Mejoradores cerebrales y su influencia en el desempeño ajedrecístico

por Uvencio Blanco Hernández
04/06/2021 – En “Dopaje y trampas en el ajedrez” (Blanco, U. 2019), afirmamos que el dopaje es una de las principales plagas del deporte moderno porque conspira contra el “espíritu del deporte” y en su acción, adopta múltiples rostros. Por esta razón, debemos combatirle con todos los elementos legales, técnicos, financieros y educativos de los que podamos disponer. En este sentido, la labor principal de los laboratorios acreditados por la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), es la de realizar el análisis de las muestras recogidas en los controles de dopaje. | Foto:

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  • Los programas antidopaje buscan preservar lo que es intrínsecamente valioso sobre el deporte; este valor ya lo identificamos como "el espíritu del deporte".
  • Las funciones que han desarrollado los potenciadores cognitivos se centran en la posibilidad de mantenerse despierto más tiempo, conservar altos niveles de atención y concentración; incluso en condiciones de estrés mental, o mejorar la memoria.
  • Con base en estos descubrimientos, los ajedrecistas pueden tomar sustancias mejoradoras del rendimiento general de ciertas funciones cognitivas asociadas a la atención, reconocimiento de patrones, memoria, fatiga, etc.

La lucha permanente contra el dopaje

También hemos señalado que:

Los programas antidopaje buscan preservar lo que es intrínsecamente valioso sobre el deporte; este valor ya lo identificamos como "el espíritu del deporte". Este “espíritu del deporte” es la razón fundamental tanto para el Código como para las Reglas Antidopaje de la FIDE. Según la legislación que regula esta materia, las Reglas Antidopaje se aplicarán a la FIDE y a cada una de sus Federaciones Nacionales.

Una pregunta recurrente: ¿existe dopaje en el ajedrez?

En anteriores oportunidades hemos dicho que los últimos avances en el dopaje parecen estar asociados a los avances de la biotecnología. Por ejemplo, más allá del dopaje genético y el desarrollo de prótesis especiales, ya comienzan a ser relevantes aplicaciones específicas en el campo de las neurociencias, en particular la utilización de las llamadas drogas inteligentes, neuromejoradores y los estimuladores trascraneales. Estos dispositivos están siendo diseñados para mejorar no sólo los aspectos fisiológicos en el rendimiento deportivo, sino también los cognitivos. Y aquí es donde el ajedrez tiene puertas abiertas.

Hallazgos conseguidos en la investigación sobre habilidades y procesos de la mente del ajedrecista, sugieren que estos son aplicables al entrenamiento deportivo. Se ha comprobado que existen otros elementos asociados al cerebro, que participan de manera notable en el logro deportivo; siendo estos factores de carácter mental; tales como las potencialidades o habilidades intelectuales, cognitivas y emocionales.

Por otro lado, durante los últimos 50 años, la preocupación por la mejora en el rendimiento deportivo ha ido desarrollándose de forma sostenida, al ser cada vez más conscientes de que –en el rendimiento deportivo no solo depende de los músculos, nervios y huesos, de su capacidad de insuflar fuerza, velocidad, potencia o resistencia. Se ha comprobado que existen otros elementos asociados al cerebro, que participan de manera notable en los logros deportivos y estos factores son de carácter mental; como las potencialidades o habilidades mentales y emocionales.

De allí que el impacto principal de aplicaciones provenientes de las neurociencias sobre el deporte de rendimiento actual estriba en la posibilidad de localizar una función cerebral y asociarla a una función motora y, en consecuencia, comprobar mediante la elaboración de estímulos visuales, auditivos y cinestésicos que el procesamiento de la información se produce en determinados circuitos cerebrales. De esa manera se podría establecer qué áreas cerebrales controlan determinados movimientos o sensaciones, y a partir de ahí facilitar la comprensión y la utilización de mecanismos que puedan mejorar esos procesos.

Ajedrez y mejoradores cerebrales

Por otra parte, Las funciones que han desarrollado los potenciadores cognitivos se centran en la posibilidad de mantenerse despierto más tiempo, conservar altos niveles de atención y concentración; incluso en condiciones de estrés mental, o mejorar la memoria.

Se trata de los potenciadores o mejoradores cognitivos; productos farmacológicos que inicialmente fueron diseñados para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas que afectan un porcentaje importante de la población, principalmente en la fase del envejecimiento.

Los investigadores estiman que la búsqueda de soluciones a múltiples problemas, presentados sobre el tablero, sugerían la realización de una actividad cognitiva compleja; lo cual permite que se mantenga como foco de acción de la ciencia cognitiva.

