Torneo estilo libre: consejos del experto

17/03/2006 – ¿Es usted uno de los más de 150 participantes que se han apuntado para el II torneo de ajedrez estilo libre PAL/CSS dotado con 16.000 $ que empieza este fin de semana? ¿Ya ha arrancado a su asistente cibernético o a su GM consejero y están listos para jugar? Para los novatos en el juego asistido por ordenador tenemos algunos trucos y pistas a cargo del GM postal Arno Nickel traducidos al castellano

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por Arno Nickel

Los ya iniciados y curtidos no estarán completamente de acuerdo con el titular. "Bien pescado" es más políticamente correcto, puesto que un nuevo programa de ajedrez llamado Rybka está causando gran revuelo entre los aficionados al ajedrez cibernético. Rybka significa pequeño pez en checo (lo mismo que en polaco) Pero no debemos pensar en un pez ornamental: es más parecido a una piraña.

Si va a participar en el torneo de ajedrez de estilo libre y no es un experto en ajedrez cibernético, debe decidir qué módulo va a emplear, si será uno o varios y como usarlos durante la partida.

Módulos de ajedrez

Rybka, Fritz... bien, y tampoco nos debemos olvidar de Shredder. El año pasado la mayoría de los jugadores con módulo el el Torneo de Estilo Libre PAL/CSS emplearon Shredder 9. Su autor, Stefan Meyer-Kahlen, está trabajando diligentemente en la nueva versión, nº 10, en estos mismos momentos. Si ya hubiera salido al mercado, la gente no jugaría tantas partidas incestuosas Rybka-Rybka en la sala de máquinas de Playchess.com (Y algo similar se puede esperar en el Torneo de Estilo Libre)

Pero si quieren mi consejo, honradamente, diría que Fritz 9, Hiarcs 10, Fruit 2.2, Spike 1.1, Junior 9 y una docena más son igualmente útiles cuando se trata de susurrar jugadas astutas al oído. Depende completamente de usted si deja al módulo jugar en automático (sin la "ayuda" de usted) o si juega al estilo centauro, como hago yo, intentando elaborar un plan y comprobando las jugadas con los módulos de ajedrez. "Correcto o equivocado, era mi plan", puede decir tras la derrota y el jugador con el módulo en automático le responderá: "Hermoso plan, pero los dólares son míos".

Y una pista gratuita adicional: Rybka es a veces muy generoso sacrificando peones. El programa a menudo está acertado en su valoración. Y no les diré ningún secreto di les digo que este programa también sufre aún de una seria falta de conocimiento de los finales (en algunos casos, no en todos) El trabajo está en curso. Otro aspecto es su debilidad a la vista de inteligentes ataques por el flanco de rey. A este respecto, no importa si es atacando o defendiendo, prefiero claramente a Fritz 9.

El espectador Gary, "ZackS" y otros

Si lo dicho no lo ha puesto aún en la disposición correcta, entonces piense que posiblemente Gary puede estar entre los espectadores. El año pasado hubo rumores de que podía formar parte del misterioso equipo ganador "ZackS", que fue capaz de derrotar con mucha facilidad a grandes maestros en las eliminatorias. Nadie podía imaginarse que no había fuertes grandes maestros tras ZackS, sino que dos locos por los ordenadores y aficionados al ajedrez, con una puntuación inferior a 2000, era todo lo que se escondía tras ese nombre. Causó una auténtica sensación, de la que se informó en  Computerschach & Spiele y en la página de noticias ChessBase.com.

La historia de ZackS debería animar a todos los que tienen miedo de no tener opciones frente a los fuertes titulados que participan en el torneo. Aunque la tendencia general en realidad mostró una superioridad de la combinación GM más módulo de ajedrez, especialmente en comparación con los módulos que jugaban solos y los equipos débiles de centauros, no hay regla sin excepción. Pero el hecho de que los GMs Lanka, Kosyrev ("tank1") y Dobrov estuvieran entre los cuatro primeros no significan que estuvieran de campo y playa en las rondas anteriores (como en el caso de las primeras rondas de un torneo abierto de humanos) Estilo Libre significa también trabajo duro para los titulados desde la primera ronda.

