La fórmula que complació a todos

por Nadja Wittmann
12/02/2014 – El compromiso financiero de su empresa International Gemological Laboratories por tercer año consecutivo hizo posible un torneo de lujo: el Zurich Chess Challenge 2014. En una entrevista, subraya que el ajedrez sigue viviendo del mecenazgo dado que los patrocinadores no suelen recibir un contravalor real, así que un gran torneo puede desaparecer rápidamente. Las ideas de Oleg Skvortsov...

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Entrevista con Oleg Skvortsov

Oleg, a mediados de septiembre se anunció el torneo Zúrich Chess Challenge 2014, que se disputó con la participación de 6 estrellas de ajedrez y de una manera un tanto original, al combinar el ajedrez clásico con rápido. ¿Cómo se le ocurrió esa idea?

La selección de los participantes probablemente es lo más difícil a la hora de organizar un torneo porque no es difícil encontrar un lugar, una vez que el aspecto económico no sea ningún problema.

Oleg Skvortsov y Levon Aronian

Zúrich es un buen lugar para ello por dos aspectos.

Sí, aunque la primera idea había sido que Vladimir Kramnik y Levon Aronian disputasen un duelo en Amberes. Habíamos considerado esa posibilidad de manera seria, pero Kramnik recomendó otra cosa y tras la conversación preparatoria con el Sr. Issler, el presidente del club de ajedrez más antiguo del mundo, la Sociedad de Ajedrez de Zúrich, decidimos organizar este acontecimiento en Zúrich. Eso fue algo que tanto les gustó a los jugadores como a mi y a los demás patrocinadores. En 2012 y 2013 fui el principal patrocinador y la carga financiera esta vez la afronté yo solo, principalmente.

A la hora de elegir el sitio, el punto de partida era que se tratase de un lugar agradable y prestigioso en el centro de Europa, y con una gran tradición de ajedrez. La tradición de Zúrich es famosa. Es ahí donde se celebraron famosos torneos en 1934, 1953 y 1959. En dichos torneos se disputaron unas partidas sobresalientes, por ejemplo, Averbakh vs. Kotov con el sacrificio de dama aquel, o Walther vs. Fischer, en la cual el futuro campeón del mundo se salvó el cuello sin dos peones de manera milagrosa.

En Zúrich hay mucha afición al ajedrez. Algunos de los aficionados (más de 100) son miembros del club. También muy activo es el "Savoy Chess Corner" ("Rincón de Ajedrez Savoy"), una parte privilegiada del club, cuyos miembros son banqueros y otros ciudadanos aforados. Sus cuotas de afiliación son cuantiosas y con ese dinero se invita todos los años a conocidos grandes maestros para que den charlas o para que juegen. Yo también soy miembro del Savoy Chess Corner. Si se invita a alguien a Zúrich, no renuncia. En septiembre del año pasado, Etienne Bacrot estuvo de visita. Jugó, dio una charla, habló con los seguidores. Lamentablemente en aquella ocasión no pude estar presente. Acudieron también Garry Kasparov, Vishy Anand, Magnus Carlsen, Vladimir Kramnik, Viktor Kortschnoi, Boris Gelfand, Hikaru Nakamura, Peter Leko, Judit Polgar, Alexander Morosevich, Alexandra Kosteniuk y otras estrellas más. Así que en 2012 llevamos a cabo el duelo en Zúrich y se cumplieron nuestras expectativas y las de los jugadores. Al año siguiente surgió la idea de aumentar el contingente y disputar un torneo con cuatro jugadores.

Efectivamente, eso aumentó tambiénla carga económica y organizativa, pero lo hemos conseguido. Es más, con las fuerzas reunidas hasta logramos invitar a Garry Kasparov para que estuviese un rato con nosotros y supo combinar sus asuntos particulares con una visita al torneo. Uno de los días de competición comentó las partidas y por propia iniciativa se sumó al análisis de la partida Gelfand vs. Kramnik. Dicho duelo fue extraordinariamente reñido, uno de los más complicados en aquel torneo, quizá incluso del año. Primero, Vladimir estaba perdiendo, luego ganando y finalmente el desafío concluyó en un empate.

Cuando Gelfand y Kramnik analizaron directamente en la sala de juego (la otra partida ya se había acabado), Kasparov se asomó de manera inesperada y continuaron analizando los tres durante 15 o 20 minutos más. Es un acontecimiento único porque nunca se les ha visto junto al tablero los tres a la vez y es probable que no vuelva a ocurrir. ¡El que tres jugadores tan extraordinarios estén analizando una partida juntos en Zúrich me parece la mejor publicidad que pueda haber para el ajedrez! Kasparov ha demostrado que sigue estando a un nivel muy elevado de juego. Por ejemplo, mostró una maniobra soprendente la cual no se les había ocurrido a Kramnik ni a Gelfand.

