Conversando con Ramón Mateo: ajedrez, amistad y merengue dominicano (I)

por Uvencio Blanco Hernández
07/09/2021 – En esta ocasión, en la serie de entrevistas "Conversando con...", Uvencio Blanco ha entrevistado al primer gran maestro de la República Dominicana, Ramón Arturo Mateo. Aprovechando la pandemia, este año ha iniciado el año con la organización de un proyecto de ajedrez para el Sistema Escolar del Ministerio de Educación de la Republica Dominicana. Habla también de sus demás aficiones: el arte, la música. Su esposa es la reconocida artista plástica Rosalba Hernández. La primera parte de la entrevista. | Foto: del album de la familia Mateo

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  • Gran maestro de ajedrez nacido en el “sur profundo” de República Dominicana, sitio de gran atractivo turístico. Casado con Rosalba Hernández, artista plástica y padre de Arturo, un adolescente que heredo de sus padres su amor por el arte y el deporte.
  • La pandemia nos tomó a todos de sorpresa, algo notorio fue la serie de ajedrez en Neflix "Gambito de Dama"; esta armó una revolución en la popularidad del ajedrez nacional e internacionalmente.
  • Iniciamos este año con la organización de un proyecto de ajedrez para el Sistema Escolar del Ministerio de Educación de la República Dominicana. Queremos llevar ajedrez a nuestras escuelas tal y como propone la Comisión de Ajedrez y Educación de la FIDE.

Uvencio Blanco Hernández: Estimado maestro Ramón Arturo Mateo, con alegría le damos la bienvenida a nuestra sección “Conversando con …” Es para nosotros una interesante oportunidad poder dialogar con el primer y único gran maestro de ajedrez de la historia deportiva de la Republica Dominicana. Uno de los países de mayor atractivo turístico en América; un territorio que abarca ¾ partes de la isla de La Española y que fuera descubierta por Cristóbal Colón en 1492 y en la que se estableció el primer asentamiento europeo permanente en el nuevo continente. Su población es de unos 11 millones y tiene por capital Santo Domingo. Varias de sus regiones son muy apreciadas por su belleza y calidad de servicios. Algo que nos consta. Ahora bien maestro; entre esos lugares se encuentra el llamado “Sur Profundo”; su lugar de nacimiento. Cuéntenos al respecto.

Ramón Mateo: Efectivamente, soy nacido en esta región del sur de República Dominicana; una zona bastante aislada, árida y pobre; debido a la escasa existencia de industrias y comercios; la mayoría de los cuales se encentran ubicados en la capital y región centro norte. En el sur profundo encontrarás parajes extraordinarios como la playa y rio los Patos; la laguna de Oviedo, un hermoso refugio de vida silvestre dentro del Parque Nacional Jaragua; la bahía de las Águilas y las Cuevas de los Pescadores. Además, podrás admirar el Parque Eólico Los Cocos desde donde se produce energía limpia que sostiene a gran parte de la región. Allí nací un 23 de junio de 1958, pero a los dos años mis padres decidieron trasladarse a Santo Domingo en busca de una mayor calidad de vida. Al lado de mis 6 hermanos, fue en la capital donde estudié y di mis primeros pasos en el ajedrez. También me case con Rosalba y tenemos un hijo, Arturo, quien ahora cuenta 17 años. Somos una familia muy unida.

El maestro Mateo se refiere a la reconocida artista plástica Rosalba Hernández, quien en una oportunidad, al referirse a su compromiso con el arte, expresó: “Mi mundo es el arte. Creo firmemente que en cualquier parte es posible hacer arte, y también tratar de que todo el mundo asuma el arte como parte integral del desarrollo mismo del ser. Entiendo que es muy difícil y controversial pensar que en verdad hay arte en todo lo que hace el ser humano, pero es así; cualquier elemento por simple que parezca su procedencia, primero hay que idearlo y luego construirlo”.

Sí. Rosalba es parte central de mi vida. Me ha aproximado al arte y enseñado a apreciarlo de una manera muy particular; sobre todo, al ser testigo de buena parte de su producción. Además, compartimos gustos similares por la literatura latinoamericana en la que destacan autores como el colombiano García Márquez, el argentino Borges y el mexicano Fuentes. También, disfruto de distintos géneros musicales, desde la clásica, con la presencia de Pavarotti, pasando por el pop con The Beatles y caribeña como la salsa, el merengue dominicano y las realizacioes de mi amigo, Juan Luis Guerra.

Maestro, de allí entiendo que entre sus actividades profesionales está la venta de objetos de arte; probablemente inspirado por apreciaciones del arte, como esta que hace la propia Rosalba en una de sus exposiciones: “Es como mirar hacia adentro, allá en lo profundo, en lo inalcanzable, y de pronto todo es brillante, es luz, te conmueves, te consuelas, te dices que tan grandioso es. Lo mides, a veces lo tocas, lo palpas y sientes un hormigueo de emociones encontradas, nada es mejor, nada vale más, nada es más importante que el arte”.

Sí, una hermosa definición de arte, que como ajedrecista la comparto. Admiro toda belleza presente en una combinación, una partida o problema de ajedrez. Conjuntamente con Rosalba, hemos incursionado exitosamente en este negocio; que siempre es muy interesante e imprevisible por todo lo que se mueve a su alrededor. De hecho, tenemos una galería en la Paseo Colonial de Santo Domingo; una zona de mucho movimiento comercial y turístico. En ocasiones llegan amigos, disfrutan de las obras allí expuestas y terminamos jugando al ajedrez al lado de cuadros, dibujos y esculturas de muchos colores, historias y significados.

