Conversando con Reinaldo Vera, un grande del ajedrez cubano (2)

por Uvencio Blanco Hernández
29/12/2021 – Reinaldo Vera es uno de los referentes más importantes del ajedrez cubano y nuestro invitado en esta entrevista. Registrado como Reinaldo Vera González-Quevedo, es un gran maestro internacional de ajedrez, entrenador y licenciado en Cultura Física. Reinaldo es matancero nacido en enero de 1961 en la población de Unión de Reyes de Matanzas, cuya capital se encuentra a unos 100 kms de la Habana, Cuba. Uvencio Blanco ha realizado una entrevista con Reinaldo Vera. | Foto: Wikipedia (Luciana Morales)

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El GM Reinaldo Vera González representó a Cuba en 10 olimpiadas, obteniendo medalla de oro en Elista 1998. Dos veces campeón nacional de Cuba y récord de simultáneas ante 130 ajedrecistas.

Uvencio Blanco: En los inicios de tu carrera ¿quién o quiénes influyeron en la definición de tu estilo ajedrecístico?

Reinaldo Vera: Yo nací ajedrecísticamente a la sombra del campeón mundial número 11, Bobby Fischer. Eran los principios de los 70 y el norteamericano comenzó su carrera final hacia el campeonato ganando el Interzonal de Mallorca con 3½ puntos de ventaja y después gana a Taimanov y a Larsen por 6-0, y poco tiempo después a Petrosian, y a Spasski en la final de Reikiavik, por lo que yo quería jugar como Fischer y por eso copiaba sus aperturas e intentaba hacerlo incisivo como él. Más tarde me vi influenciado por los jugadores cubanos que seguían a Capablanca, como Guillermo García y Jesús Nogueiras.

En 1976 ganaste el campeonato juvenil de Cuba celebrado en Güines. Luego, como ajedrecista profesional, ¿cuál ha sido el periodo momento o periodo más satisfactorio de tu carrera?

El periodo más fructífero en cuanto a resultados deportivos fue los años comprendidos entre el 1996 y 2001. En el 96 quedé invicto en la olimpiada de Ereván defendiendo el 5to tablero con 3 ganadas y 4 tablas (del 97, el 98 y el 2001 hablaré más adelante). En el 99 gané varios torneos como Collado Villalba en solitario, y finalicé empatado en primer puesto (2do por desempate) en el Carlos Torre junto a Miles, Vallejo, Gilberto Hernández. En el 2000 era el primer Elo de Cuba por vez primera, con 2584 puntos, y fui también por vez primera el 1er tablero del equipo en el Panamericano de Mérida, Venezuela.

Reinaldo Vera

El maestro Vera rindiendo homenaje a Capablanca en el Cementerio de Colón de La Habana

El maestro Vera González participó en representación de Cuba en diez Olimpíadas de Ajedrez; las celebradas en los años: 1980, 1984, 1986, 1988, 1990, 1994, 1996, 1998, 2000 y 2002. En dicha competencia jugó 75 partidas en las que enfrentó a 42 grandes maestros, ganando 24, empatando 36 y perdiendo 15 para un 56,0% de efectividad. Su mejor resultado lo alcanzó en la Olimpiada de Elista, Kalmikya 1998 donde recibió la medalla de oro al tercer mejor tablero luego de 5 triunfos y 4 tablas para un 77,8% de efectividad.

Reinaldo Vera

Performance del GM Reinaldo Vera en participaciones olímpicas

¿Cómo lograste en Kalmikia la medalla de oro olímpica?

Sin pensar en ello. Rindiendo lo mejor posible para el equipo. Cuando la conquisté defendiendo el tercer tablero, en Elista 1998, fue en la penúltima ronda que me enteré de que podía alcanzar ese galardón, porque me lo dijo el amigo Plinio Pazos.

Resulta que alcancé victorias ante los representantes de: Chile, Canadá, Eslovenia, Lituania y Suecia; mientras conseguí empatar con: Yemen, Kazajstán, Armenia y Yugoslavia para totalizar 7/9 puntos posibles. En esa olimpiada Cuba estuvo representada por los grandes maestros Walter Arencibia, Jesús Nogueiras, Reinaldo Vera y Julio Becerra; y los entonces maestros internacionales Juan Borges y Frank De la Paz. Nuestro país se ubicó en el puesto 24 entre 110 naciones como resultado de +7 =3 -3. Esto es, victorias ante: Yemen, Chile, Canadá, Hungría, Lituania, Yugoslavia y Suecia; empates con: Latvia, Eslovenia y Kazajstán y derrotas ante: Georgia, Armenia y Alemania, respectivamente.

