida una vez completada su primera mitad. En la entrevista que Dhananjay Khadiikar le ha hecho a Maxime Vachier-Lagrave el francés cuenta como ha vivido todo lo acontecido hasta la fecha. | Fotos: Lennart Ootes/FIDE

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Fritz 17 es la nueva edición de aquel mismo programa de ajedrez Fritz que ha fascinado al mundo del ajedrez desde hace unos 25 años (¡!): las victorias de Garry Kasparov y de Vladimir Kramnik; los métodos innovadores y modernos de entrenamiento para jugadores aficionados y profesionales; ajedrez cibernético en el servidor de Fritz, etc. Fritz es “el programa de ajedrez más popular de Alemania” (Der Spiegel) y ofrece todo lo que necesita el ajedrecista. La novedad más espectacular: Fritz 17 incluye el módulo basado en una red neuronal de inteligencia artificial, "Fat Fritz".

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"Resultaba extraño estar jugando un torneo de ajedrez en tales momentos". 

El gran maestro francés, que antes de se que interrumpiese el Torneo de Candidatos compartía el liderato con el ruso Ian Nepomniachtchi, se encuentra ya de vuelta de a casa en París. 

Dhananjay Khadilkar ha hablado con Maxime Vachier-Lagrave acerca de las situaciones surrealistas vividas durante los últimos días atrás. 

Estará Ud. muy contento con su rendimiento en el Torneo de Candidatos, sobre todo por la victoria frente a Ian Nepomniachtchi en la séptimar ronda, ¿verdad? 

Ha sido mi mejor actuación en un torneo desde comienzos del 2019. Estoy muy satisfecho con mi juego en general y con el trascurso de las partidas. Esto queda reflejado tanto en los movimientos realizados en el tablero y en las ideas que tenía para las aperturas como en el buen resultado obtenido en la primera mitad del recorrido. Cada vez que he entrevisto una posibilidad de tomar la iniciativa he logrado poner en serios aprietos a mis rivales.

Antes de la séptima ronda, Ian Nepomniachtchi me llevaba un punto de ventaja. Así que nuestro enfrentamiento en la séptima era sumamente importante para mí. En la apertura tomé la iniciativa y después logré convertir mi ventaja en victoria. Estoy  orgulloso de la idea que encontré en el tablero.

¿Cómo percibía el ambiente durante el torneo, prácticamente el único acontecimiento deportivo que quedaba mientras que todo los demás se había cancelado o interrumpido? 

Había mucha tensión. Pero cuando arrancó el torneo logré concentrarme  por completo en las partidas. Las autoridades nos sometían a controles médicos con regularidad. También procurábamos mantener la distancia social y lavarnos las manos con frecuencia con desinfectante, algo que no solíamos hacer, pero a lo que habrá que acostumbrarse a partir de ahora, igual que a las nuevas reglas  con las que me he encontrado al regresar a Francia. En cierto modo esas medidas han supuesto una preparación para lo que íbamos a encontrar en casa. He empezado a ser consciente de la nueva situación ya en el aeropuerto de Ámsterdam Schiphol: estaba desierto. 

¿En qué medida ha influido en el torneo lo que está pasando en el mundo?  

La situación está, desde luego, lejos de ser la óptima, he procurado mantenerme al tanto de las circunstancias y seguido de cerca las noticias especialmente las que llegaban desde Francia, mantener contacto con mi familia y con mis amigos. Pero en un torneo tan importante me he esforzado en concentrarme al máximo y a mantener el máximo en preparación de las partidas. Está claro que no se pueden eliminar por completo del pensamiento las preocupaciones acerca de la eituación en el mundo, pero he procurado no dejar que eso influyera en mi juego.

¿No es extraño estar disputando un torneo de ajedrez en un mundo que ha parado la actividad por completo? 

