Conversando con Sonja Johnson, enfocada en el ajedrez social

por Uvencio Blanco Hernández
17/08/2021 – Sonja Gia Johnson es una destacada dirigente del ajedrez americano; es presidente de la Asociación de Ajedrez de Trinidad & