Vitiugov triunfa en el Masters de Praga

por Macauley Peterson
18/03/2019 – Nikita Vitiugov ganó la primera edición del Masters de Praga después de firmar las tablas contra Richard Rapport en la última ronda. El "clásico polaco" entre Jan-Krzysztof Duda y Radoslaw Wojtaszek terminó empatado, lo que permitió a Vidit Gujrathi encaramarse en el grupo que compartió el segundo puesto. Este torneo fue la atracción principal de un nuevo festival en Praga, que esperemos siga existiendo durante muchos años. | Foto: Vladimir Jagr

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Arrancó una nueva tradición

Existen muchas similitudes entre el 1er Festival de Ajedrez de Praga y el torneo Tata Steel en Wijk aan Zee. Y no es accidente: la tradicional celebración holandesa fue el modelo que el organizador Petr Boleslav decidió emular desde su visita a "Wijk" en 2013. Boleslav es el vicepresidente del "Novoborský šachový klub" (conocido internacionalmente como AVE Novy Bor; AVE es el socio principal) y, junto al presidente Roman Mužík, es el principal impulsor del festival. Al igual que en Wijk aan Zee, se usa el concepto de torneos paralelos (Masters, Challengers y Abiertos para varios niveles) y se arranca cada ronda con una señal musical. Las actividades están esparcidas por toda la sede de juego.

El ajedrez se puede sentir en todo el Hotel Don Giovanni. En el lobby de ingreso, se encuentra una prominente "sala de juegos", que ha sido convertida en una sala de comentarios para los locales. En el bar, cada día preparan un coctel con temática ajedrecística. El primer piso tiene habitaciones donde se juegan las últimas mesas del Abierto, una caseta de libros y un lugar para jugar bolos. En el segundo piso está el salón principal de conferencias, donde se llevan a cabo el Masters, el Challengers y las primeras mesas del Abierto.

Open playing hall

La novena ronda del abierto | Foto: Macauley Peterson

Problemas con el Mundial por Equipos

Radoslaw Wojtaszek, un antiguo miembro del AVE Novy Bor, propugnó durante muchos años la realización de un fuerte torneo cerrado en Praga. Por lo tanto, lamentó mucho que la FIDE haya organizado el Campeonato Mundial por Equipos en fechas sobrepuestas y, sobre todo, que lo haya anunciado con apenas dos meses de anticipación. En ese momento, todos los contratos con los jugadores ya habían sido firmados, incluidos aquellos de dos jugadores claves de la selección polaca, Wojtaszek y Jan-Krzysztof Duda.

Polonia había clasificado al Mundial por Equipos gracias a su fuerte desempeño en la Olimpiada de Batumi. Wojtaszek informó rápidamente a la Federación Polaca que se había comprometido a jugar en Praga, y los dirigentes de dicha organización decidieron rechazar la invitación. El puesto de los polacos finalmente fue ocupado por la selección de Ucrania.

Otros jugadores también fueron perjudicados. Harikrishna y Vidit no pudieron representar a la India —ambos miembros del Novy Bor—, mientras que Wei Yi fue forzado a cancelar su participación en el Masters para poder representar a la China en Kazajistán. El equipo ruso tiene una cantidad tan grande de jugadores fuertes que el ganador del Masters, Nikita Vitiugov, no había sido siquiera seleccionado. En el Challengers, sin embargo, Krishnan Sasikiran estaba en la nómina original, pero finalmente viajó a Astana para representar a su país.

Vitiugov supera a Duda en la ronda 7

Jan-Krzysztof Duda, quien recientemente superó a Wojtaszek en el ranking nacional de Polonia, se consagró como el primer líder en Praga al arrancar el torneo con victorias ante Rapport, Laznicka y Navara. En la séptima ronda, sin embargo, Vitiugov consiguió un triunfo crucial sobre el polaco y, como consecuencia, entró a las últimas dos rondas como líder, con una ventaja de medio punto.

Vitiugov

Nikita Vitiugov | Foto: Vladimir Jagr

En una Najdorf, las blancas consiguieron una ventaja en el centro, mientras las negras buscaban contrajuego en el flanco de dama. La partida inicialmente siguió un reciente enfrentamiento de Vitiugov contra Maxime Vachier-Lagrave, jugado hace apenas dos semanas en la Liga Alemana.

"De hecho, me sorprendió un poco al jugar la Nadjorf", Vitiugov declaró al terminar el torneo. "Pero lo curioso es que yo jugué contra él el año pasado en la ExtraLiga Checa, y en esa ocasión él jugó únicamente la Najdorf ante 1.e4, y firmamos las tablas en una partida muy complicada. Un año después, la Najdorf me agarró por sorpresa. Esperaba algo más sólido, como la Petrov, pues él la había usado bastante bien en Wijk, y yo creía que un empate era un buen resultado para él en esta situación".

 

Aquí Vitiugov jugó 24.xd6, y ahora 24...e8 era necesaria. Tras 25.e5 xb2 las negras reducen el daño. Sin embargo, Duda inmediatamente respondió 24...xb2 y se encontró en problemas tras 25.d5. Las blancas amenazan 26.e7 y tras 25...♘xd5 26.♛xd5 las negras ya no pueden defender la casilla f7. Duda continuó 25...xc2, pero tras 26.a3 también tenía que tomar en cuenta las amenazas de mate en la octava, por lo que se vio forzado a entregar una pieza.

Jaroslav Svoboda, uno de los dueños de la cadena de hoteles Czech Inn, a la cual pertenece el "Don Giovanni", fue el invitado de honor en la séptima ronda y realizó la primera jugada simbólica en la única otra partida decidida de la ronda, entre los dos mejores jugadores checos, David Navara y Viktor Laznicka.