Entre tus participaciones más destacadas observamos que en dos oportunidades ganaste el Campeonato Nacional de Cuba en 1997 y 2001. En 1997 empatado con el gran maestro Amador Rodríguez. ¿Consideras esa actuación como tu mejor torneo?

Considero mi mejor torneo el Campeonato de Cuba de 2001, efectuado en Las Tunas. Triunfé en solitario pasando en más de un punto la norma establecida para GM. Me convertí con 40 años en el primer campeón nacional cubano del siglo XXI, finalizando invicto con 9 ganados y 7 tablas, superando a los jóvenes, pero ya muy fuertes, Leinier Domínguez (2556) y Lázaro Bruzón (2584) quienes finalizaron 2do y 4to respectivamente, entre 17 competidores. Fue mi segunda corona, porque ya había ganado en mi ciudad natal, Matanzas, en 1997.

¿Cuál es tu expectativa respecto a la estructura del seleccionado olímpico que representará a Cuba en la Olimpiada de Ajedrez de Rusia 2022?

Tendremos un equipo relativamente joven entre los que destacan Albornoz, Yasser Quesada y Luis Ernesto Quesada Pérez. Además de los ya “veteranos” pero muy fuertes Isam Ortiz, Yuri González y Bacallao, entre otros. Es un equipo que puede luchar con los mejores de América, pero no creo que pueda quedar entre los 10 primeros del mundo.

¿Cuál es tu opinión respecto al desarrollo y nivel técnico del Mundial ganado por el maestro Carlsen a Nepomniachtchi?

El match fue muy parejo e interesante en las primeras 6 partidas, con importantes aportes teóricos en los sistemas anti-Marshall (8.h3 Ca5!, y en la línea de 8.a4). Es de destacar la Catalana de la segunda ronda, en la que ambos jugadores mostraron su máximo nivel. También la 6ta por ser récord de jugadas en un campeonato mundial y la primera victoria de Carlsen, demostrando que su preparación física vale algo. Esta derrota afectó psicológicamente y agotó en el plano físico a Nepo y lo llevó a cometer errores garrafales en la 9na y 11na que, como él mismo dijo después de acabado el encuentro, “no los haría ni en partidas rápidas”. En general se vio a Carlsen muy bien preparado en todos los sentidos: muy dispuesto a luchar por la victoria hasta la última oportunidad, sorprendiendo en la apertura y manteniendo en todo momento un nivel muy alto de juego, a diferencia de Nepo que puede jugar muy bien, pero baja estrepitosamente si no se siente a gusto.

¿Pudieras señalarnos diferencias importantes entre el ajedrez profesional de fines del siglo pasado en relación con los de los últimos 10 años?

Hay una gran diferencia porque hay muchos más jugadores de gran nivel y el ajedrez ha crecido tremendamente en países como China e India, por solo citar los más destacados. Hay mucha más bibliografía con excelentes autores y la diferencia mayor la marca el desarrollo que ha tenido el ajedrez en internet, lo que ha permitido que jugadores de todos los niveles y regiones del mundo tengan la oportunidad de jugar con grandes maestros y seguir en directo los eventos más importantes como campeonatos del mundo, olimpiada y muchos otros. Esto hace que los mejores jugadores del mundo lleguen a la cúspide con menos edad que antaño. Por otro lado, para vivir del ajedrez, tienes que estar al menos entre los primeros 50 del mundo, mientras que antes disfrutabas de buenas condiciones en muchos torneos con solo tener el título de GM.

Finalmente, agradecemos el tiempo y atención que le ha dedicado el GM Reinaldo Vera González a la presente entrevista. Ha sido muy amable en comunicar a nuestros lectores, sus puntos de vista sobre temas propios del ajedrez profesional y muy particularmente, al de alto rendimiento deportivo. También le deseamos un gran 2022 y el mayor de los éxitos al frente de sus obligaciones como formador de nuevos entrenadores del ajedrez.

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Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.

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