En el centenario de la muerte de Curt von Bardeleben

por Dagobert Kohlmeyer
31/01/2024 – Hoy se cumple el centenario de la muerte de Curt von Bardeleben. Acaudalado corsario, fue uno de los mejores ajedrecistas alemanes de las décadas de 1880 y 1890. Perdió su fortuna durante la Primera Guerra Mundial y cayó gravemente enfermo. El 31 de enero de 1924 se cayó por una ventana.

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Hace 100 años: La trágica muerte de Curt von Bardeleben

Un maestro de ajedrez ya casi olvidado hoy en día, se cayó por una ventana en Berlín el 31 de enero de 1924: Curt von Bardeleben. El hecho de que el berlinés haya permanecido en la memoria colectiva se debe principalmente a una espectacular partida que jugó en Hastings en 1895 contra Wilhelm Steinitz.

Curt von Bardeleben

Las circunstancias exactas de su muerte no están claras. Según la mayoría de los informes, Curt von Bardeleben se suicidó. Se dice que se arrojó por la ventana de su piso en Berlín. Este suceso inspiró al escritor ruso Vladimir Nabokov, que vivía entonces en Berlín, para escribir la conclusión de su novela La defensa de Lushin (1930). Sin embargo, Jacques Mieses y Bernhard Kagan contradijeron la versión del suicidio en sendas necrológicas. En la edición especial 2/1924 de "Neueste Schachnachrichten", de Kagan, se afirma: "Lo más probable es que él, que haya padecido de una grave arteriosclerosis y sufriera un ligero ataque de vértigo o se le subiera la sangre a la cabeza y, para tomar un poco de aire fresco, se asomara a la ventana abierta con su bajo antepecho, perdiera el equilibrio y se cayera". Curt von Bardeleben fue enterrado anónimamente en una fosa común el 7 de febrero de 1924 en el cementerio institucional de Berlín. ¿Quién era este maestro de ajedrez?

Curt Carl Alfred von Bardeleben nació en Berlín, el 4 de marzo de 1861. Procedía de una antigua familia noble de Magdeburgo. Su padre era un alto funcionario del Real Ministerio de Estado prusiano. Los padres de Von Bardeleben se trasladaron de Berlín a Weimar, donde el niño cursó el bachillerato. A los diez años ya había aprendido a jugar al ajedrez, y durante sus años escolares era considerado el mejor jugador de Weimar. En 1880 comenzó a estudiar Derecho en Leipzig, carrera que continuó en Berlín en 1884, pero que abandonó después en favor del periodismo. Curt von Bardeleben heredó una gran fortuna, con la que pudo ganarse la vida cómodamente. Entonces se dedicó por completo al ajedrez. El éxito no tardó en llegar. En 1881, a la edad de 20 años, von Bardeleben ganó el torneo principal de la Federación Alemana de Ajedrez en Berlín y obtuvo el título de campeón. En 1883, ganó el torneo de reserva del Gran Torneo Internacional de Maestros de Londres. Desde entonces y hasta finales de la década de 1890, fue uno de los mejores jugadores de Alemania. Además del primer premio compartido en Leipzig en 1888, sus mayores éxitos fueron las victorias compartidas en los Torneos de Maestros de la Federación Alemana de Ajedrez en Kiel en 1893 y en Coburgo en 1904. En 1889, von Bardeleben fue derrotado por el escaso margen de 1,5:2,5 en un duelo por el que más tarde llegaría a ser campeón del mundo, Emanuel Lasker. También cabe destacar sus tablas en el duelo con Joseph Henry Blackburne en 1895 (+3 =3 -3) y su victoria por 6:4 sobre Richard Teichmann en 1895.

En el histórico torneo de ajedrez de Hastings de 1895, Curt von Bardeleben se convirtió en el "coautor" de una de las combinaciones más bellas de la historia del ajedrez. Antes del encuentro, lideraba la tabla con 7,5 puntos en nueve partidas. Entonces llegó esta extraordinaria partida, en la que el "viejo león" Wilhelm Steinitz mostró sus todavía afiladas garras.

Una partida inmortal. La partida está llena de sacrificios y con la torre flotante ganó naturalmente el premio a la belleza. "Aquí se hizo realidad el último gran sueño de juventud, belleza, fama y felicidad cuando Steinitz ganó la partida más bella al final del caluroso 17 de agosto de 1895", escribió su biógrafo Jacques Hannak.

El conmocionado Curt von Bardeleben huyó silenciosamente de la sala tras 25.Txh7+ y no regresó. Más tarde presentó su dimisión por escrito a través de un mensajero. Según el Dr. Tarrasch, la peculiar naturaleza de la rendición indignó a los demás participantes en el torneo. Sin embargo, Wilhelm Steinitz mostró a los maestros que le rodeaban el final de su brillante combinación: un mate en diez movimientos. Creo que el mundo del ajedrez también debería agradecer al perdedor su contribución a esta gran obra de arte. En un buen día, el berlinés podía derrotar a cualquier rival.

  

Antes de la Primera Guerra Mundial, von Bardeleben se retiró del deporte de competición.

Von Bardeleben de mayor

Como teórico, escribió un "Libro de texto de ajedrez", así como libros sobre el gambito de dama, las partidas española y vienesa y una obra sobre los finales de peones. Según los historiadores, no fue un contemporáneo fácil. El maestro se casó tres veces y tenía fama de excéntrico. Sus matrimonios siempre se divorciaban al poco tiempo. Después de que Curt von Bardeleben perdiera su fortuna debido a la inflación, su vida terminó trágicamente el 31 de enero de 1924, como se ha descrito anteriormente. El recuerdo de este maestro poco convencional permanece como una figura histórica en la historia del ajedrez.

Traducción al español: Nadja Wittmann (ChessBase)

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Dagobert Kohlmeyer es uno de los reporteros de ajedrez más conocidos de Alemania. Lleva informando sobre el ajedrez desde hace más de 25 años. El berlinés ha informado en imagen y palabra de olimpiadas, campeonatos del mundo y muchos otros torneos de elite.
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