Un líder inesperado en la Higher League de Rusia

por Antonio Pereira
01/07/2018 – Es difícil nombrar favoritos en un torneo tan competitivo, pero el hecho de que el 31er rankeado sea el líder tras cinco rondas puede ser considerado, incluso en este caso, una sorpresa. El joven moscovita Alexey Sarana está en la punta de la clasificación con 4½/5 puntos en la Higher League rusa. La sección femenina también tiene una líder en solitario: Elena Tomilova ganó cuatro partidas y empató una para colocarse en lo más alto de la tabla. | Foto: Dmitry Kryavkin / Federación Rusa de Ajedrez

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Un torneo luchado

Pocos campeonatos nacionales son tan respetados como la Superfinal rusa. Por lo tanto, los eventos que deciden quién participará en el cerrado de fin de año son extremadamente combativos. Este año, cincuenta y nueve jugadores —con un rating promedio de 2543— están luchando por obtener uno de los cinco puestos que este torneo entrega para el evento final. Veintidós de ellos tienen un rating de 2600 puntos o más.

En condiciones así, el 4½/5 de Alexey Sarana es un logro muy destacado. Para darle perspectiva, podemos revisar el torneo del año pasado, en el que los dos ganadores —Dubov y Sjugirov— terminaron las primeras cinco rondas "solo" con 3½ puntos. Es por esto que no nos debería sorprender que Sarana ahora les lleva un punto a sus escoltas más cercanos, los once jugadores que tratarán de darle alcance después del día de descanso.

Para conseguirlo, Alexey superó a Artyom Timofeev con blancas en la quinta ronda, en la que resultó ser la única partida decidida en las primeras ocho mesas. Una Berlinesa con 5.Te1 terminó favoreciendo levemente a las blancas. Con ambos alfiles de casillas blancas en el tablero, la estructura de peones favorecía claramente a las blancas. Timofeev trató de aguantar, pero el rey de Sarana finalmente penetró la posición de su oponente:

 

La torre blanca acaba de moverse de b1 a e1 y el rey está a punto de acercarse para colaborar con la coronación del peón-c. Timofeev continuó hasta la jugada 82, pero la partida ya estaba decidida mucho antes.

Alexey Sarana y Artyom Timofeev eran colíderes del torneo tras cuatro rondas | Foto: Dmitry Kryavkin / Federación Rusa de Ajedrez 

Antes de vencer a Timofeev, Sarana había vencido a tres fuertes y conocidos grandes maestros rusos, Dreev, Alekseenko y Khismatulin. La única victoria del líder con negras hasta ahora llegó en la tercera ronda contra Alekseenko. Sarana tenía dos peones de desventaja, pero la vulnerabilidad del rey blanco resultó siendo un factor más importante:

 

El ataque ya estaba avanzado, pero el 34...Te3 de las negras fue vital para cerrar las acciones. Tras 35.Axe3, 35...Df3+ fue el comienzo del fin para Alekseenko. Sarana convirtió su ventaja en un punto sin mayores problemas y firmó su segunda (de cuatro) victoria consecutiva.

Que tantos jugadores fuertes luchen por solo cinco puestos provoca que algunos de ellos hagan un esfuerzo realmente grande por crear posibilidades en el tablero, especialmente durante las primeras rondas. No dudan al momento de entrar en luchas agudas si eso los podría dejar más cerca de su objetivo, pero en ocasiones este enfoque les juega una mala pasada. Igor Lysyj acababa de caer ante Timofeev en la tercera ronda y consiguió crear una posición de doble filo contra su oponente nominalmente más débil Semen Lomasov. De repente, sin embargo, se encontró perdido:

 

Lysyj erró al jugar 30...Da6. Lomasov, un maestro internacional de 2549 de rating, jugó 31.e6 y ganó la partida. La idea sencilla de bloquear al defensor del peón de f6 decidió el encuentro.

Evgeny Alekseev tiene 3/5 | Foto: Dmitry Kryavkin / Federación Rusa de Ajedrez

Realmente no es difícil encontrar instancias en las que se ven increíbles luchas tácticas en un evento así. A diferencia de los supertorneos de élite, los jugadores generalmente no tienen miedo de perder prestigio o algunos puntos de rating. Por ejemplo, David Paravyan superó a Klementy Sychev con blancas desde esta posición:

 

Las negras tienen un peón de ventaja, por lo que las blancas deben usar su iniciativa rápidamente si quieren llevarse el punto. Paravyan siguió con 21.Axg6 Axg6 22.Cxg6 Rxg6 23.Tg3+. Los módulos le dan una clara ventaja a las negras, pero los humanos sabemos lo difícil que es defender una posición con el rey tan abierto. De hecho, solo diez jugadas más tarde las blancas ya tenían mate en 5:

 

Las blancas capturan uno de los pocos defensores del rival con 33.Txe5 y ganan la partida a pesar de tener una torre menos. Después de 33...dxe5 34.Dxh5+, Sychev tiró la toalla.

Rusia tiene una alta densidad de jugadores fuertes de ambos géneros. Dos ajedrecistas mujeres, Olga Girya y la campeona nacional Aleksandra Goryachkina, están participando en la sección abierta, pues ya tienen asegurado su puesto en la Superfinal femenina. Girya comenzó con dos derrotas, pero ya se ha reuperado y tiene una puntuación del 50%. Goryachkina, por su parte, sigue invicta. Ella empató cuatro partidas después de haber arrancado el evento con una gran victoria sobre Evgeny Alekseev:

 

La actual campeona rusa, Aleksandra Goryachkina | Foto: Dmitry Kryavkin / Federación Rusa de Ajedrez

Los jugadores descansarán el domingo, precisamente el día en el que la selección rusa de fútbol se enfrenta a España en la Copa del Mundo. Después de eso, Sarana tratará de mantener su liderato al enfrentar al experimentado jugador y entrenador Alexander Motylev.

Tomilova por delante en la sección femenina

La Higher League femenina usa el mismo formato que la sección abierta. Nueve rondas de partidas definidas por el sistema suizo deciden quiénes serán las cinco participantes que tendrán un lugar asegurado en la Superfinal de este año. Cuarenta y seis participantes están luchando por conseguirlo.

Elena Tomilova llegó como la 13ra rankeada y comenzó el torneo con cuatro victorias consecutivas. Su ventaja no es tan grande como la de Sarana en la sección abierta, sin embargo, pues tres jugadoras están a solo medio punto con cuatro rondas por jugar: Evgenija Ovod, Oksana Gritsayeva y la rival de Tomilevade la sexta ronda, Tatjana Vasilevich, tienen 4/5. 

Elena Tomilova justo antes de arrancar su partida de la cuarta ronda | Foto: Dmitry Kryavkin / Federación Rusa de Ajedrez

La victoria más importante de Tomilova hasta el momento llegó en la cuarta ronda, cuando superó a Ovod con negras tras abrir con la Defensa Francesa. La líder consiguió usar la columna-f efectivamente para alcanzar la posición del rey enemigo antes que su oponente:

 

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La variante principal de la defensa Francesa clásica no está agotada ni mucho menos. El campeón mundial uzbeco la analiza con detalle, aportando muchas nuevas ideas.

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Antonio Pereira, autor "freelance" y filólogo.
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