Vitaly Sevastianov, el primer hombre en jugar al ajedrez desde el espacio exterior

por Sergio Ernesto Negri
05/04/2022 – Cuando el 9 de junio de 1970 la nave espacial soviética Soyuz-9 se hallaba en su noveno día en órbita alrededor de la Tierra, se registró un hecho tan espectacular como inédito: ese día se concretó la primera partida de ajedrez que tuvo como escenario un sitio ubicado fuera de la órbita del planeta Tierra. Artículo por Sergio Ernesto Negri (Ajedrez Latitud Sur). | Foto: ChessBase - el primer programa de ajedrez que ha jugado en el espacio exterior: "Fritz" (de ChessBase), en la estación espacial MIR en 1999. La palabra rusa "MIR" significa "paz".

Fritz 18 and ChessBase 16 Fritz 18 and ChessBase 16

El programa de ajedrez Fritz 18 junto con ChessBase 16.

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Andriyan Nikolayev (1929-2004) era el experimentado comandante de la nave alguien que, ya en 1962, se había trasportado a las insondables alturas siguiendo la huella pionera de su compatriota, el recordado Yuri Gagarin (1934-1968), el primer terrícola en llegar al espacio exterior.

En esta nueva incursión fuera de casa, estaba por protagonizar un periplo luego del cual se establecería un récord absoluto ya que ,junto a su compañero, habría de permanecer en el espacio interestelar a lo largo de 17 días, 16 horas y 59 minutos.

Este colega del espacio no era otro que Vitaly Ivanovich Sevastyanov (Вита́лий Ива́нович Севастья́нов), alguien que en el transcurso de esa estadía estelar habrá de convertirse, junto a su colega, en el primer hombre en disputar una partida de ajedrez fuera de la órbita del planeta Tierra.

Vitaly nació el 8 de julio de 1935 habiendo de morir el 5 de abril de 2010. Fue un emblema de la URSS, declarado en dos oportunidades héroe del país (entre los múltiples reconocimientos que recibió en su patria), habida cuenta de que como cosmonauta fue tripulante no solo de la Soyuz 9 sino también de la Soyuz 18 (en este caso en 1975). En 1959 se recibió de ingeniero y, mucho más tarde, hacia 1994, en el terreno político e institucional, será parte de la Duma de la Federación Rusa (la URSS ya era parte del pasado).

En el campo del ajedrez ejerció como Presidente de la Federación Soviética en dos periodos: 1977/1986 y 1988/1989, tiempos en los que los soviéticos recuperaron el predominio del ajedrez mundial, luego del huracán Bobby Fischer, y con la salvedad de que en las Olimpíadas de Buenos Aires de 1978 cederá el título olímpico por primera y única vez ante Hungría. Además, alcanzará en 1985 el título de Árbitro Internacional de la FIDE, entidad que al año siguiente lo habrá de incluir en su nómina de Miembros Honorarios.

Una trayectoria tan importante en múltiples rubros tuvo, con todo, un punto muy alto (literal y simbólicamente) de cuando, como se ha dicho antes, fue parte de la expedición de la Soyuz 9. Oportunidad en la que jugó al ajedrez.

Además de los logros científicos y de un nuevo hito en la carrera espacial, como se dijo antes aquella vez fue uno de los protagonistas de la primera partida de ajedrez disputada desde el espacio sideral. En ella los cosmonautas asumirían las piezas blancas, siendo sus rivales Nikolái Kamanin (1908-1982) y Víktor Gorbatkó (1934-2017) quienes estaban instalados en el Centro de Control terráqueo.

En el juego se habría de plantear un Gamito de Dama viéndose a la dupla Nikolayev-Sevastyanov prevalecer mas, al cabo de unas seis horas de lucha, todo decantaría en una tablas, las que fueron acordadas en la jugada número treinta y conco. Más allá del resultado, lo que termina siendo anecdótico,  el hecho histórico ya había acaecido: ¡por primera vez en la historia de la Humanidad el ajedrez había logrado acceder al espacio interestelar!

Este prodigioso encuentro fue posible gracias a un tablero de muy ingenioso diseño en el que se contemplaron incisiones ubicadas en él, de forma tal de permitir que las piezas se pudieran desplazar en todo momento sobre su superficie sin necesidad de alzarlas. Con ello, a medida que la partida evolucionaba con cada uno de sus movimientos, se posibilitaba que pudiera salir de escena cualquier trebejo que iba a ser capturado el que, a partir de ese momento, iría a permanecer a los costados del cuadrado de 64 escaques.

De ese modo, al no tener necesidad de elevar las piezas desprendiéndolas del tablero, se evitaría cualquier clase de complicación vinculada a las condiciones gravitacionales de a bordo. En esas condiciones  ninguna pieza habría de poder salir disparada de la superficie del tablero impactando, por caso, con el instrumental de cabina. Ergo, todo podía quedar bajo un estricto control. La partida y la navegación podían seguir su curso con toda naturalidad.

En el precioso y muy completo Museo del Ajedrez en Moscú (Federación de Rusia), se exhibe un prototipo del prodigio, el que tiene mucho más de arte y de ingenio que de tecnología. Al contemplarlo, es posible imaginar, y admirar, la mente de un diseñador al que evidentemente no le eran ajenos ni la lógica del ajedrez ni el conocimiento cabal de las condiciones que podían imperar a la hora de acceder a los espacios interestelares. Al contemplar el objeto, es posible evocar un hecho pionero que, para todos los amantes del ajedrez, resulta tan espectacular cuan conmovedor.

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Sergio Ernesto Negri nació en la ciudad de Buenos Aires, Argentina. Es Maestro FIDE. Desarrolló estudios sobre la relación del ajedrez con la cultura y la historia.
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