El segundo torneo igualmente salió muy bien y así surgió la idea de que la próxima vez se podría invitar a seis o hasta ocho jugadores, introduciendo además algunas novedades en cuanto a la modalidad del torneo de ajedrez clásico. Pero no voy a desvelar todos lso secretos porque esas ideas probablemente nos van a ser muy útiles en 2015. Uno de los problemas es que inicialmente habíamos tenido previsto llevar a cabo el torneo entre el 7 y el 14 de febrero de 2014. Pero luego nos acordamos de que los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi iban a comenzar el 7 de febrero. No habría sido muy inteligente que coincidiesen. Hizo falta mover el torneo a otras fechas con gran prisa. Fue una idea que apoyaron todos al final. Solo encontramos una sola posibilidad: disputarlo entre del 29 de enero y el 4 de febrero.

Fueron muchos los que deseaban jugar en el Chess Challenge de Zúrich. Pero al haber cambiado las fechas, el torneo no se pudo disputar ni con 8, ni con 7 participantes. Por lo tanto, lo dejamos en seis. La combinación fue fantástica. Según los cálculos del Dr. Issler, este torneo ha sido el más fuerte de la historia del ajedrez, con un Elo medio de 2794 puntos.

El primer reencuentro entre Vishy Anand y Magnus Carlsen tras el Campeonato del Mundo ocurrió en Zúrich. ¿Qué tal salieron las conversaciones con ambos jugadores?

Naturalmente no puedo desvelar todo con detalle. Tengo buenas relaciones personales con todos los jugadores y las conversaciones fueron exitosas. Anand fue el primero en confirmar su participación. En lo que se respeta a Carlsen, hemos hablado repetidamente con su representante y finalmente encontramos una fórumla que complació a todos.

Oleg Svortsov con su esposa Natalia

¿La participación del vencedor del año pasado probablemente se daba por supuesta?

Sí, Fabiano Caruana fue el primero en recibir una invitación y también el primero en confirmar su participación. Por cierto, el próximo acontecimiento que tenemos previsto con él será el 5 de octubre de 2014 en Amberes, donde disputará dos partidas. Es posible que también acuda su entrenador Vladimir Chuchelov quien realmente ha hecho un fabuloso jugador de él. Vladimir es un entrenador sobresaliente y gran persona. Es muy culto; habla varios idiomas. ¡Es un auténtico ídolo para la escuela soviética de ajedrez y de la cultura!

¿Cómo reaccionaron los grandes maestros a la idea de combinar el ajedrez clásico con la modalidad de ajedrez relámpago? A decir verdad, no puedo recordar si ha habido semejante torneo antes.

Issler y yo no hemos tenido en cuenta las experiencias en otros torneos. Si ideamos algo, lo intentamos poner en práctica.

Aun así los jugadores de ajedrez (al menos la mayoría de ellos) suelen ser personas muy conservadoras.

Sí, no fue fácil. Hubo que convencer a algunos jugadores (A algunos más que a otros) En resumen, la mayoría de los grandes maestros estuvo de acuerdo con la siguiente fórmula: "¡Queremos jugar y nos complace, que el ajedrez clásico se haya conservado!" Hemos, con diferencia al Chess Classic de Londres, conservado las partidas clásicas. Está claro que es mucho más barato organizar un torneo de dos o tres días. Es fácil comprender a los organizadores. Hay poco dinero.

¿Dónde se puede encontrar dinero para el ajedrez?

Desde luego hay pocos patrocinadores corporativos, es más, apenas hay patrocinadores. Sobre todo hay mecenazgo. Es posible que mi comentario suene brusco, pero los ajedrecistas lo tienen que comprender.

Oleg Svortsov y Yifan Hou

Existe la opinión de que ahora ha comenzado algo como la "edad de oro" del ajedrez. Se disputa un gran torneo después de otro...

En mi opinión eso es una suerte fugaz que puede desaparecer en cualquier momento. Al igual que desaparecieron torneos como Linraes, Maguncia, Mónaco... Por lo tanto, me parece que los jugadores de ajedrez también deberían complacer a los mecenas. No me gusta demasiado la palabra "mecenazgo", suena patética. Pero si se mira el significado exacto, la palabra "patrocinador" no pega porque un patrocinador del ajedrez no suelen recibir un contravalor real. El ajedrez no es lo mismo que el tenis o el fútbol americano, el béisbol o el fútbol.

Oleg y Natalia con Hou Yifan

¿El ajedrez puede llegar a ser igual de popular?