Ahora bien, ¿sustancias presentes en medicamentos o fármacos pueden potenciar habilidades cognitivas con la consiguiente mejora en el rendimiento deportivo? La evidencia recogida nos indica que sí. Con base en resultados experimentales obtenidos los últimos 40 años y entendiendo el rendimiento como cualquier esfuerzo mental o físico sujeto a medida o valoración psicológica o fisiológica, podemos considerar que dichos productos pudieran actuar como “potenciadores” al influir positivamente en el rendimiento de los deportistas.

Con base en estos descubrimientos, los ajedrecistas pueden tomar sustancias mejoradoras del rendimiento general de ciertas funciones cognitivas asociadas a la atención, reconocimiento de patrones, memoria, fatiga, etc. Entre estas sustancias neuromejoradoras o nootrópicas están el Gingo Biloba, los omegas (3, 6 y 8) en particular el Omega 3 y cócteles de zinc, magnesio y vitamina B6 (ZMA).

El ajedrez en tanto actividad de carácter intelectual, tiene su residencia en la mente humana y su sustrato el cerebro; uno de los órganos que, junto al corazón, son capaces de generar electricidad. En palabras de Jaramillo-Magaña (2013):

El tejido cerebral es altamente dinámico en términos de actividad eléctrica y demanda de energía. De esta manera, el cerebro es el órgano que consume más energía y usa grandes cantidades de energía metabólica para el proceso de la información, basado únicamente en la participación de dos sustratos: la glucosa y el oxígeno. El mantenimiento de la activad metabólica cerebral es altamente costoso y no existen reservas suficientes para mantener esta alta actividad metabólica. Un incremento en la actividad sináptica interneuronal consume grandes cantidades de energía, un hallazgo que se ha aprovechado en experimentos de imagen de resonancia magnética funcional (iRMf) y tomografía por emisión de positrones (PET).

Metabolismo cerebral y desempeño deportivo

Para una aproximación a este interesante y complejo tema, proponemos diez preguntas clave; a saber:

¿Cuál es la fuente de energía que sustenta a un ajedrecista durante el desarrollo de una partida de torneo?

Durante una partida de ajedrez, la energía necesaria para mantener la actividad cerebral proviene primero del Adenosintrifosfato (ATP) y la creatina-fosfato, y unos segundos más tarde, de las reservas de glucógeno del cerebro, el glucógeno, el músculo, el hígado y, por último, entre una y dos horas después, del tejido adiposo. Entonces, el oxígeno y la glucosa son los principales componentes involucrados en la producción del ATP, el cual se utiliza universalmente en la energética celular.

¿Qué tipo de proceso permite la liberación de esta energía?

La respiración celular es la ruta bioquímica mediante la cual las células liberan energía de los enlaces químicos de las moléculas de los alimentos y proporcionan esa energía para los procesos esenciales de la vida. Puede ser respiración aeróbica en presencia de oxígeno, o respiración anaeróbica. La moneda de energía de estas células es el ATP y una forma de ver el resultado de la respiración celular, es siguiendo el proceso –simplificado- de producción de ATP.

Hyperphysics, Biología

Glucosis (fuente de energía) -> Glicólisis -> ciclo TCA 

-> reacciones transporte electrones 

-> ATP (moneda de energía lista para usar en los procesos de la vida)

Se trata de un proceso metabólico de óxido-reducción en el cual, y en la medida en que la glucosa es sometida al proceso de glucolisis y ciclo de Krebs, su energía liberada se fracciona en paquetes pequeños y aumenta su flujo molar, alcanzando un máximo de 31 moléculas de ATP por cada molécula de glucosa que se consume. De allí, que la oxidación anaeróbica de la glucosa-derivada del glucógeno proporciona energía 6 veces más rápido que la oxidación aeróbica de la glucosa y la oxidación de los ácidos grasos; en consecuencia, la actividad mental puede rendir 6 veces más rápido siempre que haya glucógeno disponible. Vale señalar que el promedio de utilización de la glucosa en la materia gris humana es diez veces más que el promedio corporal total.

¿Con cuales procesos cerebrales se correlaciona el perfil mental de los ajedrecistas?

El perfil mental de los ajedrecistas se correlaciona con procesos cerebrales o habilidades como la atención, la memoria, la motivación, el reconocimiento de patrones y la resolución de problemas que, en conjunto, constituyen una destreza específica en el campo del ajedrez.

¿Cuáles son las condiciones mentales y físicas idóneas para un mejor desempeño en el ajedrez?

Según el doctor Sighart Golf (2015), un ajedrecista puede competir mejor si:

  • Realiza regularmente ejercicio físico para competir en torneos de ajedrez extenuantes y para estimular la cognición mental
  • Acumula glucógeno supercompensado en el cerebro, los músculos y el hígado mediante la nutrición y las actividades físicas y mentales correspondientes, y
  • Dispone de una disposición mental activa para tareas cerebrales complejas durante el ajedrez mediante esquemas de tratamiento complementarios.
  • ¿Podemos citar algunos esquemas de tratamiento complementarios, que optimicen la disposición mental del ajedrecista?

