Reseña: "Masterclass, Vol. 15: Viktor Kortschnoi" y "Kortschnoi: My Life for Chess"

por Christian Hoethe
11/01/2023 – Viktor Korchnoi fue uno de los grandes jugadores de ajedrez de la historia. Participó en el Campeonato del Mundo en dos ocasiones, pero no logró coronarse campeón. El espíritu de lucha y la pasión de Korchnoi por el ajedrez son legendarios. Para aquellos que deseen obtener una mejor comprensión de la carrera de Viktor Korchnoi, el maestro alemán Christian Hoethe recomienda dos productos: una nueva Masterclass Fritztrainer y un cursillo de ajedrez grabado por el propio Korchnoi titulado Kortschnoi: My Life for Chess. Ambos productos están disponibles como descarga o DVD, y ofrecen una retrospectiva de la carrera del maestro en forma de vídeo, con la tecnología de visualización de tableros, análisis y notación habitual de los cursillos Fritztrainer.

Master Class Vol.15 - Viktor Korchnoi and My life for chess Master Class Vol.15 - Viktor Korchnoi and My life for chess

In this video course, experts (Pelletier, Marin, Müller and Reeh) examine the games of Viktor Korchnoi. Let them show you which openings Korchnoi chose to play, where his strength in middlegames were, or how he outplayed his opponents in the endgame.

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Probablemente el nombre de Viktor Korchnoi es conocido a prácticamente cualquier persona interesada en el ajedrez. Korchnoi nació en Leningrado en 1931 y fallecido en 2016 en Suiza a la edad de 85 años. Se puede decir sin exagerar que Viktor Korchnoi dedicó toda su vida al ajedrez. Después de abandonar la Unión Soviética en 1976, jugó y perdió contra Anatoly Karpov en dos duelos por el Campeonato del Mundo en 1978 y 1981.

Debido a su inusualmente larga carrera, Korchnoi jugó casi 5.000 partidas clásicas documentadas, más que ningún otro jugador en la historia del ajedrez. Durante casi 50 años compitió en las Olimpiadas de Ajedrez y en 2006 coronó sus innumerables éxitos con el título de Campeón del Mundo de Veteranos. En enero de 2007, a la edad de 75 años, seguía ocupando el número 85 del escalafón mundial de los mejores jugadores de ajedrez del mundo y siendo el jugador de más edad que jamás haya figurado entre los 100 mejores del mundo.

Su estilo de jugar sin cuartel le brindó el apodo "Viktor el Terrible" (pero, ¡en plan cariñoso!). Su mejor valoración Elo fueron 2695 puntos.

Aunque el propio Korchnoi ha publicado varias recopilaciones de sus partidas que merecen la pena leer, muchos de sus seguidores prefieron verlo hablar y explicar "en vivo".

Los dos productos del surtido de ChessBase, el Fritztrainers grabado por el propio Viktor Korchnoi en el estudio de ChessBase "Mi vida en el ajedrez"  (la hemos reeditado para juntar los dos DVDs que Korchnoi había grabado originalmente) y la nueva clase magistral sobre Korchnoi (a cargo de varios grandes maestros y maestros internacionales) "Masterclass 15 - Viktor Korchnoi" lo hacen posible. He visto ambos cursillos con gran entusiasmo.

El propio Korchnoi en su momento grabó dos cursillos Fritztrainer (en inglés) en los cuales explicó unas 20 partidas de su carrera con todo detalle. Se puede ver al maestro en su elemento, reviviendo las memorias, explicando porque jugó qué cosa y sonriéndose pícaramente todo el rato mientras está repasando las partidas. ¡Definitivamente merece mucho la pena verlo!

Por otra parte, ahora hablemos también del cursillo de la clase magistral sobre las partidas de Korchnoi que incluye además todas las partidas disponibles de Korchnoi en una base de datos adjunta. 

Ya me parecía interesante y gracioso el comentario introductorio del conocido gran maestro suizo y comentarista de ChessBase, Yannick Pelletier, que a menudo compitió y se entrenó con Korchnoi. Pelletier admitió que a menudo solía ser el joven Pelletier y no el viejo caballo de batalla Korchnoi quien se quedó exausto al final de las largas jornadas de entrenamiento que duraban ocho horas diarias. 