Elo 3000

Gary Kasparov, el padre espiritual del Ajedrez Avanzado, que él propuso en 1998, vio confirmadas sus opiniones en el I Torneo Estilo Libre. Escribió al respecto en su columna de New In Chess (NiC Magazine 5/2005, p. 96f). “Al principio los resultados [del torneo estilo libre PAL/CSS] parecían bastante predecible. Incluso los ordenadores más fuertes eran eliminados por IMs y GMs empleando máquinas relativamente débiles para evitar errores de bulto”.

De hecho, tres semifinalistas eran grandes maestros trabajando con ordenadores, pero el cuarto jugador, ‘ZackS’, que por cierto ganó la prueba, resultó ser un equipo de dos aficionados norteamericanos, ambos con puntuación por debajo de 1700. Kasparov destaca que el equipo ZackS team jugó de forma consistente la Grunfeld y la Najdorf, empleando la máquina para escoger las líneas adecuadas. “Esta podría ser la forma postmoderna de jugar las aperturas”, escribe Kasparov, “empleando estadísticas de bases de datos y los "instintos" de la máquina". Y vencieron a GMs con esa técnica.

Sólo para darles una pista, diría que la fuerza de los buenos jugadores de Ajedrez Avanzado debería estar sobre los 3000 Elo. Frederic Friedel estaba en lo cierto en sus conclusiones del año pasado: "El nivel de juego puede ser el mayor que jamás se haya visto con estos controles de tiempo. No queda la menor duda de que un jugador humano, incluso uno de los mejores jugadores del mundo, no tendría ninguna opción seria en tal terreno".

Grand Prix Estilo Libre

Las nuevas ideas a veces pasan por momentos duros antes de que lleguen a ser generalmente aceptadas. Sólo los visionarios y los que miran a largo plazo se darán cuenta del potencial. “Las competiciones entre profesionales y aficionados son una forma excelente de popularizar un deporte”, escribe Kasparov. “Rasgarse las vestiduras con el ajedrez aleatorio, los ordenadores y otras novedades es una locura. Nadie intenta reemplazar o destruir el ajedrez clásico. Debemos dar la bienvenida a las innovaciones que pueden atraer nuevo público y ampliar los horizontes del juego”.

Para ayudar a avanzar al Ajedrez Estilo Libre hemos hecho algunas modificaciones. La prueba del año pasado tuvo demasiados días de juego, así que hemos incorporado un modo simplificado, en cooperación con el patrocinador principal , el grupo PAL de Abu Dhabi, que es ya bien conocido entre los ajedrecistas por si "monstruo" de ajedrez Hydra.

Además, la prueba es parte de un Grand Prix de Estilo Libre, con tres torneos en 2006. Los próximos torneos están previstos en junio y septiembre. En diciembre podría haber aún otro hito, cuando los tres ganadores del año se reunieran para jugar el Supercampeonato de Ajedrez Estilo Libre. Los detalles de esa emocionante final se facilitarán cuando estén disponibles.

¿Quién participa en esta ocasión?

Volvamos al próximo fin de semana del 18 y 19 de marzo. Hasta ahora se han registrado equipos de 28 países y esperamos que haya entre 150 y 200 participantes en total (tres veces más que en el torneo principal del año pasado). Las últimas noticias (y un auténtico bombazo) es que el GM británico Tony Kosten jugará formando equipo con Mark Uniacke y el programa Hiarcs.

Equipamiento y técnicas

Para sostenerse en un torneo de estilo libre en realidad se necesitará un hardware altamente competitivo. Con equipamiento pasado de moda encontrará difícil conseguir medio punto, incluso si tiene una puntuación FIDE superior a 2400. Lo óptimo es un equipo de dos o tres PCs. Así es como puede usarlos.

En su PC conectado a Internet debería tener su módulo funcionando. Eso sólo es posible en modo “Centauro”, que puede ajustarse en el menú Edición > Modo de juego (Ctrl-M).

