Los portentos Hou y Yi jugarán en León

por Leontxo García
30/01/2014 – Casi todas las estrellas del ajedrez de los últimos 27 años han jugado el Magistral Ciudad de León. Ese palmarés se enriquecerá en 2014 con dos más, ambos chinos: Yifan Hou, actual campeona mundial, y Yi Wei, de 14 años, firme candidato al trono a medio plazo. El cuadrangular se completa con los dos mejores españoles: Paco Vallejo (vencedor en 2012) e Iván Salgado (campeón nacional en 2013) Los detalles...

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Paco Vallejo e Iván Salgado completan el cuadro de la 27ª edición

Marcelino Sión, director de la organización, puede respirar hondo ahora, tras lo que sufrió el último trienio: “Va a ser una edición muy especial. A pesar de que el torneo llegó a peligrar los tres años anteriores por la crisis económica, hemos logrado recuperar el formato cuadrangular, y además con cuatro jugadores muy carismáticos, especialmente los dos chinos. En el futuro, los historiadores pondrán a Yifán Hou y Yi Wei como dos ejemplos asombrosos de la cantidad de niños prodigio que produce el ajedrez, al igual que la música y las matemáticas”.

Marcelino Sión (director técnico) y su compañero de equipo Isidro Gómez

Esa predicción tiene una base muy sólida. Ninguna mujer, ni siquiera la húngara Judit Polgar (la única que ha estado entre los diez mejores de mundo) tiene en su palmarés tantas hazañas precoces como Yifán Hou: a los 12 años ya era gran maestra, y participaba en el Campeonato del Mundo y la Olimpiada; a los 13 ganó el Campeonato femenino de China; a los 14 logró el título de gran maestro absoluto (más joven que Judit Polgar) y fue finalista del Mundial; a los 16, campeona del mundo por primera vez; perdió el título a los 18, pero lo recuperó a los 19. Ahora, con 20, su vida no es sólo ajedrez: estudia Relaciones Internacionales en la Universidad de Pekín, habla un inglés fluido y encandila por doquier con su simpatía natural. Potencialmente, su techo está aún lejos; parece incluso capaz de subir tan alto como Judit Polgar, a quien derrotó en el torneo de Gibraltar 2012, donde firmó el mejor resultado de una mujer en la historia. Pero falta por saber qué prioridad dará al ajedrez cuando termine su formación universitaria.

Yifán Hou

Sin embargo, las proezas de Hou pueden quedarse pequeñas ante las que se esperan de Yi Wei, siempre que supere sin grandes sobresaltos la convulsa etapa de la adolescencia. Sus resultados hasta ahora tienen poco que envidiar a los que logró del nuevo rey del ajedrez, el noruego Magnus Carlsen, a la misma edad. En la lista de víctimas ilustres del portento chino en 2013 figuran nada menos que Maxime Vachier-Lagrave, Alexéi Shírov e Ian Nepomniachi. Los pronósticos mayoritarios indican que ni Levon Aronián ni Vladímir Krámnik, principales candidatos en el Torneo de Candidatos que se jugará en marzo, destronarán a Carlsen en noviembre; muchos expertos coinciden incluso en que el reinado del noruego será largo, y apuntan a Yi Wei como su principal preocupación a medio plazo.

Yi We

Pero los atractivos de la 27ª edición del Magistral Ciudad de León no son sólo chinos. Vallejo y Salgado subirán al magnífico escenario del Auditorio con dos incógnitas muy distintas. El menorquín, de 31 años, ex campeón del mundo sub 18, se ha tomado una especie de periodo sabático y juega muy pocos torneos, pero ello no le impide lograr buenos resultados, como el 7º puesto en el Europeo de 2013. El gallego, de 22, muestra una progresión sólida, es muy disciplinado y se ha mudado a Sofía (Bulgaria) para entrenar con su amigo Iván Cheparínov. El gran talento de Vallejo y el arduo trabajo de Salgado les capacitan para eclipsar a los dos astros chinos en León, ya sea en las semifinales del viernes y sábado (6 y 7 de junio) o en la final del domingo. El árbitro será el mismo de las 26 ediciones anteriores, Joaquín Espejo, quien programará los relojes con 20 minutos por jugador más 10 segundos por movimiento, al mejor de cuatro partidas en cada duelo.

Vallejo y Salgado

El torneo conserva sus patrocinadores habituales y está ligado con un evento histórico: León, cuna del parlamentarismo (Alfonso IX convocó las primeras Cortes en León en 1188). Y entre las actividades paralelas hay una que ya ha comenzado con gran éxito: el concurso Ajedrez y Finanzas, organizado por El Inversor Inquieto, cuya inscripción sigue abierta.

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Es periodista deportivo, especializado en ajedrez, de cuyas virtudes es gran comunicador y difusor.
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