160 años con límites de tiempo en partidas de ajedrez

por Uvencio Blanco Hernández
02/04/2021 – Todo deporte tiene un espacio y un tiempo que les son propios: canchas, campos, pistas, piscinas, gimnasios y mesas, son algunos de los espacios en los cuales puede desarrollarse una disciplina deportiva. Por su parte, la variable tiempo, también está presente regulando la duración de tal acción. Artículo por Dr. Uvencio Blanco. | Imagen: ChessBase

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  • La administración de la variable tiempo es común a todos los deportes; por lo que su uso en el control de los mismos es importante. De hecho, en la reglamentación deportiva de cada especialidad, se han incorporado normas específicas para su aplicación.
  • A finales del S. XIX, los organizadores y árbitros comenzaron a buscar posibles alternativas tecnológicas -administradoras del tiempo- que pudieran controlar, no solo la duración total de las partidas, sino el tiempo de reflexión de los jugadores.
  • 1992: En el match Fischer – Spassky se utiliza por primera vez el control de tiempo con incremento. El ritmo de juego era de una hora para toda la partida, más un minuto de incremento por jugada.

De allí que la actividad deportiva, sea efectuada al aire libre o bajo techo, más común en verano que en invierno, reconocida o no en el programa olímpico o paralímpico, esté dominada por los relojes o cronómetros, de muy diferentes formas.

En una mayoría de los deportes individuales como la gimnasia, el tenis de campo, el boxeo, la lucha, la esgrima y el ajedrez, existe un estricto control del tiempo a través de relojes digitales altamente precisos.

En el caso de disciplinas deportivas como el atletismo y la natación, sus practicantes luchan contra el tiempo con el objeto de mejorar sus marcas personales al recorrer longitudes definidas. Igualmente, en deportes de equipo como el baloncesto, futbol, rugby, balonmano, etc. existe un tiempo de realización del partido pre fijado en las condiciones de juego.

De tal manera que la administración de la variable tiempo es común a todos los deportes; por lo que su uso en el control de los mismos es importante. De hecho, en la reglamentación deportiva de cada especialidad, se han incorporado normas específicas para su aplicación. Para ello, las distintas especialidades cuentan con dispositivos de control del tiempo de ejecución: cronómetros y relojes mecánicos, eléctricos o digitales.

Por su parte, en el ajedrez, el control del tiempo de competición se hizo palpable y casi insostenible hasta mediados del S. XIX cuando jugadores como Mac Donnell y Labourdonnais –durante el desarrollo de su match de 1834- llegaron a consumir más de una hora de tiempo de reflexión en una sola jugada.

Situación similar se presentó a lo largo del match entre Staunton y Saint Amant de Londres de1841 donde, aun utilizando un cronómetro para registrar el tiempo empleado por los jugadores, hubo partidas que sobrepasaron las 14 horas.

Igualmente en 1843, en match celebrado entre los maestros Howard Staunton y Pierre Saint-Amant en el conocido Café de la Régence de París, las partidas tuvieron un promedio de duración de nueve horas.

También es conocido el caso del joven maestro estadounidense Paul Morphy, quien, en Nueva York de 1857, enfrentó al jugador alemán Louis Paulsen pero, durante una de sus partidas y ante la extremada lentitud con la cual Paulsen hacia sus jugadas, Morphy sufrió una violenta crisis nerviosa que le hizo perder momentáneamente el conocimiento y caer de bruces sobre el tablero.

Otros maestros como Staunton y Steinitz, llegaron a quejarse amargamente, de la lentitud con la que algunos de sus contrincantes realizaban sus jugadas.

Evidentemente esta situación afectaba también a los árbitros, organizadores, espectadores y prensa que cubría los eventos más importantes. Ocurre que en esa época; inclusive todavía a comienzos del S. XX, era muy difícil determinar cuánto tiempo podía durar una partida o la ronda de un torneo dado.

De manera a finales del S. XIX, los organizadores y árbitros comenzaron a buscar posibles alternativas tecnológicas -administradoras del tiempo- que pudieran controlar, no solo la duración total de las partidas, sino el tiempo de reflexión de los jugadores. Para satisfacer tal necesidad, fueron inventados y perfeccionados los cronómetros o relojes de ajedrez.

¿Qué es un reloj de ajedrez?

Jugando con los amigos o en eventos oficiales de ajedrez, podemos observar que está colocado un reloj con dos esferas, a un lado de los jugadores (generalmente a la derecha del conductor de las piezas negras. Cuando un jugador mueve una pieza o peón, de inmediato oprime el botón de su propio reloj, acción que activará el reloj y tiempo de su oponente. De esta manera el tiempo será equitativo para ambos.

Según el Artículo 6 de las Reglas de Competición de las Leyes del Ajedrez FIDE, 2018, un reloj de ajedrez es un dispositivo o indicador de tiempo muy particular. En un reloj con dos indicadores de tiempo, conectados entre sí de tal forma que sólo uno de ellos pueda funcionar en cada momento.

