Philidor: el Iluminismo al ajedrez

por Alejo de Dovitiis
19/05/2021 – Remontarnos a los orígenes del ajedrez sería retroceder muchos siglos atrás; retornar hacia aquí en el tiempo podría depositarnos en la figura del sacerdote español Ruy López de Segura (1530-1590) quien simbólicamente patentó un invento perenne: la Apertura Española o también denominada en su honor Ruy López. Pero el bien llamado juego ciencia precisaba de un toque de mayor precisión, un salto paradigmático en su nivel de comprensión y para ello nada mejor que arribar al Siglo XVIII el cual estuvo embebido por las ideas del Iluminismo. Artículo por Alejo de Dovitiis (Ajedrez Latitud Sur).

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Para esta dificultosa misión dictaminó Dios, el Destino o tal vez la Razón (no olvidemos el contexto histórico) que entre los mortales yacería un ser humano de enormes inquietudes culturales: el músico y magnífico ajedrecista francés François-André Danican, apodado como Philidor (1726-1795).

En Ajedrez Latitud Sur tres notas describen magistralmente buena parte del perfil humano y profesional de nuestro personaje de marras. ¿Qué más cabría agregarse?

Entre tenues candelabros el Café de La Regence en París fue su laboratorio, su escenario de razón y pasión.

El acervo ajedrecístico de Philidor fue prolífico pero ´podríamos iniciar con la cita de la defensa que lleva su nombre: 1 e4 e5 2 Cf3 d6

¿Acaso en la apertura Ruy López el blanco no asestaba una puñalada sobre el caballo negro de c6 mediante una potente clavada de alfil en b5?

Con la defensa ideada por el genio francés el negro defiende igual a su peón central y es capaz de neutralizar al poderoso alfil de casillas blancas: toda una solución racionalista.

Qué decir de su frase cumbre “Los peones son el alma del ajedrez”, la cual no sólo planteó como hipótesis, sino que la probó en sus partidas.

Por ende, brindó a los peones una verdadera jerarquía en este juego asociado que ciertas veces -en manos de cerebros poco avezados- los tienen como piezas pequeñas, de escaso valor.

The Philidor Defence

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The Fighting Philidor

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Además, supo crear y resolver numerosos estudios de finales entre los que prevalece el método de empate con rey y torre vs rey, torre más un peón:

Veamos cómo en una primera instancia la torre negra “le corta el paso al rey blanco”. Si el blanco para ganar necesita un gran trabajo de su rey, impedido su avance se verá privado de progreso.

¿Pero qué sucede si el blanco avanza su peón de ventaja para cubrir a su monarca? ¿Había sido refutada la idea del gran Danican?

El corazón podía latirle que sí, pero la razón le indicaba a seguir pensando y no rendirse ante una evidencia parcial, no definitiva:

Con el movimiento de la torre negra, el rey blanco no tendrá escondite por delante de su propio infante.

Know the Terrain Vol. 5: The Philidor Structure

Collins analiza una estructura flexible, propia de muchas aperturas abiertas, capaz de permitir que tanto ajedrecistas de elite como aficionados cosechen sensacionales victorias.

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The Black Lion - an aggressive version of the Philidor Defense

Saltó a la fama con los aficionados holandeses Jerry van Rekom y Leo Jansen. pero aquí se la ofrece un GM. Una fiera apertura para quien quiere mandar en la selva.

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Un final que tiene casi 250 años y ningún módulo de análisis pudo mejorar la elaboración teórica del mejor ajedrecista del siglo XVIII. 

Cabría seguir enumerando otras obras maestras que se encuentran en el arcón del legado de nuestro héroe, pero mejor volcarnos a su mérito, a su empeño, a su inquebrantable voluntad de sentarse frente a un tablero con muy pocos elementos que lo secunden, tal vez solamente con su cerebro compenetrado en piezas de un diseño rudimentario, pero que no obstaban a que pudiera hacer volar en maravillosos viajes a su imaginación.

Quizás Descartes lo hubiera puesto como un ejemplo a imitar; Voltaire lo habrá apoyado en sus fatigosas búsquedas teóricas aunque no concordase con él; el espíritu crítico de Diderot lo habrá hecho dudar en ocasiones entre la razón y la sensibilidad; y tantas otras luces de su época seguramente lo iluminaron sin llegar a encandilarlo.

Si la música es en esencia armonía y el ajedrez es sobre todo coordinación de fuerzas, Philidor fue el más acabado ejemplo de lo que un cerebro brillante puede lograr: llevar la armonía a las 64 casillas o que la coordinación de negras y corcheas suene como la belleza del orden.

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Alejo de Dovitiis nacido en Buenos Aires 1971. Abogado con maestría MBA y Derecho Empresarial. Maestro internacional y entrenador FIDE.
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