¿A qué te dedicas?

por Irina Bulmaga
02/03/2021 – Irina Bulmaga es una jugadora profesional de ajedrez rumana. A veces le resulta difícil explicar a los no ajedrecistas, qué significa eso de dedicarse al ajedrez profesionalmente. Recientemente, sin embargo, tuvo una amistosa y muy interesante conversación con una periodista que estaba por casualidad en una sala de espera a la vez que ella esperando su turno para obtener algún documento oficial. | En la foto: Irina Bulmaga | Foto: David Llada

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Hace unos días me hallaba sentada en la sala de espera para solicitar que me renovaran un documento oficial. Había únicamente una mujer delante de mí por lo que confiaba en que iba a ser cosa de no mucho tiempo. Al menos no más de una hora (¡que viva la burocracia rumana!). Al principio ambas mirábamos nuestro respectivos móviles, pero pasados unos 15 minutos la otra chica se me presentó así: 

Hola, soy María. ¿Y tú, como te llamas?

Irina, ¡encantada!

Estoy acompañando a una pareja, dos señores mayores, que hace 20 años perdieron unos documentos importantes y hoy están intentando recuperarlos aquí. Están en el despacho. Supongo que eso tardará un ratito. 

Ah, vale. Bueno, yo tengo tiempo de sobra estos días.

Yo todo lo contrario. ¿A qué te dedicas? Yo soy periodista. La verdad es que es una suerte porque últimamente tengo más trabajo que nunca.

Me acordé de por qué suelo evitar entablar conversación con personas desconocidas en taxis, en la peluquería, en aviones o en las salas de espera, y es que casi siempre acaba llegando la pregunta: ¿y tú, a qué te dedicas?

Si les contesto que soy jugadora profesional de ajedrez, surge inevitablemente algo así como un cuestionario: Ah, así que juegas al ajedrez. Tendrás que ser muy inteligente, ¿verdad? ¿Puedes ganarte la vida con eso? ¿Cuántos movimientos eres capaz calcular? ¿Conoces a Anatoly Karpov? ¿Las mujeres también juegan al ajedrez?

Tras diez años de práctica, he llegado a la conclusión que lo más fácil es contestar: "soy contable", con eso contento a la gente que no hace ya más preguntas: pocos son los que insistirían con preguntas tipo ¿me puedes decir cómo hacer para pagar no impuestos?,  tampoco me preguntarían si soy inteligente o si las mujeres efectivamente también sabemos contar.  

Y no es que sea del todo falso lo de decir que soy contable, he estudiado Economía en la universidad y seguido algunos cursos de contabilidad. 

¿Conoces a Anatoly Karpov? | Foto: Georgios Souleidis

Pero volvamos a la conversación con María. Aquel día yo estaba de buen humor, me había puesto por fin otra cosa que mis pijamas y me agradó la posibilidad de mantener una conversación que no fuese a través de Skype o por teléfono. Además, María me parecía una chica interesante, se la veía en muy buena forma, vestía con gracia y me gustaba como llevaba el pelo: había despertado mi curiosidad, además yo también en algún momento había deseado ser periodista. La chica era más o menos de mi edad y empecé a hablarle con confianza. 

Soy jugadora profesional de ajedrez.

¡Jugadora de ajedrez! ¿Estás entre las mejores en Rumanía?

Pues, la verdad es que soy la número uno de Rumanía. 

¡Vaya, no me digas! ¡Una Simona Halep’ del ajedrez!

Bueno, no tanto. Soy sólo la número treinta y uno del ranking mundial. No he ganado ningún "Grand Slam" hasta ahora, pero espero que los éxitos más grandes están aún por llegar. 

Estás diciendo todo el rato que "entre las mujeres".  ¿No compites también con hombres?

Bueno, en el ajedrez las mujeres tenemos el privilegio de poder competir tanto en torneos con hombres como en torneos donde solo compiten mujeres. Yo suelo participar sobre todo en los de mujeres porque la probabilidad de ganar un premio es más alta.

¿Esto quiere decir que los hombres juegan mejor que las mujeres? ¡No me entiendas mal, soy un feminista ferviente! He realizado algunas entrevistas con jugadores rumanos de ajedrez, pero siempre procuran evitar este tema.

Sí, lo comprendo. Pero al ser mujer, yo sí que le he dado muchas vueltas al asunto. Por un lado, únicamente hay una mujer entre los 100 mejores, pero la cantidad de jugadoras también es mucho más menor que la de jugadores. Por cada jugadora, hay como mínimo 100 hombres. La verdad es que sí, pienso que los hombres son ajedrecistas más fuertes, pero las razones de ello van mucho más allá de la explicación estereotipada 'es que los hombres son más inteligentes'. 

La estrella de tenis rumana, Simona Halep | Foto: si.robi (Fuente: Wikipedia)

En este momento nos interrumpió un señor que entraba la sala de espera y nos preguntó: 

¿Quién de las es la última?

Pues, yo,  respondí. 

El hombre se sentó cerca y dijo:

Ah, vale, muchas gracias. No me imaginaba que la cola sería tan corta". 

María reanudó nuestra conversación enseguida.

Entonces, ¿por qué piensas que los hombres juegan mejor al ajedrez que las mujeres? 

Pues, creo que una de las razones es la que te comenté antes. Hay torneos separados para hombres y mujeres, de otra manera, las mujeres no se contentarían con jugar entre ellas, sino aspirarían a jugar con los hombres. 

Además, eso nos llevaría a jugar contra oponentes más fuertes y, al igual que en cualquier otro deporte, cuanto más fuerte sea tu oponente, tanto más fuerte podrías llegar a ser tú; sabes, he notado que cuando participo en torneos fuertes, "de hombres", durante unos meses, al volver a jugar en un torneo femenino mis resultados suelen ser mucho mejores. 

