Un tesoro de ideas: Corr Database 2018

por Andre Schulz
06/10/2017 – El ajedrez postal es una especie de ajedrez "desacelerado". Alekhine, Keres, Euwe y muchos otros jugadores punteros gustaban de practicarlo y perfeccionaron sus habilidades con él. No obstante, muchos jugadores menosprecian o ignoran los placeres y descubrimientos que otros encuentran en el ajedrez postal. La flamante Corr Database 2018 es la mayor colección de partidas de ajedrez postal y atesora fantásticas partidas y sorprendentes ideas de apertura.

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Abriendo el cofre del tesoro

En la actualidad, Internet facilita jugar al ajedrez con gente que está a miles de kilómetros. Antes de que existiera Internet, las personas intercambiaban cartas y tarjetas postales para jugar contra gente de otras ciudades o continentes, una forma de ajedrez más lenta que el Internet de hoy en día, pero que tenía sus encantos. 

1804: las primeras partidas postales

Cuenta la leyenda que el Emperador Romano de Oriente Nikeforos I y el califa Harun-al-Rashid se enfrentaban en partidas de ajedrez postal. No obstante, como ambos mandatarios y su gente a menudo se hacían la guerra, eso no parece muy probable.

Mucho más plausible parece la historia de que Voltaire y Federico el Grande jugaban al ajedrez a grandes distancias. Los mensajeros los ayudaban a intercambiar jugadas entre París y Potsdam. También se dice que Catalina la Grande fue otro de los rivales postales de Voltaire. Después de todo, una de las ventajas del ajedrez postal es que se pueden jugar varias partidas simultáneamente.

En ajedrez postal una jugada no requiere una reacción inmediata. En una partida sin control de tiempo, no importa lo rápido que se responda al movimiento del rival, sino que es crucial la fuerza y la profundidad de la respuesta.

Las primeras partidas postales cuyos movimientos han sobrevivido fueron jugadas por Friedrich Wilhelm von Mauvillon, un oficial prusiano. Las jugó en 1804, cuando estaba acuartelado en La Haya, contra un amigo ajedrecista que vivía en Breda. Von Mauvillon posteriormente publicó 3 de esas partidas en su Anweisung zur Erlernung des Schachspiels ("Instrucciones para aprender el juego del ajedrez"), publicado en 1827.

Abajo: "Instrucciones para aprender el juego del ajedrez", 1827

La historia oficial del ajedrez postal había comenzado y esas 3 partidas son también las tres primeras de Corr Database 2018, que contiene más de 1.4 millones de partidas de ajedrez postal, jugadas entre 1804 y 2017.

A mediados del siglo XIX, se hicieron populares los duelos entre ciudades, y no sólo entre las grandes ciudades europeas. En esos prestigiosos duelos, los mejores jugadores luchaban por el honor de su ciudad y debatían largamente el movimiento a realizar. Normalmente, las jugadas se publicaban en la prensa local (un antecedente de las "retransmisiones en directo"). Los lectores de los periódicos podían seguir, analizar y debatir sobre las partidas. Esos duelos ayudaron a popularizar el ajedrez. Se fundaron los primeros clubes de ajedrez y aparecieron también las primeras revistas de ajedrez.

Invención de la Francesa y la Escocesa

Entre 1834 y 1836 Londres y París jugaron uno de esos duelos de ciudades. En aquella época las partidas solían iniciarse con 1.e4 e5. Ahora Londres jugó 1.e4 y París respondió 1...e6. Voilá, ¡la "defensa Francesa" había nacido! La jugada 1...e6 fue una propuesta de Pierre de Saint-Amant pero en aquel tiempo ya era bastante popular en los círculos ajedrecísticos franceses.

La "partida Escocesa" recibió su nombre tras el duelo entre Londres y Edimburgo en 1824. Aunque los jugadores ingleses fueron los primeros que intentaron la insólita 3.d4 (tras 1.e4 e5 2.Cf3 Cc6, una propuesta de J. Cochrane), los jugadores escoceses fueron los primeros que disputaron una partida con esa línea.

Póngale un sello

La mejora en el sistema postal ayudó considerablemente a popularizar el ajedrez por correspondencia. No todo el mundo tenía los medios de Federico el Grande, que podía permitirse mensajeros para enviar las jugadas. En 1840 Sir Rowland Hill desarrolló el formato de sello postal que se sigue usando hoy en día. Antes el destinatario tenía que pagar al mensajero, pero ahora la gente podía usar un asequible sistema "prepago" en el que el remitente pagaba el envío. El primer sello fue el británico "One Penny" con la imagen de la reina Victoria. En la actualidad los coleccionistas pagan grandes sumas de dinero por esos sellos si están en buenas condiciones.

El "One Penny" de 1840

Poco a poco fueron apareciendo las reglas para el ajedrez postal. En 1870 se fundó en Inglaterra el primer club de ajedrez postal puro, el "Caissa Correspondence Club", y en 1884 la revista de ajedrez francesa La Strategie organizó el primer torneo internacional de ajedrez postal. En algunos paises se fundaron las primeras federaciones de ajedrez postal.