Sí, mientras que estaban la mayoría de los eventos deportivos siendo cancelados, algunos de nosotros apenas acabábamos de llegar a Ekaterinburgo y otros ¡se encontraban todavía en camino! Cambia la cosa cuando piensas que solo somos ocho juagores y algunos segundos. Árbitros y periodistas. Es un microentorno relativamente fácil de controlar. Sobre todo si pensamos que una vez empezado el torneo los casos diagnosticados en el lugar eran muy pocos: no se trataba de un punto caliente. Los organizadores se han esforzado al máximo para que el torneo se desarrollara de la mejor manera posible teniendo en cuenta la situación, quizá la excepción haya sido la ceremonia de inauguración que fue sin duda una extravagancia.

¿Qué ha resultado más una aventura, el llegar a donde se jugaba el torneo o la vuelta a casa, ambas cosas sen han hecho improvisando los a última hora los viajes y formalidades burocráticas?

Lo primera dificultad fue la de ir a Ekaterinburgo puesto que ninguno de mois ayudantes pudo acompañarme; no tuvieron tiempo de organizar el viaje. Confiaba en que algún miembro de mi equipo pudiera venir más tarde, pero no pudo ser debido a las medidas adoptadas en Francia. Tuve que ir solo. Evité pasar por Moscú puesto que allí era puesto en cuarentena cualquiera que llegase a la ciudad, ¿también a los viajeros en tránsito? No estaba seguro y no quise asumir el riesgo, y opté finalmente por un vuelo Estambul – Ekaterinburgo.

En comparación el viaje de vuelta resulto mucho más fácil, en cuanto nos enteramos que Rusia se disponía a cerrar las fronteras, nos pusimos de acuerdo y nos organizarnos para encontrar vuelos de vuelta. Algunos jugadores lograron tomar un vuelo comercial mientras que Fabi y yo junto a algunos periodistas contratamos un chárter con destino a Amsterdam. Hubo algún retraso debido a los trámites burocráticos, pero pude por fin llegar a mi casa en París. Por lo que sé, todos los demás jugadores pudieron llegar también a buen puerto.

¿Ha sido una decepción para usted la suspensión del torneo?

En realidad, no. Era consciente desde el principio de que tal eventualidad podía ocurrir en cualquier momento. Afronté la cuestión yendo partida a partida. Dado mi estado de forma es posible que hubiera sido preferible para mi que el torneo siguiese, pero no voy a quejarme de la decisión que se ha tomado. La situación en el mundo se impone y ¡tiene mayor importancia que el poder terminar un torneo de ajedrez! Siempre se podrá discutir si el torneo debió ser cancelado. Pero los organizadores hicieron todo lo que estaba en sus manos para que se desarrollara en las mejores condiciones, y lo lograron.

Por supuesto sabíamos de que en el caso de que las autoridades rusas o las de otro país anunciaban la suspensión de los vuelos o si un jugador daba positivo se pararía el torneo. La parte positiva es que nadie ha caído enfermo durante el torneo. Ha resultado muy raro jugar en esas condiciones, pero que conseguido concentrarme en el ajedrez y disipar todo pensamiento negativo.

¿Había podido imaginar semejante situación para su primer Torneo de Candidatos?

¡Ya mi clasificación ha sido bastante particular! La primera vez que he tenido posibilidades reales de clasificarme se remonta a 2013.. Puedo decir que he tenido bastante mala suerte, ¡hasta ahora! Supongo que mi clasificación debía llegar también por caminos poco corrientes.

¿Cómo se dispone a pasar este periodo de cuarentena?

Acabo de mantener una reunión virtual con mis amigos universitarios. Me voy a organizar para mantener mi forma y  mi ritmo de entrenamiento. Será un poco complicado lo de hacer deporte estos días…pero ante todo voy a relajarme durante unos días.

Entrevista original por Dhananjay Khadiikar

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase) 



Dhananjay Khadilkar es periodista y aficionado al ajedrez. Vive en París. Disfruta al jugar pero lo que más le fascina en el ajedrez son los dramas y todas las pequeñas historias que suelen rodear el juego ciencia.

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