El “Acuerdo de Londres” de 1922

por Uvencio Blanco Hernández
09/08/2022 – Debido a la iniciativa del entonces campeón mundial de ajedrez José Raúl Capablanca, pudo ser discutido y firmado por todos los participantes del Torneo Internacional de Ajedrez de Londres de 1922 el llamado “Acuerdo o Reglas de Londres”, documento en el cual se plasman las condiciones mínimas necesarias para poder participar como retador en la disputa por el cetro mundial. Hoy conmemoramos su primer centenario.

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  • Debido a la iniciativa del entonces campeón mundial de ajedrez José Raúl Capablanca, pudo ser discutido y firmado por todos los participantes del Torneo Internacional de Ajedrez de Londres de 1922 el llamado “Acuerdo o Reglas de Londres”, documento en el cual se plasman las condiciones mínimas necesarias para poder participar como retador en la disputa por el cetro mundial. Hoy conmemoramos su primer centenario.

La polémica decisión de Carlsen

El “Día Internacional del Ajedrez”, celebración decretada por la Unesco en reconocimiento de la fundación de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), es un evento que exalta al ajedrez como deporte; por lo que intentamos aprovechar dicha fecha para su promoción a través de los medios de comunicación y redes sociales.

Pero ocurrió que este año, dicha celebración estuvo opacada por una decisión tomada por nada más ni menos que por Sven Magnus Carlsen. Una decisión que nos pareció insólita e inédita; situación que nos llevará a hacer una rápida revisión histórica que nos permita “comprender· un poco más, sobre este asunto relativo a las condiciones técnico – financieras, bajo las cuales pueda celebrarse un campeonato mundial de ajedrez, como Dios manda”.

Pues Magnus, un joven de 32 años, quien presenta el coeficiente Elo más alto de la historia y una dominancia de más de una década en este deporte de los trebejos y sus combinaciones, dice que “no defenderá su título de campeón del mundo el año que viene contra el ruso Ian Nepomniachtchi porque no tiene motivación para jugar el encuentro”.

Recordemos que el año pasado, el noruego defendió con éxito su título contra el ruso Nepomniachtchi, pero ahora dice que no tiene "ganas" de jugar en el campeonato de 2023.

Siento que no tengo mucho que ganar, no me gustan especialmente los encuentros del campeonato, y aunque estoy seguro de que un encuentro sería interesante por razones históricas y todo eso, no tengo ninguna inclinación a jugar y simplemente no jugaré el encuentro. En última instancia, la conclusión se mantiene, una con la que me siento bastante cómodo, una en la que he pensado mucho durante mucho tiempo, diría que más de un año... desde mucho antes del último match.

En este sentido, Carlsen fue responsable al dirigirse a FIDE para proceder a formalizar su decisión de no disputar el título ante Nepo. Ante el ente rector del ajedrez mundial expresó que "La conclusión es, es simple, que no estoy motivado para jugar otro partido". Punto.

¿Desde cuándo tenemos campeones mundiales de ajedrez?

Pues al parecer, desde hace mucho tiempo; tanto como desde 1575 con los resultados del cuadrangular de El Escorial en España o un poco más tarde en 1886, cuando Wilhelm Steinitz derrotó a Johannes Zukertort en un match diseñado específicamente para resolver la cuestión de quién era el jugador más fuerte del mundo después de la muerte de Paul Morphy en 1884.

Pero también hay quienes opinan que el primer gran jugador que podría considerarse campeón del mundo fue Philidor, que dominó la escena ajedrecística de su época. Sin embargo, el término "Campeón del Mundo" no se usó al describirlo, y los comentaristas prefirieron emplear metáforas como "empuñar el cetro". También existe el problema de que muy pocos de los juegos de Philidor en términos de nivel han sobrevivido, su reputación se construyó en gran medida en sus pantallas simultáneas con los ojos vendados, lo que tanto electrificó a los entusiastas del ajedrez de Londres.

En este momento, vale indicar lo expresado por Raymond Keene sobre este interesante tema:

Si el siglo 18 sentó las bases para un campeonato mundial, fue el siglo 19 el que arraigó las raíces. El siglo 20 mantuvo la procesión volcánica de los grandes con el coloso Emanuel Lasker, Capablanca, Alekhine, Botvinnik, Karpov y Kasparov dominaron casi toda esta época más moderna, con Anand uniendo los siglos 20 y 21. En este siglo, ha habido una sola fuerza irresistible en la forma de Magnus Carlsen.

