Rápidas en San Luis: Un típico día de rápidas

por Venkatachalam Saravanan
13/08/2018 – Tras un impresionante arranque, Caruana mantuvo su compostura e igualó todas sus partidas en un día lleno de giros y oportunidades desperdiciadas. Cuatro jugadores están ahora a dos puntos del líder: Shakhriyar Mamedyarov y Hikaru Nakamura se unieron al grupo de escoltas el domingo. V SARAVANAN reporta directamente desde el Saint Louis Chess Club | Foto: Saint Louis Chess Club / Austin Fuller

My Secret Weapon: 1.b3 My Secret Weapon: 1.b3

El ataque Nimzowitsch-Larsen con 1.b3 diseccionado con el pulso firme de uno de los 10 mejores ajedrecistas del mundo.

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Caruana mantiene el liderato

El segundo día del Torneo de Rápidas y Blitz de San Luis explotó en un espectáculo de sacrificios, ataques agudos, oportunidades desperdiciadas y errores garrafales, lo que dejó a muchos contentos por su fortuna y a otros desconsolados por sus desaciertos. Sólo tres jugadores mantuvieron la calma y tuvieron un día estable: Caruana mantuvo el liderato con tres empates, mientras que Mamedyarov y Nakamura consiguieron una puntuación de +1 y se unieron a Karjakin y Vachier-Lagrave en el grupo con 7/9 puntos en la tabla de posiciones.

El mayor beneficiario de los errores del día 2, Leinier Domínguez, no pudo ocultar su alivio después de que Wesley So errara gravemente en su partida | Foto: V. Saravanan

Devastadores desconsuelos se vieron en varios tableros, incluso con jugadas que no eran nada difíciles de encontrar:

 

Tras un medio juego complicado, So llegó a un final clásico de dos alfiles contra alfil y caballo, y parecía que su victoria era ya un hecho…

 

Justo cuando parecía que su ventaja ya era decisiva, Wesley erró con 43.Rg5? (43.Axd8 Rxd8 44.e6 Ae8 45.Re5 Re7 46.h4 es un zugzwang, por ejemplo) 43…Ce6+ 44.Rh6 Cf4 y de repente la posición está abierta a cualquier resultado. De cualquier manera…

 

...cuando podría haber entrado en un final defendible pero complicado con 50.e6, volvió a equivocarse con 50.Rxf5?? c3 y tuvo que abandonar 0-1.

Todo esto después de que So decidiera arrancar el día con sus lentes oscuros. Él los ha usado antes para jugar ajedrez, y tal vez le hayan servido para revertir su mal arranque en el primer día…

Wesley So con sus ya conocidas gafas oscuras | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

Sin duda, Mamedyarov proveyó mucho contenido creativo en el segundo día de juego. El azerí tuvo que ver con dos sacrificios de dama:

 

Aronian evitó una línea que derivó en una derrota en la segunda ronda contra Caruana y decidió jugar la muy interesante 14.Axb5 aquí, abriendo camino para 14…a6 15.Axc6!? sacrificando su dama. La partida terminó en tablas tras 37 jugadas y una lucha prolongada.

Lo que impresionó en la partida fue la compostura de Mamedyarov en el tablero, algo que casi podríamos llamar indiferencia, incluso después de haber aceptado el sacrificio de su oponente:

Shakhriyar Mamedyarov frente al sacrificio de dama de Levon Aronian, demostrando gran calma | Vídeo: V.Saravanan

En la siguiente ronda, vimos aún más emoción en su partida:

 

‘Shakh’ ahora se lanzó valientemente a terrenos complicadísimos con 17.Cxd5 Cxd5 18.cxd5 Ag5 y ni siquiera se tomó una larga pausa antes de entregar su dama con 19.Dxe8 Txe8 20.dxc6.

En este momento, me choqué Rauf Mamedov, un fuerte gran maestro que está acompañando a Shakh en San Luis, caminando por el área de espectadores con una sonrisa en el rostro. Era obvio que estaba contento con el rumbo que había tomado la partida de su amigo.