Ese es un tema muy complicado, deberíamos hablar de él en otra ocasión. Los jugadores de ajedrez pueden decir: "No necesitamos mecenas". Bien, entonces únicamente se invitará a los grandes maestros a jugar algunas partidas particulares. Si alguien no necesita mecenas, fácilmente se verá en una situación parecida a la que Genna Sosonko describe en su tratado humorístico "Pekín 2024". En él habla de las alegrías de los jugadores profesionales de ajedrez: "A partir de ahora ya no dependemos de patrocinadores, somos nuestros propios patrocinadores".

¿Por qué no ha jugado Kramnik en Zúrich este año?

Hemos vacilado durante mucho tiempo a la hora de publicar los participantes porque esperábamos que Vladimir Borisovich finalmente ganase la Copa del Mundo. Hemos mantenido correspondencia con él, explicándole los cambios que se estaban llevando a cabo, etc. Cuando volvió de Noruega, hemos hablado con él por teléfono para nuevamente explicarle todo. Lamentablemente, resultó que las fechas no le venían muy bien. Entre sus planes está prepararse bien para el Torneo de Candidatos que se disputará en marzo, al igual que el año pasado. Quizá Kramnik haya temido que al final se volviesen a cambiar las fechas del Torneo de Candidatos a última hora. Hemos acordado que Kramnik jugará en nuestro torneo en 2015. Para 2014, fue invitado de honor en la ceremonia inaugural.

¿Qué pasó con los participantes rusos entonces?

Para los jugadores rusos voy a organizar un interesante acontecimiento que anunciaremos en breve.

¿Sigue en pie la regla de que no se puede ofrecer las tablas antes del movimiento 40?

Sí, por supuesto.

¿Los grandes maestros aceptan esa condición y también el no tener ningún día de descanso?

Probablemente sería lo mejor para los grandes maestros jugar un día y descansar otro, etc. Pero hoy en día eso no es realista. En nuestro caso no había días suficientes. De otra forma hubiésemos tenido que mover el torneo a abril.

El torneo en Wijk aan Zee terminó el día 26 de enero, por lo tanto y para tener unos días de descanso en el medio nosotros solo pudimos comenzar nuestro torneo el 28 de enero. La Olimpíada en Sochi comienza el día 7 de febrero, es decir, nuestro torneo tiene que terminar el 4 o el 5 de febrero como tarde. En esta época el hotel Savoy únicamente nos pudo ofrecer las fechas que fueron y eso también solo tras haber negociado durante mucho tiempo. Tuvieron que mover una conferencia de unos bancos unos días. El problema no fueron tanto las habitaciones en el hotel sino las salas para llevar a cabo el torneo. Hemos alquilado una planta entera. Normalmente la suelen alquilar los grandes bancos. Repito: nos habíamos equivocado al olvidarnos de la olimpiada en Sochi. Todo el mundo hablaba de ello pero las fechas concretas, nadie las tiene en la cabeza. Afortunadamente el Sr. Sangalis nos llamó la atención sobre este hecho en agosto.

El matrimonio Svortsov

¿El Savoy es el hotel más renombrado de Zúrich?

En Zúrich hay varios hoteles muy renombrados y el Savoy sin duda es uno de ellos. Aquí no solamente se alojan conocidos políticos y hombres de negocios sino también deportistas famosos. Gente como Roger Federer, Michel Platini, Cristiano Ronaldo y otros más. Hay un libro entero con una lista de huéspedes celebres con más de 200 nombres.

¿Cómo se calcula el resultado del torneo?

En función de las cinco partidas clásicas.

¿Y el ajedrez rápido?

No creo que influya.

¿Por qué?

Las valoraciones de las partidas rápidas no suele ser de interés. La mayoría de los aficionados al ajedrez suele mirar las valoraciones en las partidas clásicas. Títulos como "Campeón del Mundo de Ajedrez Relámpago" o "Campeón del Mundo de Ajedrez Rápido" no llaman mucho al ateneción.

¿Los jugadores recibirán dos puntos por una victoria en una partida de ajedrez clásico?

Sí, y en las partidas de ajedrez rápido, uno. Opinamos que una victoria en una partida clásica vale el doble que un triunfo en una partida rápida.

Últimanente hay muchos torneos rápidos. ¿Es razonable meter en el mismo saco las valoraciones de ajedrez rápido, es decir, con el coeficiente ese de 0,50 o mejor otro?

Quizá sea razonable mezclar las valoraciones en las modalidades de ajedrez rápido y clásico, con eso estoy de acuerdo. Pero solo el ajedrez rápido no. Eso es puro entretenimiento. Este tipo de espectáculo lo tendremos la noche de la inauguración. Espero que el nuevo torneo nos brinde muchas partidas interesantes y reñidas. ¡A mi siempre me gusta incentivar prestaciones creativas!

Entrevista: Vladimir Barsky
Fotos: Maria Elemianova
Traducción al castellano: Nadja Wittmann

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