Pero eso también vale al revés: tras participar en varios torneos femeninos seguidos, bajo la guardia y espero a que las oponentes cometan algún error y eso conlleva un riego grande cuando juegas con gente más fuerte que tú. 

Pues, ¿entonces la solución parece ser muy fácil, no? Simplemente habría que dejar competir a las mujeres junto con los hombres siempre, y ya está. 

Hum, a corto plazo eso significaría la muerte del ajedrez femenino, pero a largo plazo podría ser una solución…, pero hay un problema: sabes que el ajedrez es un deporte no olímpico, y que si aspira a formar parte de las disciplinas olímpicas, es mejor que haya categoría tanto masculina como femenina para ser considerado ser un deporte.

Ya, pero, ¿es realmente un deporte? Yo siempre lo he considerado más bien un juego.  

A mí me parece definitivamente un deporte. Requiere mucha fuerza, también física, para poder concentrarte durante cinco horas o más seguidas y a ese nivel. Los jugadores de elite están todos en muy buena forma física. Esa es otra de las razones posibles por las cuales los hombres juegan mejor que las mujeres. Simplemente son más fuertes físicamente. 

Sabes, hace unos años durante un torneo de elite se hizo el siguiente experimento: tomaban el pulso a los jugadores y medían cuántas calorías quemaban durante la partida. Los resultados fueron bastante interesantes: quemaron unas 500 calorías por partida y en algunos casos llegaron casi hasta las 1000 calorías. ¿Cómo se puede decir entonces, que el ajedrez no es un deporte? 

Guau. ¿O sea que, si juegas al ajedrez, puedes comer lo que quieras sin miedo de engordar? 

Yo suelo perder dos o tres kilos cuando participo en un torneo importante. 

Impresionante, nunca pensé que el ajedrez requiriese un esfuerzo físico tan importante. A mí el ajedrez siempre me ha parecido un juego mental, pero como mujer, me sigue disgustando lo de la diferencia en la fuerza de juego entre hombres y mujeres. Aunque también es verdad que si dejaras jugar a Simona en un torneo de tenis junto con Djkovic o Nadal, sería...

Eso mismo estaba pensando también, claro que el ajedrez no es un deporte tan físico como lo es el tenis, es más, creo que en el ajedrez las mujeres podrían encontrar soluciones para compensar al aspecto puramente físico: desde luego, eso supondría un gran cambio en la mentalidad de la gente. 

Fíjate en el ejemplo de las hermanas Polgar: Susan, la mayor de las tres fue Campeona del Mundo de Ajedrez, mientras que Judit competía únicamente en torneos con hombres y me parece que esa es la razón por la que se ha convertido en la jugadora más fuerte de la historia. Ganó torneos de elite y hasta logró derrotar a Garry Kasparov, para muchos el mejor jugador de ajedrez de todos los tiempos. 

Sí, es verdad, si las familias y los entrenadores animaran un poco más a las niñas pequeñas a competir con los chicos desde muy pequeñas, la cosa podría ser diferente. 

Me has leído el pensamiento. 

Judit Polgar | Foto: André Schulz (ChessBase)

De repente, se abrió la puerta del despacho y salieron dos personas mayores con unas amplias sonrisas en el rostro. 

¡Ya lo hemos resuelto todo, María! ¡Qué gran día! Recibiremos nuestros certificados de nacimiento y podremos sacarnos el pasaporte. Echamos de menos a nuestros nietos, viven con sus padres en Gran Bretaña, comentó la señora. 

¡Que pase el siguiente, por favor!, oímos que llamaba una voz amable desde el despacho.

¡Adelante, María! ¡Suerte!, continúa así con tu trabajo: me gustan tus entrevistas y tus artículos, eres una gran inspiración para cualquier mujer, desearía que hubiese alguien como tú, que me hubiese dicho que las mujeres pueden ser igual de fuertes que los hombres, cuando tenía tu edad. Quizá entonces habría sido lo suficientemente valiente como para ser cirujano que es lo que me habría gustado, pero haré lo mejor para que mis nietas sigan tu ejemplo y cumplan sus sueños. Hoy en día todo es posible. Estoy aprendiendo a hablar inglés, sabes, añadió la señora mayor con entusiasmo.

¿A quién le toca, por favor? 

se escuchó de nuevo la voz del funcionario, esta vez ya impaciente. 

¡Mucha suerte para Ustedes, señora! ¡Y salud! comentó María y entró en el despacho. 

Vamos, Mihai. tienes visita en el médico, voy a llamar a por teléfono a Laura para decirle que podremos ir a Inglaterra a verlos el mes que viene. Deberíamos comprar ya los billetes de avión, me hace tanta ilusión, será el primer vuelo en avión de mi vida. 

Qué lanzada eres, mujer, dijo, y mirándola con cariño la cogió de la mano.  

Resultó ser un día lleno de sorpresas agradables y de emociones positivas. Decidí que la próxima vez que alguien me pregunte por mi profesión, le diré que soy ajedrecista profesional, y luego que sí, claro que muy inteligente, y que sí se puede ganar dinero con eso, que puedo calcular diez movimientos hacia delante y que efectivamente he llegado a conocer a Anatoly Karpov. Soy una mujer y no podría estar más orgullosa de ello. 

Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)

Enlaces


Irina Bulmaga tiene el título de WGM/MI. Nació en Moldavia y juega bajo la bandera de Rumanía. Se coronó Campeona de Moldavia como jugadora más joven de todos los tiempos cuando tenía 14 años. Es integrante del equipo olímpico femenino de Rumanía desde el año 2010.
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