Entrevista con Vachier-Lagrave: Candidatos, Olimpiada y Magnus Carlsen

por Dhananjay Khadilkar
01/07/2022 – Hace más de un año que Maxime Vachier-Lagrave quedó segundo en el torneo de Candidatos. Idealmente, el Gran Maestro francés debería haber participado también en la edición de este año. Sin embargo, se quedó fuera tras sus decepcionantes actuaciones en los eventos del Grand Prix. Dhananjay Khadilkar habló con MVL sobre una serie de cuestiones, entre ellas sus predicciones para el Candidatos, su renuncia a participar en la Olimpiada de este año y la posibilidad de que Magnus Carlsen no defienda el título de campeón del mundo.

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Después de haber jugado numerosas veces contra los participantes del Candidatos, ¿cuál es tu predicción del resultado de este torneo?

Antes del torneo, consideraba que Ian Nepomniachtchi, Fabiano Caruana, Ding Liren y Alireza Firouza eran los principales contendientes. Como Caruana venía jugando muy bien, pensé que acabaría ganando. Sin embargo, tras su derrota en la octava ronda (ante Hikaru Nakamura), Nepomniachtchi parece ser el gran favorito.

¿Te sorprende la forma en que Nepomniachtchi se ha recuperado tras su derrota ante Carlsen?

No me sorprende en absoluto. Está claro que las cosas le salieron mal contra Carlsen. Sin embargo, no fue a causa de su nivel de ajedrez, sino de su mentalidad. La derrota en la larga y agotadora sexta partida le afectó enormemente. Pero en todos los torneos que ha disputado desde entonces se las ha arreglado para rendir bien. Quedó segundo en el campeonato mundial de rápidas, celebrado justo una semana después de su encuentro con Carlsen. Fue uno de los jugadores mejor preparados en el último Candidatos de Ekaterimburgo. Está claro que ha trabajado mucho en los últimos años, y su trabajo está dando sus frutos.

¿Cómo crees que se desarrollará el resto del torneo de Candidatos?

Creo que Nepomniachtchi va a emplear la misma estrategia que utilizó en el último Candidatos. Por ejemplo, se conformó con unas rápidas tablas con las piezas blancas contra Ding Liren en la octava ronda. Sobre todo quiere conservar energía y confía mucho en su capacidad para defender con negras, y a veces incluso contraatacar, como lo hizo contra Richard (Rapport). Sin embargo, esto casi le cuesta caro contra Caruana (en la novena ronda).

Ahora que está en cabeza, creo que Nepomniachtchi procederá con precaución. En el último Candidatos, algunos jugadores que no estaban luchando por el primer puesto también fueron los que más lucharon hacia el final del torneo. Kirill Alekseenko ganó su última partida, al igual que Ding. Del mismo modo, esta vez nadie va a dejar de preocuparse por los resultados.

¿Qué opinas de la actuación de Firouzja hasta ahora?

Definitivamente no está jugando a su mejor nivel. Su gestión del tiempo no ha sido muy buena, y no es la primera vez que esto sucede. Sin duda tiene que trabajar en ese aspecto. Al mismo tiempo, se puede ver su potencial. Está luchando mucho en cada partida. Quizá demasiado. Pero es una cuestión de experiencia sobre cómo ahorrar energía para las próximas partidas. En general, será una gran experiencia para él, para ver dónde cometió errores y cómo mejorar. Definitivamente, tiene el potencial para ganar el Candidatos algún día.

¿Por qué tú y Firouza han decidido no participar en la Olimpiada de este año, que se celebrará en Chennai?

La razón principal es el clima. India es un gran país ajedrecístico. Me habría encantado jugar la Olimpiada allí. Pero habría sido prudente trasladar el evento a octubre. No creo que pueda adaptarme al clima de julio, que puede ser drásticamente caluroso en lo que a mí respecta. Sabía que me afectaría. Le pregunté a Firouzja qué quería hacer. Le dije que si él iba, yo también iría. Si tuviéramos posibilidades de ganar, sin duda habría hecho el esfuerzo. Sin embargo, Firouzja dijo que no quería ir más o menos por las mismas razones. Es una pena, ya que cuando la Olimpiada se trasladó de Moscú a Chennai, habría sido acertado cambiar las fechas. Si se hubiera celebrado en octubre, seguramente habría jugado. También hablé de esto con Vishy (Viswanathan Anand), que dijo que entendía mis razones.

¿Qué opinas de la declaración de Carlsen de que podría no defender el título de campeón del mundo?

Magnus es bastante honesto con lo que dice. Sin duda, dijo lo que pensaba. Eso no significa que no vaya a defender el título. Todavía tiene que decidirlo, dependiendo de quién gane el Candidatos. Creo que está cansado de la idea de otro combate para el que tiene que pasar seis meses de preparación. Puede ser bastante agotador. Hace 10 años que Carlsen defiende su título. Hacer eso cada dos años puede causar agotamiento mental. Al mismo tiempo, me parece un poco raro que no ofrezca una idea u otra forma de encontrar un campeón del mundo o crear un ciclo diferente que le convenga más.

Tuviste unos resultados decentes en el Norway Chess de 2022, donde terminaste cuarto. La clasificación final podría haber sido diferente si hubieras ganado la emocionante partida de la octava ronda contra Magnus. ¿Qué opinas de ese encuentro?

Las cosas me salieron bien al principio. Magnus me sorprendió, pero reaccioné bien. Estaba jugando rápido y con confianza. Conseguí sacarle de su zona de confort. En algún momento, tardó mucho para tomar sus decisiones. Eso me dio más confianza y empecé a jugar a ganar. Al principio, cometió algunos errores, pero luego empezó a defenderse de forma brillante. Perdí un par de oportunidades de ganar que no eran evidentes. Ha sido una partida muy bonita, un combate duro. Sin embargo, me siento un poco incompleto por no haber conseguido ganar la partida.

 

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Dhananjay Khadilkar es periodista y aficionado al ajedrez. Vive en París. Disfruta al jugar pero lo que más le fascina en el ajedrez son los dramas y todas las pequeñas historias que suelen rodear el juego ciencia.
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