Papin gana el abierto de Nueva Caledonia

04/09/2013 – Después de algunos años sin celebrarse, por la restructuración del club de ajedrez de Noumea, este año se organizó un fuerte torneo en el paradisiaco hotel “Le Meridien“ en Noumea, capital de Nueva Caledonia, un idílico lugar en el sudoeste del Océano Pacífico, a unos 1000 km de la costa australiana, pero perteneciente a Francia. Bonito reportaje gráfico por Luis Sánchez Botella...

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Fue un torneo suizo a nueve rondas, valido para Elo FIDE, con oportunidades de normas y que puntuaba para el “Oceanía Grand Prix”.

Con 40 jugadores, 6 de ellos con titulación internacional y un maravilloso clima, la ceremonia de apertura tuvo lugar el 19 de agosto en el Gran Casino de Noumea.

Un torneo de ajedrez en el paraíso

Algunas fotos del área cercana al hotel, donde a solo unos minutos andando, podías encontrar dos de las principales playas de la capital, la “Baie of Citrons” y la “Baie de L’Anse Vata”.

La piscina del hotel donde jugábamos

Después de los típicos discursos de apertura de los organizadores y autoridades locales, se celebro una cena de bienvenida en el casino. Fue toda una delicia.

El sorteo de colores para la primera ronda se celebró mediante una partida amistosa entre los dos jugadores con la puntuación Elo más alta, y grandes favoritos, el GM Maze y el GM Papin.

Esa partida a 5 minutos fue tablas (al igual que la que jugarían en el torneo) y por tanto el número 1 jugaría con blancas en la ronda 1

Durante todo el acontecimiento, la gente fue increíblemente amable, haciendo nuestra estancia lo más agradable posible. Desde estas líneas, quisiera agradecer su esfuerzo a los organizadores y en general a toda la gente que hizo este evento posible.

Estando en este fantástico lugar, era imposible no hacer muchas fotos, y nuestro único problema fue la típica falta de tiempo que se tiene durante los torneos, y todavía más cuando algunos días había ronda doble.

Noumea y sus alrededores son muy bonitos, pero lo que comprendí en mi estancia, es que esta isla es famosa, porque las islas que la rodean son todavía más bonitas. Puedes visitarlas en viajes organizados de un día en pequeños barcos o incluso ir en avión. Especialmente recomendable es la famosa ‘Ile des Pins’, pero no tuvimos tiempo para estas escapadas, así que tenemos la excusa perfecta para volver en posteriores ediciones.

El torneo en si mismo estaba un poco descompensado. Dos fuertes grandes maestros, grandes favoritos; tres maestros FIDE, que intentarían hacer las cosas un poco más interesantes  y un conjunto de fuertes jugadores locales, a los que normalmente su Elo no hace honor a su nivel real.

Una inspiradora pasarela. Al fondo se observa la “Ilot Canard” que si pudimos visitar, ya que solo eran 15 minutos en lancha

Vistas hacia Anse Vata

Este es el bonito atardecer que se podía contemplar desde donde jugábamos, con un aturdido jugador después de una difícil partida

El jardín del hotel

El organizador principal Sylvain Giraud recogiéndonos a Vasily Papin y a un servidor tras nuestro vuelo desde Sídney

Vistas desde mi hospedaje. En primer plano se aprecia la  Catedral de Saint Joseph

La navegación es una de las actividades más populares en Nueva Caledonia

Esta es la playa en la ‘Baie des Citrons’. Aunque no hay mucha gente en la fotografía, disfrutamos de unas maravillosas temperaturas alrededor de 20 o 25 grados. Se debe tener en cuenta que este es el mes más frío ¡del invierno!

Fruto típico. Había muchos cocoteros, y aunque parezca una broma, nos comentaron las estadísticas que llevan sobre el número de muertes durante el año debido al impacto de los frutos y no eran pequeñas que digamos…

Llegando a ‘Ilot Canard’, donde disfrutamos del sol e hicimos algo de ‘snorkelling’ o buceo superficial

Niños jugando en la playa

Todos estos paisajes tan variados están a minutos andando unos de los otros

Mientras estábamos en la isla, algunas ballenas tuvieron el detalle de aparecer cerca de la costa para nuestro deleite. Toda esta gente está atenta a ellas en ese momento. Intentamos hacer algunas fotos de sus saltos, pero fue imposible capturarlas ya que habia que ser muy rápido y preciso al mismo tiempo.

Aunque no tuviéramos mucho tiempo libre, intentamos aprovecharlos al máximo. Así que aquí hay algunas fotos de otra de nuestras pequeñas escapadas, así como de nuestra visita explorando la ciudad.

Esto podría ser un lago en Suiza, sin embargo esta a media hora de la playa.

Decidiendo cual será el próximo destino…

Aunque los precios en Nueva Caledonia no destacan por ser baratos, pudimos disfrutar de una muy buena comida en el bar donde hicimos esta foto, una mezcla de productos locales, como atún fresco, con  diversas verduras y arroz.

Este mercado está muy próximo al puerto principal. Nueva Caledonia tiene un tráfico marítimo muy importante basado en la exportación de las grandes reservas de níquel que poseen. Junto al turismo, son las principales fuentes de ingresos económicos.

Algunas de las figuras artesanales que se podían comprar

Disfrutamos de la gastronomía autóctona con nuestros amigos. Aquí tenéis al cautivador árbitro internacional Gary Bekker  con su novia Dominique, que forman una pareja encantadora

Podías encontrar lugares preciosos por todas partes

Un ajedrecista relajándose un poco después de las partidas tratando pescar

La agradable sorpresa del torneo (Mickael Pouchon Elo 1940 que compartió el tercer puesto) quizás estuviera considerando comprarse esa casa con su inesperado premio

Vasily Papin disfrutando de la playa con algunos nuevos conocidos

Esta se suponía que sería la partida clave del torneo. Tablas en 18 jugadas, aunque en una compleja posición. Al fondo vemos al FM Guadalpi, quien se ha trasladado hace algunos años a vivir en Nueva Caledonia, y me explicó que sus resultados se estaban viendo afectados por su inactividad.

Foto antes de la última ronda. Siempre es difícil que todo el mundo mire a la cámara al mismo tiempo.

Podio del torneo de izquierda a derecha: Sebastien Maze (segundo), Vasily Papin (ganador) y Luis Sánchez Botella (tercero)

Selección de partidas para reproducir

Clasificación final

Texto y fotografías: Luis Sánchez Botella

Sobre el autor

El MF Luis J. Sánchez Botella es un estudiante del Máster de Ingeniería Civil de la UPV de Valencia (España) y actualmente se encuentra realizando su último año de estudios con una beca de intercambio en la UNSW de Sídney. Intentando disfrutar al máximo de esa experiencia única, siempre le queda tiempo para dos de sus grandes pasiones: el ajedrez y viajar. Quiere testimoniar un agradecimiento especial para Gary Bekker y Vasily Papin, por sus fotografías y sugerencias

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