¡Treinta años! ¡Feliz cumpleaños, Fritz! (1)

por Frederic Friedel
05/11/2021 – En noviembre de 1991 la empresa ChessBase lanzó el primer programa informático para jugar al ajedrez con el ordenador. Nació Fritz. Fue un comienzo modesto pero uno que iba a cambiar el mundo del ajedrez. Hoy vamos a comenzar a repasar la historia del desarrollo de Fritz, desde el nacimiento y los primeros pasos, hasta la entidad más fuerte que jamás ha jugado una partida; uno que los jugadores de la elite mundial suelen consultar para prepararse para sus partidas. Por Frederic Friedel.

Fat Fritz 2 Fat Fritz 2

Fat Fritz 2.0 incluye la versión más reciente de la interfaz de usuario más avanzada en el mundo con funciones de entrenamiento, análisis automáticos y una base de datos con 1 millón de partidas. Asimismo, está incluida la membresía para la Cuenta ChessBase Premium durante seis meses.

Más...

El 30° aniversario del programa de ajedrez Fritz (1)

Fue en en el año 1991. Durante cinco años, ChessBase había estado vendiendo el programa gestor de bases de datos, ChessBase que la mayoría de los jugadores profesionales y aficionadossuelen utilizar para su trabajo y sus análisis, incluyendo hasta al Campeón del Mundo. 

Nos parecía que sin embargo había un aspecto que le faltaba al ChessBase, pues no servía para "jugar" con él ni tampoco para utilizarlo como entrenador. "¿Y por qué no?", pensaban los gerentes y programadores de ChessBase. Fue así como nació un nuevo plan. 

Frans Morsch, nacido en 1954, era un científico de física que había comenzado a experimentar con los programas informáticos de ajedrez. Se convirtió en programador profesional de programas de ajedrez y trabajaba para las empresas Hegener & Glaser, Saitek, y TASC con su programa "Quest", que funcionaba en los ordenadores diseñados únicamente para jugar al ajedrez. 

A comienzos del año 1991 nos pusimos en contacto con Frans. Dio un largo paseo junto con los fundadores de ChessBase, Matthias Wüllenweber y Frederic Friedel en un parque de Bonn. Finalemente le convencimos a escribir una versión para MS/DOS de la versión de su programa "Quest". Así se podría utilizar en un ordenador de sobremesa normal que no fuese dedicado únicamente a ser una máquina de ajedrez.  

Durante unos pocos meses, Frans había preparado una versión para PC de su programa Quest y ChessBase empezó a darle forma y crear su primer programa de ajedrez informático con el mismo estilo que tenía el programa ChessBase. Tenía su propia interfaz de usuario (hasta la versión 4 de Fritz, publicada en 1996, y que corría en Windows). Quest era el módulo principal de los programas Fritz 1 hasta Fritz 13. 

Uno de los retros era, encontrarle un nombre bueno al programa. ¿"Grandmaster Chess", "Chess Complete", "Total Chess"? Sonaba todo un poco aburrido. Consultamos a una agencia de publicidad, la verdad es que era la agencia de publicidad más importante y su creativo Olaf Oldigs sugerió: "Llamádlo Fritz". Eso le dio un nombre muy alemán, con tono un poco amenazante, pero pronunciable para la gente en todo el mundo. En aquellos tiempos, las dos partes de Alemania se acababan de reunificar y por primera vez hace décadas ya no pasábamos tanta vergüenza como antes por el mero hecho de ser alemanes. "Fritz" es también el apodo un poco despectivo que los ingleses les daban a los alemanes (al igual que los alemanes les decían "los Tommies" a los ingleses, pero bueno. 

Cabe mencionar que nuestro representarnte en EE. UU. no estaba muy a gusto con la decisión por el nombre "Fritz". Es más, le cambiaron el nombre para la versión estadounidense y lo llamaban "Knightstalker". Si le meten en Google "Night Stalker" verán que eso fue muy mala idea. Un año más tarde le volvieron a cambiar el nombre y también lo llamaban "Fritz", al igual que en el resto del mundo. 

O sea que llegó a ser "Fritz" y la verdad es que ha resultado ser un nombre excelente y ha sido muy buena decisión. Era agradable para la gente poder decir que "He jugado una partida maravillosa contra Fritz". O "Fritz aspiraba poner en posición su peón" o "¡Tengo que enseñarle esa partida a Fritz!"

Anand comentó alguna vez (sobre una versión más avanzada:

"Fritz se ha covertido en uno de nosotros. Es como un gran maestro al que todos le respetan, un que nos avisa y nos entrena. La única diferencia es que por la noche no baja de la habitación para tomarse una cerveza con nosotros". 

Inicialmente, Fritz era algo así como un juguete. Al menos eso fue lo que me comentaban los grandes maestros que nos visitaron en casa cuando había salido la primera versión de Fritz. Y con el paso de los años, he podido observar como poco a poco cambiaban de opinión. Primero comentaron: "Es chulo pero no se puede tomar en serio del todo". Y luego: "Vaya, está empezndo a jugar bastante bien". Y todavía más tarde se encerraron en mi despacho para que no le molestase mientras se divertían jugando con Fritz. 

Fritz ha tenido y está teniendo una carrera excitante. Continuará...

Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)


Ex editor jefe de la página de noticias de ChessBase en inglés. Estudió Filosofía y Lingüistica en las universidades de Hamburgo y Oxford. Del mundo académico pasó al periodismo científico, produciendo documentales para la televisión alemana. En 1986 fue uno de los fundadores de ChessBase.
Discussion and Feedback Join the public discussion or submit your feedback to the editors