Jaroslav Svoboda

Es bueno tener amigos que aman el ajedrez ¡y son dueños de hoteles! | Foto: Vladimir Jagr

La animada partida abrió con una Escocesa y de a poco comenzó a favorecer a Navara. 

 

El peón negro de e3 es un poco molesto para las blancas, pero las piezas negras se ven algo descoordinadas, con dos caballos en los costados. El caballo de h4 está prácticamente atrapado y Navara aprovechó la oportunidad de avanzar con 23.f5. Tras 23...d7 24.f6 gxf6 25.d5 la torre no tiene una casilla libre. Laznicka consideró que 25...e5 era el mal menor, pero tras 26.xe5 fxe5 27.c4 las blancas estaban claramente mejor. 

Richard Rapport también entretuvo a los aficionados con su juego poco ortodoxo contra Boris Gelfand. 1.d4 f6 2.c4 c6 3.f3 b5!?:

 

Rapport usó la misma apertura en el Grand Prix de la FIDE de 2017 contra Eljanov. ¿Pero quién la inventó? Los primeros ejemplos en la Base de Datos Mega son de 1986, cuando Andrei Deev (2285) la puso en práctica. En 1992, el primer gran maestro —Ian Rogers— la probó en el Lloyds Bank Open. En 2013, Luke McShane la usó para vencer a Rainer Buhmann en la Liga Alemana. 

Rapport

Richard Rapport | Foto: Macauley Peterson

Gelfand jugó 4.c5, pero no obtuvo mucho en la apertura. En el medio juego, el israelí ganó una pequeña ventaja, pero no pudo convertirla en victoria, y el empate se firmó en un final igualado de caballos.

Resulados de la ronda 7

 

Dando clic en una partida, la pueden disfrutar en live.chessbase.com

Ronda 8

La penúltima ronda del Masters se jugó el jueves. Todas las partidas terminaron en tablas, pero no todos los empates fueron pacíficos. Una partida particularmente interesante fue la que enfrentó a Sam Shankland contra Richard Rapport.

 

¡Pueden mover las piezas en el diagrama!

Las blancas acaban de entregar un peón en f4 y continuaron 21.g5 con la intención de seguir 22.f2. 22...h6 hubiera sido una continuación ganadora en este momento, pero las negras decidieron, en cambio, tomar el camino más emocionante con 22...xe5. Siguió 22.dxe5 d4 y ahora 23.f2 hubiera sido la respuesta correcta, con ideas como 23...xe3 24.x3 y las negras tendrán que lidiar con el ataque contra f7.

Rapport optó por 23.e4 apuntando a f6, pero se metió en problemas cuando Shankland encontró el contragolpe 23...a4, amenazando capturar en e3. Tras 24.ad1, las negras de hecho jugaron 24...xe3 (era necesario aumentar la presión con 24.♞d5) y se sorprendieron al descubrir que tras 25.xe3 fxe3 26.d8+ las blancas tienen un jaque perpetuo si la dama es capturada. Shankland evitó las tablas con 26...e8 pero se encontró con 27.f6+ f8 28.g5, ¡amenazando mate en h6!

 

Forzada es 28..g8 29.d6+ e7 30.xh7 g7 31.xe7 xe7 32.g5 y las negras tienen una dama menos por la torre. Ese podría ser el final de la historia, pero no lo es. Sigue pendiente el tema del peón-e de las negras. Sorprendentemente, Shankland consiguió suficiente contrajuego para quedarse con las tablas. Así se veía la posición final:

 

Resultados de la ronda 8

 

Dando clic en una partida, la pueden disfrutar en live.chessbase.com

Ronda 9

En contraste, la ronda final fue algo decepcionante. Vitiugov llegó al último día de juego sabiendo que las tablas serían suficientes. "Estaba tratando de jugar sólidamente y sólo jugar una partida normal de ajedrez... Creo que fue una partida igualada, y no pasó nada especial".

Vitiugov Rapport

El organizador Petr Boleslav abriendo la partida Vitiugov vs. Rapport | Foto: Vladimir Jagr

Duda and Wojtaszek

Duda y Wojtaszek | Foto: Macauley Peterson

Sólo Duda o Wojtaszek tenían posibilidades de atraparlo, pero la partida entre los compañeros del equipo polaco también derivó en una repetición de jugadas tras apenas 24 movimientos.

Este resultado dejó espacio para que Gelfand y Vidit aumenten su puntuación y queden igualados en segundo puesto. Ambos aprovecharon errores de sus oponentes, Harikrishna y Navara. Así lo hizo Vidit con las piezas negras:

 

Vidit

Fue un buen cierre el de Vidit | Foto: Macauley Peterson

Resultados de la ronda 9

 

Dando clic en una partida, la pueden disfrutar en live.chessbase.com

En su discurso durante la ceremonia de clausura, Vitiugov bromeó al dedicar esta victoria a su compañero del Novy Bor, el polaco Mateusz Bartel, quien en una ocasión se describió a sí mismo como "el miembro más antiguo del club", olvidando que Nikita se había inscrito al mismo tiempo.

Prize giving

Shankland (derecha) con Vitiugov y Vidit | Foto: Vladimír Jagr

Todos los que fuimos parte del Festival de Ajedrez de Praga estamos ansiosos por verlo regresar el próximo año. Esperamos realmente que esta sea una nueva tradición ajedrecística de élite en la capital checa.

Clasificación final

 

Todas las partidas

 

André Schulz colaboró con este reportaje

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Es el editor jefe de la página de noticias en inglés de ChessBase en Hamburgo (Alemania). Además es el autor del podcast de ajedrez "The Full English Breakfast". Ha sido coproductor del documental "Magnus" en 2016.
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