Fundación de la Federación Internacional de Ajedrez Postal

En 1928 se fundó la Internationale Fernschachbund (Federación Internacional de Ajedrez Postal) en Berlín dirigida por Erich Otto Freienhagen. La revista de ajedrez postal de la IFSB se distribuía por 60 paises y era la revista de ajedrez postal más popular del mundo. Sin embargo, en 1939, poco antes del comienzo de la II Guerra Mundial, la IFSB cesó su actividad. La sucedió la International Correspondence Chess Association (ICCF), fundada en 1951.

El primer Campeonato del Mundo de ajedrez postal comenzó en 1950 y terminó en 1953. Lo ganó el australiano Cecil Purdy, primer campeón mundial de ajedrez postal. Por cierto, el mundo de los ajedrecistas no está dividido entre postalistas y tableristas. Alexander Alekhine, Max Euwe o Paul Keres fueron entusiastas jugadores postales y desarrollaron sus habilidades analizando docenas de partidas por correspondencia.

Fuertes jugadores que jugaron ajedrez postal y ajedrez presencial ordenados por Elo | Fuente: Corr Database

Corr Database 2018 contiene 104 partidas por correspondencia de Paul Keres, 87 de Alexander Alekhine y 24 de Max Euwe. A otros famosos jugadores de ajedrez presencial también les gustaba jugar al ajedrez postal, por ejemplo Lothar Schmid, Ulf Andersson o Krishnan Sasikiran. Sasikiran también comentó una de sis partidas para Corr Database que contiene unas 5000 partidas comentadas por conocidos ajedrecistas, uno de los cuales es Alekhine.

Lista parcial de comentaristas

Por supuesto, el ajedrez postal tiene sus propios héroes, por no hablar de los campeones mundiales de esa modalidad, que superan a los presenciales. Hasta ahora se han jugado 28 campeonatos mundiales de ajedrez postal, en los que se han coronado 26 campeones mundiales. Sólo dos jugadores han ganado dos mundiales: Joop van Oosteroom, que murió el año pasado, lo ganó en 2005 y 2007, y Alexander Dronow (2010 y 2014) [Nota de la redacción: nos indica un lector que Tõnu Õim también ganó el mundial postal dos veces]

Y una partida es fundamental en toda colección de partidas de ajedrez postal:

 

A veces un mundial comienza sin que haya terminado el anterior. Después de todo, el ajedrez postal lleva tiempo y es bien conocida la historia de que la selección de la República Democrática Alemana (RDA) ganó la medalla de bronce en la Olimpiada de Ajedrez Postal cuando la RDA ya no existía.

Explotando la teoría de aperturas

Por supuesto, la base de datos incluye todos los grandes torneos de ajedrez, campeonatos mundiales y olimpiadas de ajedrez postal, pero incluso aunque no le interese la historia del ajedrez por correspondencia, puede que sí le interese Corr Database 2018: después de todo, muchas partidas resultan interesantes desde un punto de vista teórico y hoy más que nunca con el aumento del uso de ordenadores, que tuvieron un profundo impacto en el ajedrez postal. En la actualidad la mayor parte de las partidas postales se juegan por Internet y se analizan con la ayuda de fuertes módulos de ajedrez. Dado que los módulos a penas comenten errores, es posible extraer conclusiones sobre las fuerzas de determinadas aperturas. Si se pierde una partida, bien puede ser debido a una mala elección en la apertura.

Arno Nickel Côte d'Azur 2013

Los grandes maestros líderes en ajedrez postal, como Arno Nickel afirman que el factor humano en comparar y valorar las jugadas que proponen los módulos todavía desempeña un papel crucial. No obstante, parece que muchos postalistas ponen mucha confianza en sus módulos y así sus partidas indican lo bien que funcionan algunas aperturas cuando el mediojuego se practica cercano a la perfección.

De hecho, muchos grandes maestros punteros (o sus ayudantes y entrenadores) siguen de cerca esas partids para encontrar nuevas ideas y extraer conclusiones sobre ciertas aperturas. En gran medida el ajedrez postal actual es ajedrez informático y las partidas de ajedrez postal de hoy en día indican como será la teoría de aperturas de mañana.

Arno Nickel en 2013 | Fotografía: Wikimedia Commons


Corr Database 2018

Todo el ajedrez postal desde 1804 a 2017 al alcance de su mano, incluyendo el ajedrez por e-mail

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ChessBase Corr Database 2018

1.4 millones de partidas postales

s una amplísima colección de partidas postales, que incluye tanto partidas postales clásicas jugadas por correo ordinario como las disputadas por correo electrónico. El disco contiene 1,431,813 partidas desde 1804 hasta 2017 e incluye todas las partidas de los campeonatos mundiales por correspondencia del 1 al 28, de las olimpiadas de ajedrez por correspondencia 1 a 18, campeonatos europeos de ajedrez postal, campeonatos nacionales (AUS, CSR, DEN, GER, NED, USA) También incluye una enciclopedia de jugadores de ajedrez postal que incluye unos 522,222 nombres. ¡Ningún jugador de ajedrez postal debería perdérsela!

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Es el editor jefe de la web de ChessBase con noticias en alemán. Forma parte de ChessBase desde 1991 y lleva la web alemana desde 1997.
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Joseluis Joseluis 07/10/2017 05:18
Lo que no entiendo es la diferrencia de precio con la Corr Database 2015 y con la Mega Database 2018 que se publica el 1 de noviembre.Un saludo
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