Freestyle Challenge cuartos de final 1: crónica con análisis

por Carlos Alberto Colodro
12/02/2024 – El domingo se disputaron las primeras partidas (al ritmo clásico) de los cuartos de final del Freestyle G.O.A.T. Chess Challenge. El número uno del mundo, Magnus Carlsen, y el campeón mundial, Ding Liren, sufrieron sendas derrotas con las piezas negras, al ser superados por Alireza Firouzja y Nodirbek Abdusattorov, respectivamente. El único "veterano" que logró una victoria fue Fabiano Caruana, que se impuso a Gukesh D, mientras que Vincent Keymer y Levon Aronian firmaron tablas tras una lucha salvaje y entretenida. Carlos Alberto Colodro ha analizado las partidas en esta crónica. | Foto: Amruta Mokal

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Ritmos cardíacos desbocados

Además de presentar un formato innovador y un entorno de lujo, los organizadores del Freestyle G.O.A.T. Chess Challenge decidieron reproducir un par de características de otros supertorneos. Al comenzar las partidas al ritmo clásico, en el torneo por sistema eliminatorio con posiciones iniciales aleatorias, se invitó a los jugadores a compartir sus pensamientos en un "confesionario" (tal y como había sido introducido en el Norway Chess) y se monitorizaba el ritmo cardíaco de los jugadores (al igual que en la serie de World Chess Armageddon).

En las primeras partidas de los cuartos de final, tres jugadores se adelantaron en el marcador al conseguir victorias con las piezas blancas: Nodirbek Abdsuattorov (que venció a Ding Liren), Alireza Firouzja (Magnus Carlsen) y Fabiano Caruana (Gukesh D). El único empate del día se firmó en la partida entre Vincent Keymer y Levon Aronian.

Curiosamente, Abdusattorov y Firouzja reaccionaron de forma muy distinta al obtener posiciones superiores contra el campeón del mundo y el número uno del mundo, respectivamente. Mientras que el ritmo cardiaco de Abdusattorov era de 72 pulsaciones por minuto (p.m.i.), lo que demuestra una calma asombrosa, el ritmo cardiaco de Firouzja subió a 139 p.m.i. cuando estaba claro que su posición de peón arriba en un final de torres era claramente ganadora -¡de acuerdo, Firouzja tenía menos de 3 minutos para hacer 6 jugadas cuando su ritmo cardiaco subió peligrosamente!

Así pues, Carlsen, Ding y Gukesh tendrán que ganar sus partidas con blancas del lunes. Hay que tener en cuenta que los jugadores que queden eliminados en cuartos de final seguirán jugando en una eliminatoria "inferior" por los puestos 5º-8º.

Freestyle Chess GOAT Challenge

Caballo a h3, en el movimiento 3

La posición inicial de la primera partida disputada al ritmo clásico en cuanto al control de tiempo, suscitó duras batallas en la apertura, con Ding considerando que su segunda jugada ya habría sido un grave error y Carlsen dedicando unos 20 minutos a su tercera jugada.

Está bastante claro que jugar b2-b4 es una buena idea aquí, empujando un peón que está delante de una torre mientras se abre el alfil de casillas oscuras; además, debilitar ese flanco no es gran cosa, ya que enrocar en corto o mantener el rey en el centro parecen ser las alternativas más lógicas en esta configuración.

En todos los tableros, los jugadores de las piezas blancas optaron por 2.b4 directamente tras el comienzo de la partida o con 1.e4 (Firouzja, Abdusattorov) o bien con 1.c4 (Caruana, Keymer).

Carlsen elogió como Firouzja había enfocado la posición, es decir, optar por un desarrollo rápido por el flanco del rey con 3.Ch3, 4.f45.0.0

Abdusattorov también jugó un temprano Cg1-h3, ya que tanto él como Firouzja abandonaron la fase de apertura con ventajas estratégicas en posiciones sin dama.