Si. Por ejemplo, la mejora cognitiva (MC) mediante el entrenamiento de ajedrez con tableros, libros de ajedrez, la construcción de imágenes de ajedrez, la observación de partidas de ajedrez, el entrenamiento vocacional con ajedrez, el entrenamiento metacognitivo y, además, el estrés físico ligero regular.

¿Qué acciones ilícitas, asociadas al mejoramiento de la función cerebral, podrían citarse para jugar mejor al ajedrez?

En dopaje, toda acción ilícita implica el uso de sustancias y/o métodos prohibidos por la AMA. De tal forma que, una mejora ilegal del rendimiento cerebral con el objeto de rendir mejor en el ajedrez, puede lograrse a través de distintas vías: 1ra. Aumento del suministro de oxígeno (O2), mediante terapia con eritropoyetina (EPO) para los torneos de ajedrez a gran altura y para los ajedrecistas con determinadas enfermedades pulmonares. 2da. Aumento del glucógeno corporal mediante terapia con insulina

¿La estimulación con cafeína tienen efectos sobre la calidad de juego?

La cafeína forma parte de la familia de estimulantes que aceleran el ritmo de funcionamiento habitual del cerebro provocando una gran dificultad para dormir hasta estados de hiperactividad. Sin embargo, la cafeína, la nicotina, la cocaína, las anfetaminas y los anabolizantes no tienen ningún efecto demostrado sobre la calidad del juego de ajedrez. En general están prohibidas todas aquellas que aparezcan en el Listado de Sustancia Prohibidas de la AMA. En particular, debemos destacar aquellos fármacos que pudieran tener una influencia positiva como mejoradores de la atención como las Anfetaminas, la Efedrina, la Metilefedrina y la Pseudoefedrina y psicofármacos como el Modafinilo, Adderall y Ritalin. Inclusive la Cafeina y la Codeina deben ser tratados con mucha atención debido a que, si bien –actualmente- no están prohibidas, se encuentran en el listado de sustancias vigiladas.

¿Altas concentraciones de esteroides o proteohormonas benefician la cognición?

La evidencia científica sugiere que estos compuestos no benefician la cognicion. Existe un conjunto de sustancias que presentan efectos positivos sobre el desarrollo del cerebro y por consiguiente en la cognición, pero sólo cuando se encuentran en concentraciones naturales durante el desarrollo del cerebro. Entre ellas podemos citar: los esteroides y proteohormonas (cortisol, la testosterona, la ACTH, la EPO, la GH, la hCG, la IGF-I, la insulina y la LH, entre otras). Inclusive, es pertinente señalar que concentraciones elevadas de estas proteohormonas, tienen efectos negativos sobre la cognición mental.

¿El uso inadecuado de estas sustancias pudiera generar efectos secundarios indeseables?

Si. El uso regular no médico de esteroides y proteohormonas en concentraciones elevadas puede originar numerosos efectos secundarios que van desde simples alteraciones metabólicas, pasando por problemas cardíacos, hasta el deterioro cognitivo, la tumorogénesis y la muerte súbita.

¿Existe la necesidad de un pasaporte biológico para los ajedrecistas?

El pasaporte biológico es documento electrónico e individual en el cual se refleja el seguimiento médico a cada uno de los atletas registrados y se evalúa la progresión de los resultados de cada atleta. En dicho documento, los parámetros sanguíneos de un deportista –en nuestro caso, un ajedrecista- pueden verse alterados por múltiples factores: un vuelo de larga duración, una anemia, un esfuerzo prolongado, entrenarse en altitud, etc. Sin embargo, siempre seguirán dentro de los márgenes de seguridad establecidos en su pasaporte biológico. En cambio, si se le ha administrado eritropoyetina (EPO), una transfusión de sangre o una sustancia dopante, las variaciones sí sobrepasarán claramente los límites normales. Sin embargo, aunque este documento es exigido en todos los deportes que participan en los Juegos Olímpicos, la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), no ha manifestado la necesidad de que el mismo sea utilizado en la práctica del ajedrez.

Fuentes y enlaces

  • Blanco, U. (2019) “Dopaje y trampas en el ajedrez” S/P
  • Blanco, U. (2020) “Dopaje deportivo, la guerra infinita” S/P
  • ChessBase, Una pregunta recurrente: ¿existe dopaje en el ajedrez?,
  • Blanco, U. 25.08.2020.
  • ChessBase, Su pasaporte biológico por favor. Blanco, U. 18.08.2020.
  • ChessBase, ¿Por qué los deportes mentales deben luchar contra el dopaje?,
  • Blanco, U. 11.11.2020. HyperPhysics, Biologia. M Olmo R Nave  

 


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.