Ajedrez para personas mayores

por Ainoa Jiménez
19/02/2021 – “Ajedrez Saludable” es el nombre del programa del Club Magic Extremadura enfocado a personas mayores y dirigido por Juan Antonio Montero desde sus principios en 2008, programa pionero en sus objetivos -ya no era enseñar a jugar al ajedrez a las personas mayores sino que desde el principio se trató de entrenar y mantener la mente en forma a través del ajedrez- que se impartía de modo presencial en centros de mayores de la Comunidad española de Extremadura. | En la foto: Juan Antonio Montero impartiendo una clase | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

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Ajedrez saludable

La diferencia no era solo de concepto, ni se trata solo de escribir por escribir y quedar bien por escrito, todo era distinto: se empezaron a modificar ejercicios y problemas de ajedrez (de mates, de ganancia de calidad) por ejercicios donde primaba la memorización de posiciones, o donde fijándose en el tablero mural (imprescindible en este nuevo concepto) había que contestar a preguntas del tipo “¿cuántos peones de cualquier color hay en casillas blancas?, o ¿cuántos caballos, alfiles y torres negras hay en filas impares”… También, con dificultad creciente de menos a más, había que adivinar en cuantos movimientos un caballo llegaría en un tablero solitario a capturar un peón que no se movía…

Leontxo García de visita

Leontxo García de visita | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Éste fue el germen del Método ECAM, de Entrenamiento Cognitivo a través del Ajedrez, aplicado a mayores, y donde se gestó en buena manera. Ello permitió integrar en el programa a muchas mujeres, que no conocían ni a las que tampoco les interesaba demasiado el juego del ajedrez pero que sí estaban muy atentas a cuidar el cerebro, y vieron en este enfoque un buen instrumento; además se fomentó el componente intergeneracional, pero el de verdad: no juntar” a personas mayores y jóvenes y hacer un torneo, eso se ha hecho toda la vida en el ajedrez, sino llevar a cabo un auténtico “encuentro personal”, donde distintas generaciones tuvieran la oportunidad de conocerse y estrechar vínculos, en este caso concreto, a través del ajedrez.    

Torneo

En el ajedrez no importan las diferencias de edad | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Este deporte impartido con carácter lúdico y gran humor que define al equipo del Magic, tan diferente al ajedrez clásico como se comentaba anteriormente, centrado en trabajar la memoria, la atención, las habilidades viso-espaciales, entre otras funciones cognitivas, se ha mantenido tantos años gracias a la colaboración con AUPEX (Asociación Regional de Universidades Populares de Extremadura) y SEPAD (Servicio Extremeño de Promoción de la Autonomía y Atención a la Dependencia). 

Buen ambiente | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

El principal objetivo, entre los otros muchos mencionados, y que consideramos el más importante, ha sido promover un envejecimiento activo. Además, prueba del buen funcionamiento se refleja en la participación: más de mil cuatrocientas personas mayores en lo que va de programa y con registro de opiniones muy positivas con un gran impacto sobre ellas y sobre sus vidas.

El ajedrez mantiene joven el "coco" | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Sumado a lo anterior, es importante mencionar que “Ajedrez Saludable” obtuvo un galardón de ámbito nacional, el “Premio Generaciones Unidas” concedido por el IMSERSO, la Universidad de Granada y la Fundación Cajasol en 2011 por “ser un eficaz ejemplo de intersección entre salud, envejecimiento activo y relaciones intergeneracionales”.

Los alumnos contemplando el tablero mural | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Si nos vamos acercando a la actualidad, las secuelas de la pandemia han sido catastróficas para este sector de la población. Han tenido que afrontar en su mayoría la soledad combinada con el aislamiento, lo que ha conllevado una nula estimulación cognitiva haciendo mella en sus funciones cognitivas y por supuesto, un gran efecto negativo en su estado de ánimo.

Una vez más, el Club Magic Extremadura con su gran capacidad de adaptación, supo cubrir estas necesidades y poner en el centro lo importante que es entrenar el cerebro, desde un plano que ha reemplazado a la presencialidad en estos tiempos: la virtualidad y todo lo relacionado con las nuevas tecnologías.

Vamos a echar una partidita... | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Tiempos modernos: sale el profe en el teléfono | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Se adaptó el método ECAM al mundo multimedia y se empezó a impartir el programa a través de una aplicación que muchos mayores dominan, facilitando así su uso y manejo, el WhatsApp. La amplia batería de ejercicios se recicló completamente al formato imagen de lectura fácil y rápida. De este modo, se continuó entrenando las cinco áreas cognitivas sin perder de vista la metáfora: nuestro cerebro es un “músculo” que necesita ser ejercitado para que no se atrofie y nuestro gimnasio puede ser perfectamente esta metodología.

Este giro virtual tuvo una gran acogida y mucho éxito entre esta población que estaba deseando salir de la cotidianidad y del bombardeo de noticias que escuchaban día sí y día también. Estos encuentros a través de internet, se convirtieron en reuniones sociales donde disfrutar de la compañía online de los otros, tener la mente despejada de la problemática pertinente a la COVID-19 y además, la satisfacción de estar haciendo algo en pro de su salud (en este caso mental). El programa se alargó más de lo establecido en un principio ya que los grupos insistieron fervientemente en la no cesión del mismo y en lugar de cinco meses, se prolongó dos meses más.

A ver cómo enfocamos aquello | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

He de destacar que en numerosas ocasiones han demostrado una sobrada valentía para hacer frente a la brecha digital como observamos, por ejemplo, en el Torneo Intergeneracional que organizamos desde el Club en navidades con la cantera del Magic. A algunas personas les puede parecer algo simple, pero creedme que fue un hito el coraje, la superación y la motivación que demostraron en sus comentarios: “yo no lo he hecho nunca, pero apúntame”, “yo no sé manejar nada de eso, soy torpe con las tecnologías, pero quiero participar”, “no tengo ni idea de cómo funciona todo eso, es mucho para mí, pero me hace ilusión jugar”.

Ajedrez es saludable para todos, pequeños y mayores | Foto: Club de Ajedrez Magic de Extremadura

Por último, mencionar el blog de Ajedrez Saludable que se puede encontrar en nuestra página web con noticias actualizadas y contenido diverso sobre el programa () y nuestra serie de vídeos, publicada en nuestro canal de YouTube, dirigida a mayores, más concretamente enfocada a una explicación y trabajo de cada una de las funciones cognitivas que empeoran o se deterioran con la edad y cómo podemos enlentecer el declive o deterioro cognitivo con el método ECAM.

Enlaces


Ainoa Jiménez: Psicóloga, especialista en Entrenamiento Cognitivo a través del Ajedrez (Método ECAM) del Club Magic Extremadura, editora y creadora dentro de esta entidad, de varias series de Vídeos de Ajedrez Terapéutico y Ajedrez para Personas Mayores.