Lubomir Kavalek * 1943 - † 2021

por Andre Schulz
19/01/2021 – Lubomir Kavalek probablemente era uno de los jugadores con más talento de la República Checa tras la Segunda Guerra Mundial. En 1968 emigró a los Estados Unidos de América. Kavalek trabajaba como jugador de ajedrez profesional, organizador de torneos, entrenador, y periodista especializado en ajedrez. Ayer Lubomir Kavalek murió de cáncer.

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Lubomir Kavalek formaba parte de la así llamada "generación de oro" de los ajedrecistas checos. Otros jugadores de ese grupo son Michael Janata, Vlastimil Hort, Vlastimil Jansa, Jindrich Trapl, Slavoj Kupka y el algo más joven Jan Smejkal zählte. Muchos de esos talentos fueron entrenados por Ludek Pachmann.

Kavalek, nacido el 9 de agosto de 1943 en Praga, ganó el Campeonato Nacional de la República Checa por primera vez a los 19 años de edad, en 1962. Repitió la hazaña en 1968 y en 1965 recibió los títulos FIDE de maestro internacional y gran maestro. En 1964 y 1966, Lubomir Kavalek participó en la primera olimpiada de ajedrez de su carrera, con el equipo nacional de Chequia. 

Estudió periodismo y comunicación en la Universidad Carolina de Praga. 

 

En 1948, tras la toma del poder de los comunistas, el padre de Kavalek a Alemania y vivió en Múnich. Después de que las tropas del Pacto de Varsovia ocuparan Checoslovaquia, para así poner fin a la Primavera de Praga, Lubomir Kavalek aprovechó la participación en un torneo en Polanica Zdroj para seguir las huellas de su padre y abandonó su país materno. En un primer instante, Kavalek viajó a Alemania y en 1970 emigró a EE. UU. donde vivía hasta ahora. En su país materno, Kavalek llegó a ser "persona non grata" y borraron su nombre de los informes sobre los torneos de ajedrez en Checoslovaquia.  

Kavalek visitó Alemania en muchas ocasiones y solía participar en la Bundesliga Alemana de Ajedrez para el club SG Solingen. Junto con su equipo, conquistó el título del Campeón de Alemania por equipos en 1974, 1975, 1980, 1981, 1987 y en 1988. 

 

Entre los años 1972 y 1986, Lubomir Kavalek participó en siete olimpiadas de ajedrez con el equipo estadounidense. En 1976 al estar ausentes los equipos de los países Bloque del Este, logró conquistar la medalla de oro con su equipo. Kavalek ganó la medalla de bronce junto con el equipo nacional de EE. UU. en cinco ocasiones. 

En 1973 Lubimir Kavalek ganó el título del Campeón Nacional de EE. UU. junto con John Grefe En 1981 igualmente ganó el Campeonato de Alemania. Kavalek participó en dos torneos interzonales, en Sousse 1967 y en Manila 1976, pero no logró clasificarse para los Torneos de Candidatos. La mejor posición en la lista mundial de los mejores jugadores de ajedrez de la FIDE fue el décimo puesto, en 1974, con una valoración de 2625 puntos Elo.

A parte de ser jugador profesional, Kavalek también trabajaba como representante y entrenador, por ejemplo, para Bobby Fischer, durante su duelo por la corona mundial en 1972 contra Boris Spassky. Más adelante también trabajaba para Yasser Seirawan y Robert Hübner. 

Aparte de eso, Lubomir Kavalek organizaba varios torneos de ajedrez, por ejemplo, el Torneo Internacional de Montreal en 1979. Tras la reunificación de Alemania y el cambio notable también en los países del este de Europa, Kavalek organizó un torneo magistral en Praga, que contó con el patronato del presidente de la República Checa, Vaclav Havel. Kavalek era activo también en la "Asociación de grandes maestros de ajedrez (Grandmaster Association - GMA, fundada por Bessel Kok. 

Vaclav Havel y Bessel Kok jugando al ajedrez; Kavalek está mirando la partida | Foto: del archivo particular de Kavalek

Kavalek era periodista y escribía artículos sobre ajedrez que fueron publicados en diversas revistas de ajedrez. Tenía, además, una columna fija en el Washington Post, entre los años 1986 y 2010. A partir del año 2010, escribía la columna de ajedrez para el Huffington Post, y nos permitía reproducir muchos de sus artículos en la web inglesa de noticias de ChessBase

En 2001 Kavalek entró en el grupo de los jugadores galardonados en la "U.S. Chess Hall of Fame". 

Kubomir Kavalek falleció el 18 de enero de 2021, padeciendo cáncer. 

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase)

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Es el editor jefe de la web de ChessBase con noticias en alemán. Forma parte de ChessBase desde 1991 y lleva la web alemana desde 1997.