Zenón Franco: El gran Lubomir Kavalek

por Zenón Franco Ocampos
18/01/2023 – Hoy hace dos años que falleció el checo-americano Lubomir Kavalek. Además de un gran ajedrecista, en su polifacética carrera fue también un excelente columnista, escritor, entrenador y organizador. Kavalek ganó torneos nacionales tanto en Checoslovaquia como en Estados Unidos. | Foto: Stella Monday / Chess Life (diciembre de 1981)

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Una carrera destacada

Hoy hace dos años que falleció el checo-americano Lubomir Lubosh Kavalek (9 de agosto de 1943, Praga, Checoeslovaquia - 18 de enero de 2021, Reston, EE. UU.).

Hace dos meses salió publicado el libro Life at Play A Chess Memoir. Son sus memorias, con partidas comentadas. Es un libro fascinante, si bien, a veces, es poco riguroso al hablar de temas que no presenció.

Recordemos algunos datos biográficos básicos. Obtuvo los títulos de Maestro Internacional y Gran Maestro el mismo año, en 1965; fue campeón de la ahora dividida Checoslovaquia en 1962 y 1968; integró su equipo nacional en varios campeonatos mundiales universitarios, y en las olimpiadas de Tel Aviv 1964, y La Habana 1966.

Cuando adoptó la nacionalidad estadounidense llegó al primer lugar en tres campeonatos de EE. UU.: en 1972 y 1973 compartió el primer puesto (en 1972, Robert Byrne ganó el desempate), y en 1978 ganó en solitario. Jugó en siete olimpiadas por EE. UU., con la que ganó el oro en Haifa 1976, además de cinco medallas de bronce. Ganó varios torneos de primer nivel y estuvo entre los diez mejores del mundo.

En su polifacética carrera fue también un excelente columnista de ajedrez: escribió en The Washington Post y The Huffington Post. Además, fue autor de varios libros, editor, entrenador de primeras figuras, organizador, etc.

Un cambio de vida

Vayamos a una etapa crucial de su vida, de 1968 a 1970. Cuando estaba en Polonia disputando el Memorial Akiba Rubinstein, cumplió con su deseo de no volver a su país de origen tras la invasión de tanques soviéticos a Checoslovaquia.

Desertó a Occidente, pidió asilo político en Alemania Occidental y estuvo dando vueltas por el centro de Europa durante un tiempo, entre Alemania Occidental, Países Bajos y Suiza, sin un futuro claro. Él lo expresó así: “Mi vida adquirió un nuevo triángulo: Múnich-Basilea-Leiden. Era un emigrante, pero todavía no un inmigrante”.

No integró el equipo de Checoslovaquia en la Olimpiada de Lugano 1968, aunque sí estuvo presente durante la competición por equipos.

En general, Kavalek fue afortunado, pues recibió el apoyo de muchísima gente en esos años. El director de la Olimpiada, Alois Nagler, empatizó con su situación, lo acreditó como periodista, se hizo cargo de su estancia y le dio trabajo temporalmente, con el equipo suizo, pues el analista contratado, Paul Keres, se retrasó.

Dudas sobre su futuro

La sala de prensa de Lugano tenía una actividad frenética, y Kavalek quedó asombrado al ver cuánta gente parecía vivir de escribir sobre ajedrez. Se le aproximaron organizaciones con muchas propuestas, con cifras tanto serias como irrisorias, para escribir o jugar para ellos, ayudar a vender material ajedrecístico, etc.

Kavalek quería ir a EE. UU., a estudiar, pero jugar al ajedrez le era muy atractivo. El GM alemán Klaus Darga, que en 1953 compartió el primer lugar del Campeonato Mundial Juvenil con Oscar Panno, intentó vivir del ajedrez, no obstante, desistió tras 11 años y se convirtió en programador informático,  puesse cansó de tantos viajes.

“Cuando me habló de sus años profesionales, me dijo que todavía tenía algunos contactos y se ofreció a concertar sesiones de simultáneas para mí en Alemania Occidental. Fue un gesto agradable”, comentó Kavalek.

A la sala de prensa también se le aproximó el maestro Cenek Kottnauer, que desertó de Checoslovaquia en 1953, con 43 años, y finalizó en Inglaterra. Como ese país no tenía grandes maestros, a sus 58 años jugaba como segundo tablero de Inglaterra en Lugano. Cuando Kavalek le consultó sobre la vida profesional ajedrecística en Occidente, lo miró escépticamente y le dijo: “Seré honesto. Es difícil y no lo recomendaría”.

La nota completa presenta más momentos destacados de la vida de Kavalek, incluido el tan deseado proceso de migración a los Estados Unidos.

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El reto del Gran Maestro

 

La solución a este problema será presentada en la siguiente columna del GM Zenón Franco.


Partida analizada: Kavalek vs. Karpov, Caracas 1970

+ la solución al problema del número anterior (ver partidas en la lista desplegable)

 

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Entre Capablanca y Carlsen en cuanto al estilo, entre Fischer y Kasparov en lo que respecta a la cronología, Anatoly Karpov tiene mucho que enseñar sobre su sentido de la coordinación y la armonía.

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Zenón Franco Ocampos, nacido el 12 de mayo de 1956, en Asunción, Paraguay, es gran maestro, autor y periodista especializado en ajedrez. Escribe una columna semanal en el periódico paraguayo "ABC Color" desde el año 2001.
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