"Centauro" es la designación en Playchess de humanos y máquinas trabajando juntos. Para los jugadores que usan sólo ordenadores, sin intervención humana, el ajuste adecuado es "Ordenador". En dicho modo la máquina puede jugar perfectamente toda la partida sin intervención humana. Advierta que sólo puede realizar los ajustes Ordenador y Centauro en las salas donde se permite el juego con máquinas o asistido por ellas.

En su(s) otro(s) PC(s) debería analizar posibles continuaciones, yendo rápidamente a las posiciones críticas y comprobando su viabilidad. Los módulos de ajedrez de hoy en día son muy fuertes, pero si la búsqueda de jugadas es guiada por los humanos, se vuelven más fuertes aún.

Tablas de finales y cuestiones de equipo

Al menos en uno de sus PCs (si no en todos) debería tener instaladas las tablas de finales de cinco piezas (algunos usuarios incluso tienen algunas tablas seleccionadas de finales de seis piezas instaladas en sus discos duros) Si se arriesga a jugar sin tablas de finales, le costará un considerable número de puntos. El año pasado, cuando estaba en apuros de tiempo frente a un fuerte gran maestro norteamericano, entré en un final de dos caballos (él) frente a peón (yo). Quedé aturdido cuando mis tablas de finales anunciaron mate contra mi en 79. Afortunadamente mi oponente estaba jugando sin tablas de finales y sus caballos vagaron en vano por el tablero durante 50 jugadas. La partida terminó en tablas y disfruté enormemente de ese medio punto.

En principio un equipo de dos jugadores tendrá ventaja sobre un solo jugador, siempre y cuando los dos jugadores trabajen bien conjuntamente. Ese fue probablemente uno aspecto primordial del éxito de ZackS. Si se comienza un largo debate con el compañero sobre cuestiones sencillas, entonces es que no están conjuntados para trabajar en equipo. Se requiere mucha práctica, como demostró ZackS. Los dos aficionados jugaron incontables partidas en el servidor y estaban bien sincronizados para cooperar en sus análisis.

Cómo gestionar el tiempo

Este año los controles de tiempo son un poco más cortos que el pasado: 45 minutos con 5 segundos de bonificación por jugada. La razón fue posibilitar la disputa de ocho rondas en un fin de semana sin demasiado esfuerzo. Para planificar el horario tuvimos que tener en cuenta que podía haber partidas que durasen más de 100 jugadas, debido a la extraordinaria precisión del juego asistido por ordenador. Tales partidas a menudo generan finales interesantes y sería una pena impedirlos al evitar un incremento de tiempo por jugada.

La actitud correcta psicológica y práctica frente a los controles de tiempo es muy importante. Sospecho que 45m+5s (en comparación con los 60m+15s del año pasado) mejorará ligeramente las probabilidades de los jugadores puramente informáticos, ya que normalmente salen de la apertura con una ventaja de tiempo, debido a sus grandes libros de aperturas. Por otro lado, los módulos en automático a menudo gastan tiempo en jugadas que son completamente evidentes (p. e. las recapturas de piezas) Eso puede ser una ventaja para los centauros. También, si se juega un movimiento esperado por el módulo, a menudo responderá inmediatamente. ASí que si puede elegir entre dos jugadas de casi el mismo valor, debería escoger el menos probable para forzar a la máquina a iniciar un nuevo cálculo.

¡Buena suerte!

Hay muchos aspectos menos importantes que deben haber quedado sin mencionar a estas alturas. Lo mejor sería obtener alguna experiencia en la sala de máquinas de Playchess.com antes de que comenzase el torneo de estilo libre.

Sobre el autor: Arno Nickel, 54 años, es gran maestro de ajedrez postal, con puntuación ICCF 2604, y editor de ajedrez radicado en Berlín. Nickel ha estado trabajando en ajedrez cibernético, especialmente en el contexto del ajedrez postal, desde hace unos 15 años. Jugó algunos emocionantes encuentros de ajedrez postal contra ordenadores, entre otros aquel en el que derrotó a una temprana versión de Hydra en 2004/2005.


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