Entrevista con Matthias Wüllenweber

por Nadja Wittmann
13/03/2018 – Cuando la empresa fue fundada en 1986, nadie hablaba de las "start-up", pero la verdad es que hasta hoy mismo, treinta años más tarde, se sigue percibiendo exactamente ese espíritu en la oficina de la empresa alemana con sede en Hamburgo. Es ahí, donde entre los pasillos y estanterías con programas informáticos de ajedrez y ordenadores se están creando nuevas ideas todos los días. Con entusiasmo, los programadores desarrollan el nuevo software y el impulsor de esa innovación siempre ha sido Matthias Wüllenweber, fundador de ChessBase, socio y programador jefe. Le hemos acribillado a preguntas (un poquito). | Foto: Frederic Friedel (ChessBase)

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Conociendo a Matthias Wüllenweber

Nadja Wittmann: Matthias, eres nuestro jefe y también el programador jefe de ChessBase. ¿Cuál es tu programa favorito y por qué?

Los programadores siempre solemos estar enamorados del proyecto en el que estamos trabajando en la actualidad. Lo de escribir códigos de programación es como una artesanía. Lo bello de esa profesión es que se puede ver como va creciendo una idea y al final del proceso has creado una cosa útil. Mi favorito actualmente es el modo "Easy Game" ("Partida tranquila") y la función  "Assisted Calculation" ("Cálculo asistido") de Fritz 16. Lo que hace que sea especial el modo "Partida tranquila" no solamente es que Fritz simule de manera bastante creíble y auténtica que es un oponente humano, sino también que permite al adversario descubrir posibilidades de ganar ocultas.

Matthias Wüllenweber, fundador, asociado de la empresa y programador jefedueño y jefe de programadores

Matthias Wüllenweber, fundador, socio y programador jefe de ChessBase

¿Cuál es tu lema de toda la vida frente al tablero (y quizá también en la propia vida)?

¡Disfruta del momento y no te preocupes!

¿Qué es lo que más te gusta del ajedrez?

¡Vaya! ¡No sé ni por dónde empezar! Es la tensión de la competición, la adrenalina que te invade durante un duelo, la dopamina si te sale bien algo sobre el tablero. El conocer el fondo histórico y cultural del ajedrez y ver que ha sobrevivido la prueba del tiempo, al fin y al cabo sigue igual de vivo y satisfactorio que hace cien años. Creo que este juego ofrece un equilibrio perfecto entre profundidad y rica complejidad y los patrones reconocibles lo hacen muy atractivo para la mente humana. Esos patrones te dan la sensación de que "sé que lo podré conseguir" y eso es muy importante para que nos podamos sentir a gusto en un juego que ofrece una diversidad tan increíble de posibilidades. Puede ser una variante de apertura, un motivo del mediojuego o un tipo de técnica determinada para el final. No me gustan ideas que puedan afectar esa limpieza y equilibrio. Existe una ligera asimetría entre las piezas blancas y las negras; entre el flanco de dama y el de rey, pero no son muy grandes.

¿Tienes la sensación de que te queda tiempo suficiente para dedicarte a actividades ajenas al trabajo?

Estamos trabajando en muchos proyectos distintos, por una parte manteniéndolos en marcha y por otra desarrollando cosas nuevas, que nos vemos forzados a trabajar muy duro todos, pero la verdad es que también es muy entretenido y probablemente tenemos más libertad y lugar para la creatividad que lo que suele ser habitual en empresas más grandes. ¡Ay! La verdad es que nos quedan aún muchas ideas interesantes en el tintero y nos gustaría ponerlas en práctica, pero simplemente no damos a basto. Por esa razón también estámos buscando gente nueva que sean programadores y a la vez jugadores de ajedrez con ambiciones.

Personalmente, en mi tiempo libre suelo dedicarme a muchos tipos de actividades relacionadas con la música. Eso es bastante relajante.

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¿Cuál es el programa de ChessBase que utilizas más a menudo y para qué, como "usuario de tus propios programas"?

Para mantener al día mis conocimientos de aperturas me gusta mucho la aplicación openings.chessbase.com. Es que no suelo jugar suficientes partidas de torneo como para memorizar todo automáticamente. Cuando me toca jugar, dos o tres días antes de una partida importante, suelo empezar a entrenar un poco de táctica en el chessbase.tactics.com, el servidor de táctica de ChessBase antes de ir a la cama. Todo lo demás que sea trabajo relacionado con el ajedrez lo suelo hacer con ChessBase 14. Además suelo jugar unas 100 o 200 "partidas tranquilas" con Fritz 16 para ponerme en forma. No obstante, lo que más me gusta, si te soy sincero, es jugar al ajedrez relámpago en play.chessbase.com.

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¿De dónde sacas la inspiración para inventar nuevas funciones cuando estás desarrollando una nueva versión de ChessBase u otro programa de ajedrez?

Para eso recurro a varias fuentes diferentes. La "lluvia de ideas" junto con los compañeros es lo más importante y la componente más productiva para avanzar. Además las sugerencias e ideas de nuestros clientes a veces pueden ser francamente brillantes y convincentes. A veces también programo cosas que útiles para mi propio trabajo. Los programas o funciones que los propios programadores no utilizan tienden a resultar un poco torpes.

La vista que Matthias Wülleneber tenía desde la punta del mástil

A veces hay que cambiar de ángulo para mantener obtener nuevas perspectivas. El miedo a las alturas sería mala idea para eso... Esa es la vista que Matthias tenía subido al mástil de un velero histórico.

¿Cuál es la parte más difícil de tu trabajo cuando estás desarrollando la nueva versión de un programa?

Lo más difícil es el comienzo de todo porque no hay nada que funcione bien, pero la fase final también tiene sus retos. Es entonces cuando hay que eliminar todos los errores y también debe ser agradable todo a la vista y el usuario se debe sentir a gusto al utilizar el programa y encontrar todo fácilmente. Muchos programadores subestiman o temen esa fase tan crucial. Les gusta más preparar algoritmos o probar conceptos, pero no tanto el proceso de pulir el programa de manera que el usuario pueda trabajar con él. Eso deja una sensación de tarea inacabada.

"Captain of ChessBase"

El capitán de la empresa ChessBase

En cuanto al ajedrez, ¿qué ocupa tu mente estos días?

El ajedrez está floreciendo en Internet de muchas formas. Creo que no es casual: Internet es perfecto para el ajedrez. La vida frenética de hoy en día te deja tiempo para jugar algunas partidas relámpago en la red, pero no lo bastante para encontrarte con los amigos en el club de ajedrez. Lo lamento y espero que la tradición y el juego cara a cara pueda beneficiarse más del éxito general del ajedrez.

Matthias Wüllenweber does not even bother to sit on a chair while testing the "Tactics App" at the ChessBase office

¿Quién necesita sillas? Matthias Wüllenweber haciendo pruebas con aplicación de táctica arrodillado en el suelo

¿Y en qué estás trabajando actualmente, si no es un secreto?

Actualmente me estoy encargando de diversas tareas de mantenimiento y mejoras de calidad de nuestros servicios. En estos momentos estoy concentrado en play.chessbase.com.

Entrevista y fotografías: Nadja Wittmann (ChessBase)

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