Las dos batallas restantes condujeron a unas partidas más agudas en el mediojuego, con las damas en el tablero y mayores desequilibrios estructurales. Keymer sacrificó un peón al principio, pero estaba claramente en el asiento del conductor (como Aronian también señaló en el confesionario).

Las negras tienen un peón de ventaja, pero sus piezas se han quedado bastante atascadas. Sin embargo, el creativo -aunque imperfecto- planteamiento de la apertura por parte de Aronian le otorgó una clara ventaja en el reloj, lo que llevó a Keymer a flaquear en una posición crítica más adelante.

21.e7, tal y como se jugó en la partida, parece tentadora, pero el movimiento más natural 21.Txg4 o incluso 21.h4 son mejores alternativas para las blancas aquí.

A partir de ese momento, Aronian hizo gala de su habitual ingenio (y aprovechó al máximo su ventaja de tiempo) para cambiar las tornas y obtener una ligera ventaja. Afortunadamente para Keymer, la posición simplificada que siguió fue lo suficientemente manejable, y se firmaron tablas tras el movimiento 41 de las blancas.

Levon Aronian

Levon Aronian | Foto: Amruta Mokal (ChessBase India)

En la batalla Caruana contra Gukesh, las blancas también sacrificaron un peón, pero a diferencia de la partida Keymer, la compensación no pareció suficiente.

No obstante, Caruana, que es un magnífico calculador, acabó imponiéndose en la desordenada lucha que surgió a continuación. En la jugada 26, ambos jugadores disponían de menos de 15 minutos en el reloj, y Gukesh no logró encontrar una idea sutil que hubiera mantenido su ventaja.

Los módulos de ajedrez sugieren que 26...a6 es lo mejor para las negras en este caso. Sin embargo, jugar un avance con los peones tan comprometido no es nada fácil, especialmente con 12 minutos en el reloj (sin incremento) para realizar 14 movimientos. La opción más humana 26...Txc6 también habría sido buena, pues conseguiría dos peones pasados exteriores en el flanco de la dama que podrían ser muy valiosos a largo plazo.

Gukesh, sin embargo, optó por 26...Df5, 27...Te6, 28...Dg629...Dh6 en los cuatro movimientos siguientes, maniobras que resultaron un poco artificiales, tal y como demostró Caruana con destreza.

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Volviendo a las partidas protagonizadas por Carlsen y Ding fueron sus rivales más jóvenes quienes se impusieron en batallas más tranquilas y estratégicas.

La vicgtoria de Firouzja de esta posición con un peón de ventaja no fue impecable, pero tal como señaló el comentarista Peter Leko, en ningún momento había parecido probable que Carlsen lograse escaparse con unas tablas en el final de doble torre.

Mientras tanto, Abdusattorov mostró la misma sangre fría que en la ronda 7 de rápidas -cuando convirtió una ventaja estratégica en una victoria en su partida contra Carlsen- para derrotar a un Ding aparentemente fuera de sí.

27.f6 de una vez muestra lo confiado que se debe sentir Nordibek Abdusattorov en Weissenhaus tras haber ganado la fase rápida. El movimiento cauteloso 27.Tg1 igualmente es fuerte, pero la estrella uzbeca sabía que estaba ganando y decidió optar por el enfoque más directo.

Ding siguió jugando hasta la jugada 45, pero parecía casi imposible que el Campeón del Mundo pudiera escaparse con unas tablas durante una parte importante de la partida.

Las partidas disputadas hasta ahora en el torneo por sistema eliminatorio

Traducción al español: Nadja Wittmann (ChessBase)

Programa

Fecha Hora (CET) Actividad
09.02.2024 13:00 Ajedrez rápido - día 1
10.02.2024 13:00 Ajedrez rápido - día 2
11.02.2024 13:00 Cuartos de final - día 1
12.02.2024 13:00 Cuartos de final - día 2
13.02.2024 13:00 Semifinales - día 1
14.02.2024 13:00 Semifinales - día 2
15.02.2024 13:00 Final - día 1
16.02.2024 13:00 Final - día 2

Enlaces


Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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