China y el ajedrez de elefantes

por Uvencio Blanco Hernández
14/08/2020 – Probablemente uno de los hechos más notables en la carrera militar de Alejandro Magno, ocurrió en el 331 A.C. Precisamente, el día 1 de octubre de ese año, se sucedió la Batalla de Gaugamela; llamada también Batalla de Arbela. En la misma, Alejandro Magno derrotó contundentemente al ejército del rey persa Darío III, con lo que terminó de desplomarse el antiguamente poderoso Imperio Persa.

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De esta forma, el rey macedonio Alejandro, con un ejército numéricamente inferior al de Darío, pero con una brillante estrategia de contraataque poco empleada para la época, se proclamó Gran rey de Media y Persia o Soberano de Asia; agregando este último título al de Hegemón de Grecia y Faraón de Egipto.

De esa misma época, pero más al Este, se encontraba la China de las Dinastías Han y Qin pero también, el tiempo y lugar donde fueron diseñados “Los Guerreros de terracota”. Se trata de:

Un conjunto de más de 8000 figuras de guerreros y caballos de terracota a tamaño real, que fueron enterradas cerca del autoproclamado primer emperador de China de la Dinastía Qin, Qin Shi Huang, en 210-209 a. C.

Se encuentran dentro del Mausoleo de Qin Shi Huang. Fueron descubiertos durante unas obras para un abastecimiento de agua, el 2 de febrero de 1974 cerca de Xi'an (provincia de Shaanxi, República Popular China). Desde el año 1987 están considerados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. (Wikipedia, Categoría: China en el S. III a.C.)

Igualmente, y según especialistas chinos, es probable que también pertenezca a este periodo histórico el origen del propio ajedrez chino; presunto ancestro del ajedrez moderno. De hecho, una primera mención del ajedrez chino tiene su raíz en un "Bi Ji" (Cuaderno de Literatura China); así como en una enciclopedia del siglo XVI en los cuales son relatados los orígenes del ajedrez chino en una fecha tan lejana como el siglo III a.C.; esto es, hace 2300 años.

Esta aseveración de que el cultivo del ajedrez surgió de las palabras Xiangqi, Xiang qi o Xiangxi ("Ajedrez de Elefantes" o “Ajedrez de Marfil”) o de uno de sus predecesores, existe como parte de la cultura china desde el siglo II AC.

Ahora bien, llamándose “El juego de elefantes” y no teniendo China a estos animales como especie autóctona, surge la pregunta ¿cómo podría atribuirse a esta región el origen del ajedrez?

Hallazgos arqueológicos encontrados en distintas regiones de China continental, han descubierto fósiles que demuestran que los elefantes, probablemente provenientes de la India, sí estuvieron en China durante la época del imperio chino (tiempo antes de las dinastías y el período de guerra). Esta consideracion da una perspectiva e interpretación muy fresca al antiguo texto que menciona la existencia del ajedrez chino.

"Xiangxi” es un juego de estrategia y tiene una declarada connotación bélica. Por ejemplo Huangdi, conocido como el Emperador Amarillo, considerado una de las más importantes deidades en la religión china; uno de los legendarios héroes de la cultura china que se encuentran circunscritos entre los míticos “Tres Soberanos”,  “Cinco Emperadores” y las cosmológicas de las “Cinco Formas de la Más Alta Deidad” y cuyo mandato ejerció entre 2697-2597 o 2698-2598 a.C.), utilizaba en sus batallas animales salvajes feroces; tales como los elefantes (xiang), por ser muy impresionantes por su gran fuerza e imponente tamaño.

Por su parte, David H. Li, traductor de antiguos textos chinos, afirma que el general Han Xin se inspiró en el juego anterior de Liubo y lo utilizó para desarrollar una variedad temprana de ajedrez chino en el año 204 a.C.

Posteriormente hacia el S. VI apareció el ajedrez con tablero de 64 casillas y piezas tridimensionales. Según esta hipótesis la expansión del ajedrez se realizó desde territorio chino hacia la India y más adelante, a Persia.

Sin embargo, las reglas modernas del ajedrez chino fueron formuladas hacia el año 1.000 d. C. durante la dinastía Song. Según esta conjetura su expansión se dio desde su versión china, el Xiangqi, hacia los territorios de la península de Corea y el Japón, aproximadamente en el siglo X, cuando esta variante del ajedrez ya tenía la forma que ahora le conocemos.

Como hemos visto, el desarrollo histórico del ajedrez está tan entretejido con la cultura y la historia de muchos países orientales, que es bastante difícil decir dónde se originó.

A pesar de este importante número de hipótesis, pareciera haber consenso respecto a que en el siglo IX, el ajedrez ya estaba ampliamente distribuido en Persia, la península Arábiga, Egipto, Libia y Argelia. De hecho, hacia esa fecha, los musulmanes ya habían comenzado a desarrollar aspectos teóricos y analizar problemas, estudios y temas de ajedrez.

Entonces, ¿cómo llegó la versión china del ajedrez? Probablemente el ajedrez chino migró hasta Europa a través del comercio de la Ruta de la Seda y fortuitamente a través de otras vías alrededor del mundo.

El ajedrez chino es considerado uno de los juegos más desafiantes y complejos que se practican en todo el mundo, ya que incorpora la ideología y los diseños de Weiqi, o Go.

Fuente: “Ajedrez patrimonio cultural de la humanidad” (Blanco, U. 2020).

 

 

 



Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.

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