Un precio de 2.429.500 dólares

17/11/2002 – Con motivo de una subasta de otoño sobre arte impresionista y moderno en Sotheby's, en Nueva York, la escultura de Max Ernst fechada en 1944 "Le roi jouant avec la reine" cambió de manos el 5 de noviembre por un precio de 2.429.500 dólares. Es el nuevo precio máximo pagado por una obra de Max Ernst (1891-1976). La historia de la escultura

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Max Ernst: Autorretrato


Ernst, Tanning, ajedrez

Es una escultura de bronce de aproximadamente 1 metro de alto, cubierta de patina verde que había salido al mercado la última vez en 1979, cuando tuvo que venderse la colección surrealista del pintor y coleccionista norteamericano William Nelson Copley (1919-1996).

Copley había abierto una galería de arte en California en 1947, tras su servicio militar en África e Italia (1942-1946), en la que se recogían trabajos de artistas surrealistas como Magritte, Man Ray y Max Ernst. En aquella época se podía comprar un cuadro de Max Ernst por 1.000 dólares. Copley no tuvo éxito en su empresa, pues el surrealismo aún no tenía muchos seguidores en U.S.A., y se vio obligado a cerrar la galería, comenzando una carrera como artista y coleccionista. En los 50 y principios de los 60 vivió y trabajó predominantemente en París. Volvió a USA en 1963. tardó en ser tomado en serio como artista. En 1966 tuvo su primera exposición individual en Europa (Stedelijk Museum, Amsterdam) y entonces también acudieron sus colegas y amigos René Magritte, Marcel Duchamp, Max Ernst y Man Ray.

En una entrevista el 30 de enero de 1968, le preguntaron a William Copley si había jugado al ajedrez con su amigo Marcel Duchamp:

"Nunca osé jugar con él. Siempre era una desgraciada experiencia el ser vencido de manera tan humillante. Hubiera perdido toda mi autoestima. Y realmente nunca tuve paciencia para jugar al ajedrez."

Max Ernst emigró a USA el 14 de julio de 1941. Puede ver una fotografía de su llegada a Nueva York. Había optado por la ruta de muchos fugitivos. Ruta que por cierto también podría haber sido la del Campeón del Mundo de Ajedrez Alexander Alekhine: Francia, España, Portugal, Lisboa, USA.

En la parte de Francia no ocupada por las tropas alemanas, el norteamericano Varian Fry (1908-1967) construyó en 1940 una organización para ayudar a personas a huir a los Estados Unidos.


Con 3.000 dólares, una carta de recomendación de Eleanor Roosevelt y una lista con 200 nombres. Varian Fry llegó a Marsella en 1940. El Gobierno de Vichy había ordenado que todos los ciudadanos alemanes que estuvieran buscados por la policía alemana debían entregarse a las autoridades de ese país. A este grupo pertenecía Max Ernst, que había nacido en Brühl, cerca de Bonn, el 2 de abril de 1891 aunque vivía en Francia desde los años 20.

Los trabajos de Ernst fueron confiscados en Alemania. Su cuadro "La belle jardinière" (1924, Kunsthalle Düsseldorf) fue considerado como "arte decadente" (1937) y condenado como un "ultraje a la mujer alemana". El nombre de "Max Ernst" estaba entre los 200 de la lista que tenían garantía para ser acogidos en América y que, entre otras cosas, había preparado Thomas Mann. En Marsella esperaban miles de fugitivos una oportunidad para dejar el país y el continente y escapar de la policía alemana. Las autoridades francesas no querían problemas con los alemanes y el consulado norteamericano tampoco con los franceses así que el trabajo de Varian Fry funcionaba de forma encubierta. A esta actividad de los bajos fondos pertenecía el departamento de falsificación de visados. Entre 1940 y junio de 1942, la organización de Varian Fry, el Comité de Rescate de Ermergencia facilitó la huida a más de 2.000 personas. Pero miles tuvieron que quedarse.

Cuando Max Ernst salió de Lisboa y dejó atrás el continente europeo en 1941, iba acompañado de Peggy Guggenheim (1898-1979). La multimillonaria norteamericana estaba enamorada del arte y los artistas. Estuvo casada dos años con Max Ernst.

Max Ernst pasó el verano de 1943 con la artista norteamericana Dorothea Tanning (1910) en Arizona, donde le fascinaron las máscaras de los indios Hopi. Se habían conocido en Nueva York en 1942. La vio en el cuadro "Birthday" (1942), ella jugaba jugaba al ajedrez... se casaron en 1946.

En una colaboración para salon.com el 11 de febrero de 2002, Dorothea Tanning describió como había conocido a Max Ernst por medio del propietario de una galería Julien Levy. Por medio de él conoció a "Yves Tanguy, Max Ernst, Kurt Seligman, Bob Motherwell... Peggy Guggenheim, Max Ernst, Max Ernst". Por cierto, Muriel Streeter, la (segunda) mujer de Julien Levy, también pintaba y - como Julien Levy - jugaba al ajedrez.

Julien Levy (1906-1981) fue uno de los más influyentes marchantes de arte del siglo XX. Su galería de arte, abiertaen Nueva York en 1931, jugó un papel esencial en la presentación de los vanguardistas parisinos en Nueva York. Julien Levy mostró por vez primera el arte surrealista en Norteamérica. Fue él quien mostró por primera vez los cuadros de Max Ernst a comienzos de los años 30.

Julien Levy, que era amigo de Marcel Duchamp desde 1927, en 1944 tuvo la idea de presentar una muestra sobe el tema "La imaginería del ajedrez". Dorothea Tanning tomó parte en ella con "A Game of Chess", Muriel Streeter con "The Chess Queen", Roberto Matta , Man Ray y Marcel Duchamp, el músico John Cage, el escultor Isamu Noguchi (1904-1988) dio un juego de piezas tablero y una mesita de ajedrez... y el entusiasta jugador de ajedrez Max Ernst presentó la escultura "The King Playing with the Queen".


Max Ernst con Dorothea Tanning jugando al ajedrez

 

Gerald Schendel / 12.11.2002


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