Y decimos que es particular, porque cuando uno de los indicadores se pone en marcha, el otro se detiene. Esto permite la alternancia de las jugadas entre blancas y negras; mientras se garantiza la precisa administración del tiempo por parte de cada uno de los jugadores.

También debemos señalar que este instrumento para medir el tiempo utilizado por cada ajedrecista, durante el desarrollo de una partida, tiene un adminículo adicional que lo diferencia de otros relojes convencionales llamado bandera (generalmente de color rojo), cuya caída (denominada en el argot ajedrecístico como “bandera caída”), implica la culminación del tiempo originalmente asignado para un jugador.

Del mismo modo, un reloj de ajedrez puede ser definido como un ingenio especial constituido por dos esferas que tiene por objeto acumular los tiempos parciales consumidos por cada jugador durante la partida y de controlar así que éstos efectúen un número determinado de movimientos dentro del tiempo estipulado en las bases o reglamento del torneo.

Por otra parte, el consumo excesivo de tiempo por uno de los jugadores, se traduce en la imposibilidad de cubrir el número mínimo de movimientos, lo que ocasiona automáticamente la pérdida la partida.

Hitos históricos del reloj de ajedrez

Seguidamente presentamos veinte de los hitos más importantes de la historia del reloj de ajedrez:

S. XVI. Comienza el interés por controlar la duración de la partida.

1841. Match disputado por Staunton y Saint-Amant en Londres. Se inicia el uso del cronómetro para registrar el tiempo empleado por los jugadores.

1861. Anderssen y Kolisch de Londres. Se oficializa el límite de tiempo para el desarrollo de las partidas con una primera modalidad de 24 jugadas en dos horas.

1862. Torneo de Londres de 1862. Por vez primera se emplearon relojes de arena con la modalidad de 20 jugadas en 2 horas.

1866. Match Anderssen-Steinitz de Londres. El reloj mecánico de péndulo es utilizado por vez primera. El mismo era operado por el árbitro.

1883. Torneo de Londres. Entra oficialmente en uso el primer "doble" reloj mecánico de péndulo creado por Thomas Bright Wilson.

1899. HDB Mejer, secretario de la Asociación Holandesa de Ajedrez, propone colocar en la esfera del reloj, una manecilla llamada "bandera" con el objeto de poder determinar con precisión, cuándo un jugador había excedido su tiempo de reflexión. Esto ocurría luego de caer dicha “bandera”.

1895 y 1900. Es puesto en uso el reloj con mecanismo de botón en sustitución del de péndulo. Hecho precursor de las modalidades blitz, rápida y semirápida.

1908. Un modelo de reloj con “bandera” incorporada, se utiliza por primera vez en el Congreso de la Deutscher Schachbund en Düsseldorf.

1970. Aparición de los primeros prototipos de “relojes electrónicos o digitales”.

1973. Bruce Cheney, un estudiante de la Universidad de Cornell, crea el primer reloj de ajedrez digital.

1975. Joseph Meshi y Jeffrey R. Ponsor patentan el Micromate-80; el primer reloj de ajedrez digital disponible comercialmente.

1978. Joseph Meshi, graduando de la Universidad de San Diego en California, produce el Micromate-180 de mayor calidad tecnológica que el modelo anterior.

1980. Se inicia el desarrollarlo de los primeros prototipos de relojes de ajedrez digitales basados en circuitos electrónicos y alimentados por baterías.

1985. Ben Bulsink, estudiante de la Universidad de Twente en los Países Bajos, construyó el primer reloj de ajedrez electrónico.

1989. Bobby Fischer, excampeón mundial de ajedrez, recibe la patente USA 4.884.255 para un nuevo reloj de ajedrez digital que otorgaba a cada jugador un período de tiempo fijo al comienzo de la partida, más una pequeña cantidad después de completar cada movimiento.

1992. En el match Fischer – Spassky se utiliza por primera vez el control de tiempo con incremento. El ritmo de juego era de una hora para toda la partida, más un minuto de incremento por jugada.

1994. Olimpiada de Moscú. Se utiliza por primera vez relojes digitales en eventos de este nivel.

1994. DGT FIDE, reloj oficial FIDE, comienza su comercialización.

1998. Olimpiada de Elista. Se incorporan relojes digitales con la modalidad Fisher/Bronstein para abonos de tiempo. Al alcanzar los 5 minutos finales del último control, por cada jugada realizada, al jugador se le acreditaban 30 segundos en su cuenta.

Fuente

  • Blanco, U. (1999). “Arbitraje del ajedrez para docentes”. Caracas.
  • El reloj de ajedrez (wikipedia)
  • Federación Internacional de Ajedrez. FIDE Handbook, 2018

Enlaces


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.