Gran Maestro a los 50 años, la historia de Ramón Mateo

por Pablo Alejandro Acosta
08/03/2021 – Nació en San Juan de la Maguana en 1958, fruto de una familia muy humilde. Su familia se mudo para la capital, Santo Domingo, y entrando en la adolescencia descubrió su amor por el juego ciencia. Un grupo de amigos que le enseñaron a jugar lo llevó a participar de actividades realizadas por la Federación Dominicana de Ajedrez. No obstante, este compartía su tiempo, practicando también baloncesto y béisbol, por lo que no contemplaba la posibilidad de dedicarse totalmente a ser ajedrecista. Artículo por Pablo Alejandro Acosta.

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Una vez Ramón se decidiera por el ajedrez, rápidamente obtendría su lugar en la selección dominicana. Hace su primer viaje al extranjero en 1978, a raíz de las olimpiadas realizadas en Buenos Aires, Argentina.

En 1979 ganó su primer título nacional y en 1980 tiene una actuación destacada en la 24ª Olimpiada, La Valeta, en Malta, que tuvo como campeón a la Unión Soviética (Anatoly Karpov, Lev Polugaevsky, Mikhail Tal, Efim Geller, Yuri Balashov e Garry Kasparov).

El gran salto de calidad lo dio a partir de la 25ª Olimpiada, Lucerna, Suiza (Unión Soviética: Anatoly Karpov, Garry Kasparov Lev Polugaevsky, Alexander Beliavsky, Mikhail Tal e Artur Yusupov), logrando ser el primer Maestro Internacional de su país, título otorgado por la FIDE en el congreso de Suiza.

En 1987, Ramón Mateo intentó la búsqueda del título de Gran Maestro, se mudo para Belgrado, Yugoslavia, que en ese momento era uno de los centros mundiales del ajedrez.
En 1989, regresó a su país. Sin encontrar apoyo de la Federación Dominicana, decidió ir a probar suerte en New York, pero acabó alejándose de las competiciones para trabajar con comercios. En esos años solían verlo jugando por diversión en el Central Park, o aprovechando para visitar el match que disputaron Kasparov y Karpov, en 1990.

GM Ramón Mateo

GM Ramón Mateo | Foto: via Pablo Alejandro Acosta

Regresó al país en 1998 otra vez con la misma meta, conseguir el título máximo al que puede aspirar un jugador de ajedrez. 

Gracias a su entrega, sacrificio y profesionalidad, en el 2006 y 2007 aumentó 110 puntos de Elo FIDE, para pasar la barrera de los 2500, último requisito para que la FIDE le confirmara el tan importante título de Gran Maestro Internacional, puntuando en 11 torneos internacionales de forma consecutiva, como por ejemplo: Granada, Madrid; la UASD en Santo Domingo; las Olimpiadas de Turín, Italia; Capelle y Toulouse en Francia; Capablanca en Cuba; Noale en Italia; Huelva, San Sebastián y la Roda Albacete en España.

Hasta el momento, es el primer y único dominicano en alcanzar el título de Gran Maestro Internacional, otorgado por la FIDE en el congreso de Dresde, Alemania, en el 2008.

En total Ramón Mateo ha sido Campeón Nacional en 6 ocasiones y ha jugado 10 Olimpiadas.

En la actualidad, Ramón, continúa desarrollando el ajedrez en Santo Domingo, ayudando a jóvenes promesas. Su historia de superación ayuda a muchos niños a seguir sus sueños, parece ser una "luz" en un país como República Dominicana de poca tradición en el ajedrez.

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Pablo Alejandro Acosta, maestro nacional, entrenador de ajedrez y periodista, argentino, radicado en Curitiba, Brasil.
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