La prodigiosa niña que pudo haberse convertido en Beth Harmon

por Albert Silver
21/08/2022 – Por lo general, cuando se habla de prodigios del ajedrez, las conversaciones giran en torno a sus logros de la niñez y juventud y luego se enfocan en sus logros como adultos. Entre las historias más inusuales de este tipo está la de una niña cuyas hazañas eran dignas de la ficticia Beth Harmon, pero que nunca llegó a convertirse en campeona en su edad adulta.

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¿Hipérbole? ¿Juego de palabras engañoso con una revelación que no hace justicia al encabezado? Nada de eso. Pueden juzgarlo ustedes mismos.

A los tres años, podía repetir una partida de ajedrez de memoria poco después de haberla visto, y a los siete años podía jugar seis partidas simultáneas con los ojos vendados. A los nueve años venció a un Maestro Internacional que había sido campeón nacional cinco veces.

¿Quién es esta chica? La alemana Jutta Hempel.

Jutta Hempel, a los 6 años, reproduciendo de memoria seis famosas partidas magistrales en Gluecksburg el 13 de agosto de 1967 | Foto: Stern / Juergen Nickel

Nacida en Jensburg, Alemania Occidental, en 1960, Jutta Hempel se convirtió rápidamente en una estrella mediática, apareciendo en noticiarios de toda Europa mientras daba exhibiciones de simultáneas y asombraba con su precocidad... además de su increíble ternura.

Profundamente concentrada

La primera señal de sus excepcionales dotes se produjo a los tres años, cuando Jutta podía repetir de memoria una partida de ajedrez que se le había presentado hace pocos minutos. A los cuatro años ya jugaba al ajedrez en el Centro Juvenil de la ciudad, y a los cinco era la mejor jugadora sub-20 del pueblo. Cuando cumplió seis años, se enfrentó a doce personas en una exhibición de simultáneas y obtuvo una increíble puntuación de 9½-2½ en cuatro horas.

De esta exhibición, fechada en 1966 y digitalizada por Das Bundesarchiv, se hizo un reportaje en el que se ven imágenes de la niña abriéndose paso por los tableros para consternación de los contrincantes.

Una señal de los tiempos: los jugadores toman cerveza y fuman cigarrillos mientras ella procede a derrotarlos en el tablero, uno a uno

En su siguiente exhibición en la plaza del pueblo, ganó 9-1, y a los siete años ganó el campeonato juvenil de Flensburg. Luego jugó seis partidas simultáneas con los ojos vendados. Como es habitual en estos jóvenes superdotados, a los ocho años el público siguió pidiendo que diera simultáneas, algunas de las cuales se retransmitían por televisión.

Este clip alemán no es el único que se puede encontrar en Internet. El más conocido es el de British Pathé.

La profundidad de su precocidad se puso de manifiesto cuando, a los nueve años, ganó un concurso de resolución de problemas y, en un torneo en Flensburg, empató dos partidas contra el maestro internacional Jens Enevoldsen.

Jens Evald Enevoldsen-Elsing fue un maestro de ajedrez danés que ganó el Campeonato de Dinamarca en cinco ocasiones. Representó a Dinamarca en nada menos que once Olimpiadas de Ajedrez y, aunque tenía 63 años cuando se enfrentó a la joven Hempel en 1970 en el Abierto de Flensburg, también jugó para Dinamarca ese mismo año, y lo hizo de nuevo en 1972.

Bent Larsen y Jens Enevoldsen en un match de entrenamiento | Fuente: arves.org

Sin embargo, aunque se pueden encontrar partidas de Jens Enevoldsen del Open de 1970, así como de Jutta Hempel, su encuentro real parece haberse perdido en algún momento.

¿Y qué fue de ella?

Según el portal de Edward Winter, Chess Notes, Ludwig Steinkohl (Bad Aibling, República Federal de Alemania) se puso en contacto con su padre, Hermann Hempel, de Flensburg, quien le respondió con dos largas cartas en las que daba detalles de su carrera.

Ese año continuó sus estudios en Kiel, siguiendo su propia convicción: "Primero estudiar, encontrar una profesión y luego quizás volver a jugar". Como le interesaban los estudios empresariales, pasó dos años y medio como empleada en un banco danés.

Por aquel entonces, según su padre, Jutta Hempel comentó: “Una mujer no puede ganarse la vida con el ajedrez. Pero si tengo hijos les enseñaré a jugar, porque el ajedrez me ha ayudado mucho en todo”.

Pueden encontrar el perfil y algunas partidas de Hempel en nuestra base de datos online

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Editor y escritor de la página de ChessBase de noticias en inglés. Vive en Río de Janeiro (Brasil)
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