Cuando le pregunté si la partida había seguido su preparación casera, Mamedov me contó esta historia: "¡Para nada! Antes de la partida, fuimos a Starbucks y discutimos cómo debería jugar esta partida con una taza de café. En ese momento, acordamos que debía buscar un desarrollo lento en la partida, con Cg1-f3, b2-b3, g2-g3, etc., y me alegró mucho que Shakh haya decidido, en cambio, jugar con mucha imaginación". ¡Los sacrificios de dama pueden surgir en Starbucks!

De hecho, esta aventura particular obviamente creó mucha tensión para Nakamura, como pudimos ver por sus reacciones…

Concentrado, distraído, controlado, aireado!| Fotos: V. Saravanan

Este fue un día de redenciones para Nakamura. No sólo mantuvo la calma admirablemente en la quinta ronda, sino que también se mostró alerta y consiguió una victoria afortunada en su siguiente partida.

 

Tras un juego atrevido pero impreciso de Hikaru, Aronian había alcanzado una posición superior y necesitaba encontrar 30.c3 aquí, después de la cual su peón pasado de d6 decidiría la partida a su favor. Sin embargo, él obvió un truco táctico y erró al jugar 30.d7?? Tb4! (las negras amenazan un jaque perpetuo con 31…Ae5 o 31…Ad4) 31.Td3? Af6+ (cubriendo la casilla d8) 32.Rc1 Txe4 y las negras están ganando, pues la captura 33.Dxe4 no es posible debido a que la torre de g1 no está defendida.

Una aflicción aún mayor fue sufrida por Grischuk, quien consumió demasiado tiempo para conseguir un ataque ganador en el flanco de rey contra Karjakin.

 

Grischuk había construido un ataque maravilloso, gracias en parte —sorprendentemente— a los errores cometidos por Karjakin, quien es conocido por sus habilidades defensivas. Ahora, Sasha no encontró la directa 26.Dd8! (con la idea de 27.Dxf6 mate), y las negras simplemente no tienen defensa. En cambio, jugó 26.Dc7 y la partida terminó en tablas tras unas cuantas aventuras más. Cuando Karjakin le indicó este error poco después de la partida, la exasperación de Grischuk era obvia.

Un mate desperdiciado en el apuro de tiempo para Grischuk | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

Un destino aún peor le esperaba a Vishy, quien simplemente entregó una torre después de haber construido una posición ganadora con mucho esfuerzo.

 

Anand había sumado pequeñas ventajas de forma meticulosa desde una posición extremadamente tranquila que surgió tras —¡lo adivinaron!— una Berlinesa. Justo cuando había conseguido una posición ganadora, en la que tanto 34.Dxd5 como 35.Th1 hubieran dado paso a la victoria, perdió el camino con 34.Ab5? f4 35.g4 Th7 36.Ad3 Dh4 37.Txg6?? (37.Axg6 era ganadora) 37…Rh8.

 

38.g5?? (Esto simplemente entrega una torre) Dh2 39.Rf1 Dh1 y Anand abandonó, pues la partida estaría perdida tras 40.Dxh1 Txh1 41.Re2 Te8, y la torre de e1 cae.

Una partida decepcionante para Vishy | Foto: Saint Louis Chess Club / Austin Fuller

Si existe una justificación para que Caruana siga liderando el torneo en este momento, debe ser el hecho de que se mantuvo alejado del drama que reinó en las demás partidas, excepto por un momento complicado en su partida contra Vachier-Lagrave.

 

Aunque parecía que Caruana estaba en problemas aquí, él mantuvo el control  sobre sus nervios para encontrar contrajuego en el apuro de tiempo con 44.b5! axb3 45.bxc6 bxc2 46.Tb3 c1D 47.Rxc1 Th1 y Vachier-Lagrave optó por un jaque perpetuo, al estar apurado de tiempo.

Tranquilo bajo presión | Foto: Saint Louis Chess Club / Lennart Ootes

Clasificación tras la ronda 6

 

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Venkatachalam Saravanan, maestro internacional, Chennai.
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