La actual pandemia está transformando al mundo y no sabemos que vendrá después. ¿Cómo te las has arreglado para sobrellevarla y qué impacto está teniendo sobre los ciudadanos y comercio de República Dominicana?

Siempre llega el futuro, nada volverá a ser igual, lo único que se ha comprobado es que somos esencialmente seres sociales. La pandemia ha sido sorpresiva y traumática para la humanidad; repentinamente hemos perdido a muchos seres queridos y, sobre todo, la libertad que teníamos antes. De alguna manera he resistido a tan difícil catástrofe. Por cuestiones fortuitas tenemos al juego de ajedrez; perfecto deporte y pasatiempo para estar distanciado y, a la vez, en conexión con los amigos y en el mundo ¨on line¨ en las diferentes plataformas y clubes gracias al internet. Para nosotros los dominicanos que somos un país con una inmensa plataforma turística, hemos sufrido la embestida de la pandemia, hemos mejorado y nos hemos adaptado, pero ha sido y es memorable.

Florencio Campomanes y Ramón Mateo

Junto a Florencio Campomanes, ex presidente FIDE | Foto: cortesía de Ramón Mateo

Desde tu confinamiento has continuado ejerciendo una función pedagógica. ¿Podrías hablarnos de tu desempeño en un ambiente eminentemente digital y para el cual estábamos poco preparados?

La pandemia nos tomó a todos de sorpresa, algo notorio fue la serie de ajedrez en Neflix "Gambito de Dama", esta armó una revolución en la popularidad del ajedrez nacional e internacionalmente. En ese momento yo encontraba impartiendo clases para varias personas a nivel internacional de manera virtual; luego tuve que acoger a varios estudiantes entusiastas dominicanos a partir de dicha serie. Aun continúo dando clases en diferentes plataformas, incluso para escuelas en N.Y. Lo que inició de una manera simple se convirtió en todo un éxito. Increíblemente los torneos de ajedrez en línea que existen, comenzaron a publicitarse generando una verdadera locura en la aceptación de los ajedrecistas y jugadores de ocasión de todos los niveles, esto requirió muchas solicitudes para mejorar la formación y el nivel competitivo.

Hemos tenido la oportunidad de ver unos vídeos en los cuales promocionas ajedrez escolar de la mano del Ministerio de Educación. Según me han hecho saber, esta es una iniciativa que se ha venido postergando en el tiempo. Háblanos de esta propuesta.

Aprovechando la pandemia, iniciamos este año con la organización de un proyecto de ajedrez para el Sistema Escolar del Ministerio de Educación de la Republica Dominicana. Le hemos planteado al doctor Roberto Funcal, la posibilidad de llevar ajedrez a nuestras escuelas tal y como tú y la Comisión de Ajedrez y Educación de la FIDE ha propuesto reiteradamente. Queremos que nuestros niños dominicanos desarrollen sus habilidades de la mente; sean mejores estudiantes, mejores profesionales y mejores ciudadanos. Esta propuesta está aún en proceso y estamos trabajando para que se haga realidad; de hecho, el ministro y su equipo de trabajo se han mostrado receptivos porque implica la introducción de una innovación educativa en espacios que necesitan promover el desarrollo de habilidades; principalmente mentales de nuestros escolares. Además, siendo la escuela una de las bases de despegue de la masificación deportiva, por medio a este proyecto el ajedrez llegaría todos nuestros niños y niñas a nivel nacional. Entonces, de ahí tendrían que salir los próximos maestros y grandes maestros que nos suplanten.

Eres hombre del deporte; te gusta, sigues y has practicado tenis, béisbol y fútbol; entiendes de deporte y de la formación de nuevos valores. Para ti, uno de tus oficios más preciados es el de entrenador de ajedrez; un área de trabajo particularmente compleja. Cuéntanos sobre tu experiencia en el mismo.

Cuando el ajedrez escolar y social era casi desconocido en nuestro país, realicé una labor me llenó de entusiasmo en la década de 1980. Recuerdo montarme en el transporte público, en nuestras “guaguas¨ e ir todas las semanas. Quiero decir, a dos y tres escuelas a difundir el ajedrez, dar clases y realizar simultáneas, llevando encima todos los instrumentos, tableros, piezas de ajedrez y uno que otro libro; los cuales prestaba para que le hicieran copias, cuando alguien mostraba interés. Ahí pude ver y entender la desventaja que nos trae el desconocimiento; la ignorancia. En realidad, era muy difícil y bastante comprometedor enseñar algo desde cero. Y si, realmente mi periplo en la docencia en el ajedrez comienza en República Dominicana y pasó por varios países de los cuales me retroalimente culturalmente. En esos tiempos colaboré con varias federaciones a nivel internacional. Por ejemplo, en Puerto Rico entrené a los niños y juveniles para las competencias internacionales y a finales del año 80 la federación de Honduras me contrató para entrenar sus jugadores; también pude mostrar mi trabajo en España. Después inicié mi academia en Santo Domingo, siendo esta formadora de nuevos talentos, y por último en New York, logrando en todas estas plazas buenos resultados pasando los estándares de monitor de ajedrez, entrenador, y al final, gestor y promotor. Así mismo te cuento que el béisbol en nuestro país ha traído muchas posibilidades y academias a nivel local. He sido contratado para ayudar por medio del ajedrez a estos jóvenes que a veces presentan actitudes no convenientes para sus vidas y el deporte, creo que ha sido una experiencia transformadora.

Continuará…

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Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.
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