Otra anecdota que me parecía una revelación fue como Korchnoi procuró y finalmente logró resolver el problema de los apuros de tiempo. En la introducción Pelletier además nos revela qué papel jugaba una pequeña botellita de coñac que sirvió y en qué sentido servía a combatir la emoción. En esta parte de las explicaciones, todos los jugadores de ajedrez que se peleen continuamente con los apuros de tiempo, encontrarán ideas para quizá resolver el problema. 

Por supuesto, el cursillo de la clase magistral sobre Korchnoi analiza el repertorio de aperturas del maestro. Korchnoi era un gran luchador y Pelletier muestra lo que eso significa con respecto a las elecciones de las aperturas de Korchnoi. Korchnoi siempre intentaba abordar las aperturas conceptualmente. Cuestionar las jugadas conocidas era una de sus señas de identidad. Los vídeos tratan de la Apertura Holandesa Leningrado, la India de Rey, aperturas clásicas como el Gambito de Dama Declinado, la Apertura Inglesa, el repertorio de Korchnoi con negras contra 1.d4 y 1.e4, y al final Pelletier nuevamente resume las preferencias de apertura de Korchnoi.

El siguiente gran bloque se refiere a las preferencias estratégicas de Korchnoi. Probablemente sería difícil nombrar a otro jugador con arsenal estratégico más amplio al de Korchnoi. Incluso con más de 70 años, seguía experimentando con las aperturas y aquellas posiciones que nunca antes había jugado.

Tal y como Botvinnik comentó en una ocasión, Korchnoi solía construir las partidas de forma interesante y siempre conducían a posiciones ricas y complejas. Por regla general, buscaba posiciones con estructuras complicadas de peones en las que los matices concretos desempeñaban un papel importante. Cada colección de partidas de Korchnoi puede considerarse como una completa enciclopedia de ajedrez. El GM Mihail Marin examina algunas de estas obras maestras en sus vídeos de la clase magistral, respectivamente. 

El maestro internacional Oliver Reeh ha analizado los conceptos típicos de la táctica de Korchnoi y los presenta en forma de unas 27 partidas instructivas y con vídeo, haciendo con preguntas y dando respuestas interactivas. Dichas partidas le muestran a Korchnoi como jugador aficionado a los sacrificios audaces y de ataque. Pero a la vez también resalta la capacidad que Korchnoi tenía a la hora de  defenderse con mucha sangre fría, de calcular y de desplegar un rendimiento táctico sobresaliente en todo momento y haciendo así honor a su apodo de "Viktor el Terrible". 

No sería una clase magistral verdaderamente completa sin el análisis del GM Karsten Müller sobre la extraordinaria técnica de finales de Korchnoi. Según Müller, Korchnoi siempre luchaba hasta el último momento y ha jugado muchos finales muy largos en su carrera. Para el cursillo "Masterclass: Viktor Korchnoi", el experto en finales Müller ha seleccionado más de 20 fascinantes finales que Korchnoi disputó a lo largo de su dilatada carrera y, curiosamente, entre estos ejemplos hay bastantes partidas que jugó contra el otro 'gigante de los finales', Anatoly Karpov.

Los temas tratados aquí tratan de la posición Lucena, los peones pasados y las torres , el rey de Korchnoi, el poder de un peón pasado en la columna "e", la fuerza de los peones pasados conectados, el duelo por el Campeonato del Mundo contra Karpov, en Baguio City 1978, la irrefrenable voluntad de triunfar de Korchnoi; la iniciativa, el juego de por el poder en casillas blancas y negras, y otras especialidades en los finales de partidas. 

Conclusión: gracias a Pelletier, Marin, Reeh y Müller, la nueva "Masterclass" hace que Korchnoi, considerado uno de los grandes maestros más controvertidos de las últimas décadas, llegue a ser mucho más accesible y comprensible para muchos jugadores de ajedrey.
Por mi parte, he disfrutado mucho con la nueva "Masterclass 15 - Viktor Kortschnoi". He visto el material con un enorme placer, me ha encantado y lo recomiendo encarecidamente.

Traducción de la reseña: Nadja Wittmann (ChessBase)

Master Class Vol.15 - Viktor Korchnoi and My life for chess

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Korchnoi presents many of his most brilliant efforts from the years 1949-2005, among them, games against Smyslov, Geller, Tal, Huebner, Karpov, Kasparov, Spassky and Short.

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Christian Hoethe, vive en Braunschweig (Alemania). Es padre de tres hijas e un hijo y aprendió a jugar al ajedrez cuando tenía 13 años.
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