Y es el caso de que hasta la muerte de Alekhine en 1946, el título era posesión del campeón reinante. Sin embargo, esta posesión había sido discutida desde la fundación de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE) en 1924. Entonces, el prestigio del título mundial fue defendido en gran medida por el organismo rector mundial FIDE. Pero, en los últimos años, principalmente durante el reinado de Carlsen, ha sido introducida en las condiciones para el campeonato una serie de modificaciones. Por ejemplo, la duración del match por el campeonato se ha reducido de sus 24 juegos tradicionales a solo 12 (más play offs rápidos). No obstante, el partido más reciente del campeonato mundial, celebrado en Dubai el año pasado, se llevó a cabo completamente bajo los auspicios de FIDÉ, cuya autoridad ahora es universalmente aceptada bajo la Presidencia del ruso Arkady Dvorkovich.

Por otra parte, con la victoria en Dubai, Carlsen había asegurado su permanencia como Campeón del Mundo hasta 2023. Luego, habría mantenido el título durante 10 años, pasando así a una categoría igual de longevidad de campeonato con grandes como Capablanca, Petrosian, Karpov, Kramnik y Anand, por delante de los mandatos de corta duración de Euwe, Smyslov, Tal, Spassky y Fischer. Solo Steinitz, Lasker, Alekhine, Botvinnik y Kasparov mantuvieron el título durante períodos significativamente más largos.

Ajedrez: leyes, reglas y condiciones

El ajedrez, entendido como deporte, no solo tiene leyes, sino reglas y condiciones que universalmente le rigen. Son normativas que han sido diseñadas con el consenso de expertos; las mismas se revisan y promulgan cada cuatro años en el seno de las comisiones de Reglas y de Árbitros, para luego ser estudiadas y sancionadas en el seno de la Asamblea General de la Federación Internacional de Ajedrez.

Respecto a la definición de este cuerpo de normativas, ya hemos expresado que:

Podemos decir que las Leyes del Ajedrez FIDE, son el conjunto de leyes, reglas, normas y procedimientos que han sido sancionados por las asambleas generales de los congresos de la FIDE y acatados por las federaciones nacionales, dirigentes, técnicos, entrenadores, jugadores y demás entes afiliados. Mientras que su reglamento, es el agregado de normas que regulan la partida y los eventos ajedrecísticos. Reglas o normas que rigen a todos los ajedrecistas, las partidas y los acontecimientos oficiales. El reglamento de la FIDE, ha sido revisado y aprobado cada cuatro años, por la Asamblea General desde el Congreso de Estocolmo en 1952. El mismo, regula la actividad universal del ajedrez. Por tanto, las reglas del ajedrez pueden ser definidas como el conjunto de normas oficiales de la FIDE que regulan universalmente el desarrollo, la práctica y la conducta en el ajedrez.

Así mismo, los distintos campeonatos mundiales administrados por FIDE, en ¡particular el de Campeón Mundial de Ajedrez (absoluto), han estandarizado una serie de regulaciones que se han venido fortaleciendo con el paso de los años; pero, no siempre fue así. De hecho, se reconoce el aporte de Capablanca en cuanto a la definición de nuevas condiciones que facilitaran el ejercicio del campeón mundial.

Las condiciones del match Lasker – Capablanca de 1921

Tal y como afirmáramos en “Capablanca y el primer centenario de su título mundial”.

Durante diez años Capablanca estuvo intentando, por las más diversas vías, acordar un enfrentamiento con el gran maestro prusiano Emanuel Lasker, por el título de campeón mundial de ajedrez. Aún no había sido fundada la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE); por lo que para que este tipo de duelos pudiera efectuarse, eran necesarias largas conversaciones y acuerdos entre las partes en relación con algunos de talles técnicos importantes; como el número de partidas a jugar, los controles de tiempo, los relojes a utilizar, el árbitro, etc. y, por supuesto, el fondo de premios. En varias reuniones, los organizadores cubanos resaltaron el hecho de que La Habana ya había sido sede de la disputa de un campeonato mundial de ajedrez. En 1889 y luego, en 1892, los maestros Wilhem Steinitz (AUS) y Mihail Chigorin {RUS), se habían enfrentado con sendas victorias del austriaco. Finalmente, ocurrió que Lasker y Capablanca acordaron la celebración del match por el máximo título el día 23 de enero de 1920. Sin embargo, 5 meses después, en junio de ese mismo año y estando en La Haya, Lasker declina el título a favor de Capablanca; ofrecimiento no aceptado por el cubano. Pero como Capablanca insistió en ganarlo mediante un match, entonces, retomaron las conversaciones llegando a un acuerdo respecto a condiciones de juego” (ChessBase, 27/04/2021)

Repetimos: una discusión sobre los más diversos temas organizativos, de logística, bolsa de premios, etcétera, que agotarían la paciencia de cualquier ajedrecista ubicado en el exclusivo círculo de aspirantes al título. Seguidamente, las condiciones generales del referido match;

