El ajedrez y la psicología: Entrevista con André Varela

por Pablo Alejandro Acosta
26/07/2022 – El ajedrez ha sido utilizado en psicología desde principios del siglo XX para ayudar a comprender cómo funciona el cerebro en términos de memoria, procesos cognitivos, evaluación de la inteligencia e imaginación. En unos de mis viajes por los torneos abiertos de Brasil, conocí al psicólogo clínico André Severino Varela. Él es psicólogo, y juega al ajedrez hace más de 10 años. | ¡Una entrevista imperdible!

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Múltiples talentos

El ajedrez ha sido utilizado en psicología desde principios del siglo XX para ayudar a comprender cómo funciona el cerebro en términos de memoria, procesos cognitivos, evaluación de la inteligencia e imaginación.

A veces un movimiento, una determinada posición, o una apertura nos puede llevar a la derrota y generar emociones negativas; tanto es así, que sin darnos cuenta evitamos volver a jugar aquella apertura.

En nuestras vidas puede ocurrir lo mismo, sin darnos cuenta, una experiencia difícil nos lleva a evitar situaciones o “condenar” aquello que nos causó dolor.

Pero nunca es tarde para darnos cuenta de que esas malas experiencias pueden ser los motivos para aprender nuevas estrategias en ajedrez, o ser las inspiraciones para trazarnos nuevas metas en nuestras vidas.

En unos de mis viajes por los torneos abiertos de Brasil, conocí al psicólogo clínico André Severino Varela. Él es psicólogo, y juega al ajedrez hace más de 10 años, medita, hace actividad física, sigue un menú de alimentos, toma 3 litros de agua diarios, estudia inglés y conduce meditaciones. Hablamos de la rutina (teniendo en cuenta que él puede dominar muy bien la suya dentro de los límites) y de la falta tiempo para concentrarse en las prioridades. Como dijo Steve Jobs en su entrevista de 2005 en Stanford, "si te despiertas sintiéndote bien un día u otro, está bien, pero si durante una secuencia de días sientes que no estás haciendo lo que te gustaría, algo anda mal". André menciona algunos elementos que pueden aparecer como síntomas negativos (desregulación del sueño, sobrepeso, depresión, etc.).

En el libro de Psicología en Ajedrez I, de los maestros argentinos Rodolfo Garbarino y Maximiliano Preuss, se habla de cómo la psicología es una herramienta indispensable en la lucha ajedrecística. Es un libro que recomiendo porque hace hincapié en los asuntos más técnicos del ajedrez, como la constante toma de decisiones que exige el juego.

¿Qué pasó en el match Carlsen - Nepomniachtchi?

La sexta partida será recordada por todos por ser la más larga en la historia de los campeonatos mundiales: 136 movimientos. Hasta entonces, el récord era de Karpov y Korchnoi – 1978 (124 jugadas).

Esa partida también será recordada por las limitaciones de tiempo y las oportunidades de ganar para ambos lados. En otras palabras, una partida extraordinaria desde el punto de vista técnico y emocional para el público.

El control de tiempo fue de 120 minutos para las primeras 40 jugadas, seguido de 60 minutos más para las siguientes 20 jugadas, luego 15 minutos más hasta el final del juego con 30 segundos agregados por jugada desde la jugada 61. Los acuerdos de tablas no estaban permitidos antes del movimiento 40. En caso de empate a 7 se jugarían partidas de desempate para determinar el ganador, comenzando por las partidas rápidas al mejor de cuatro (25 minutos por jugador con un incremento de 10 segundos), y si el match seguía empatado, se jugarían hasta cinco partidas blitz. Si los jugadores permanecían empatados, habría una partida “armagedón” que determinaría al campeón.

Pero Nepomniachtchi no pudo recuperarse de esa partida. Jugó notablemente más débil en el resto del match, perdiendo otras 3 partidas y empatando 2. Eso le dio a Carlsen una ventaja insuperable de 7½-3½, poniendo fin al sufrimiento de “Nepo”.

Muchas personas piensan que el ajedrez no es deporte y que el problema clásico del sobrepeso, parece no ajustarse al ajedrez, pero esto no es así.

Según el Gran Maestro español Ivan Salgado, en la 6ª ronda del campeonato del mundial Carlsen-Nepomniachtchi, “Nepo” perdió por causa del sobrepeso:

Ir con sobrepeso a un Campeonato del Mundo es una falta de respeto hacia ti mismo, sobre todo si estás jugando contra Magnus Carlsen, una persona que te va a agotar hasta la saciedad, que va a presionarte una y otra vez... si hace falta 140 jugadas.

 

Partida analizada por Anish Giri (en inglés)

Ian Nepomniachtchi, Magnus Carlsen

La famosa sexta partida | Foto: Niki Riga / FIDE

La opinión de André

Según André, en el alto rendimiento debes apartar mucho tiempo para ser productivo y poco tiempo para divertirte. “Obtener recompensas inmediatas son actividades de bajo costo de energía”. Y en ese sentido debes basar tu rutina, para que tus placeres no te distraigan de alcanzar tu meta.

En cuanto al estudio ajedrecístico (soy psicólogo clínico y ajedrecista con cierta experiencia) tengo en mente iniciar proyectos para mejorar el rendimiento de la salud psicológica de los ajedrecistas.

No se pierdan esta entrevista diferente, en donde analizamos la sexta partida del match Carlsen - Nepomniachtchi.

¡Es un honor ser tu primer paciente!


Entrevista con André Varela


Master Class Vol.8 - Magnus Carlsen

Let our authors show you how Carlsen tailored his openings to be able to outplay his opponents strategically in the middlegame or to obtain an enduring advantage into the endgame.

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Pablo Alejandro Acosta, maestro nacional, entrenador de ajedrez y periodista, argentino, radicado en Curitiba, Brasil.
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