Fecha de inicio: Martes, 15 de marzo de 1921
Lugar: “Unión Club” ubicado en los altos de Virtudes y Zulueta de La Habana. (1.ª ronda) / Casino de la Playa, en Miramar. (Rondas 2-14)
Árbitro: Alberto Ponce
Padrinos: Rafael de Pozos y Boada (Lasker) / Manuel Márquez Sterling (Capablanca)
Número de partidas: 24
Sesiones de juego: Un máximo de cinco (5) a la semana. Una sola sesión por día.
Ritmo de juego: 15 movimientos por hora con un máximo de cuatro (4) horas por sesión.
Horario de juego: 9:00 pm - 1:00 am.
Reloj Mecánico. De fabricación alemana, propiedad de José A. Gelaber; directivo del “Unión Club”.
Tablero y piezas: La misma mesa del match por el campeonato mundial entre Steinitz – Chigorin de La Habana, 1892.
Vencedor del Match: Primero en alcanzar ocho (8) victorias.
Si en 24 partidas ninguno de los contendientes alcanzó un mínimo de 8 victorias, gana quien esté al frente del marcador.
En caso de empate a puntos, el campeón retiene la corona.
Las partidas tablas no tendrán validez.
Bolsa de premios USD 20.000 (USD 11.000 para Lasker y USD 9.000 para el retador)
Bono USD 5.000 (USD 3.000 para el ganador y USD 2.000 para el perdedor).
Descansos: Hasta tres días adicionales de descanso a petición de cualquiera de los jugadores.

Las Reglas de Londres

En el año de 1922, José Raúl Capablanca ya era campeón mundial de ajedrez (el tercero después del abanderado norteamericano William Steinitz y del alemán Emanuel Lasker), y hombre de reconocida reputación y seriedad en sus compromisos. Para esa fecha, ya había propuesto una serie de condiciones o reglas para la disputa del cetro mundial; modificando un poco, las que rigieron en el match ganado a Lasker un año antes.

El llamado “Torneo de Londres” o “Torneo de la Victoria” (en relación con el triunfo aliado en la Primera Guerra Mundial), se desarrolló en el contexto del XV Congreso de la Federación Británica de Ajedrez (BCF).

El mismo fue un triunfo rotundo del joven cubano Capablanca; sin embargo, y aunque este fue el primer evento después de la Primera Guerra Mundial en el que Alekhine y Capablanca se enfrentaron, ocurrió que, por motivos eminentemente políticos, el excampeón Lasker no fue invitado al torneo.

Fue allí, dos años antes de la creación de FIDE, donde Capablanaca presentó un conjunto de reglas para ser implementadas en eventos de campeonato mundial; las cuales son conocidas como "Las Reglas de Londres" o el “Acuerdo de Londres”.

Entonces, hace ya cien años, tal día como hoy, 9 de agosto de 1922, las Reglas de Londres fueron discutidas y aprobadas. Se trataba del reglamento para la disputa de los encuentros por el campeonato mundial de ajedrez que entrarían en vigencia a partir de esa fecha.

¿Quiénes firmaron el Acuerdo? Pues todos los participantes en el torneo: Alekhine, Bogoljubow, Maroczy, Reti, Rubinstein, Tartakower, Vidmar y Capablanca.

  • Las cláusulas más destacables son las siguientes:
  • El primer jugador en ganar seis partidas, ganaría el encuentro.
  • El tiempo de las partidas se limitaría a 5 horas de duración.
  • El control de tiempo sería de 40 movimientos en 2.5 horas.
  • El campeón debe defender su título dentro de un año de recibir un reto.
  • El campeón decidirá la fecha del encuentro.
  • La bolsa deberá ser de cuando menos 10,000 dólares.
  • La bolsa más alta deberá ser aceptada.

Como podemos observar, la primera cláusula de las Reglas de Londres establecía que el encuentro debía ser a seis partidas, y que los empates no contaban. Modelo que, con sus más y con sus menos, se ha venido repitiendo por un siglo.


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Fuentes

  • Blanco, U. (2020). Ajedrez patrimonio cultural de la humanidad. Amazon.
  • Blanco, U. (1999). “Teachers as arbiters of schools chess”. FIDE, Chess In Schools Committee. Milán, Italy.
  • Británica. Chess. London Rules. Regulation of championship challenges.
  • ChessBase. “Nuevas reglas para un viejo juego” Uvencio Blanco, 30/03/2021.
  • ChessBase. “Capablanca y el primer centenario de su título mundial” Uvencio Blanco, 27/04/2021.
  • The Article. Cultura y Civilizaciones: “Más allá de Carlsen: la devaluación del Campeonato Mundial de Ajedrez” por Raymond Keene, 30.07.2022.

Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Ajedrez y Educación FIDE. Escritor, Investigador, Conferencista, Árbitro Internacional, Organizador Internacional, Entrenador, Profesor de Ajedrez ECU y Lead School Instructor FIDE.
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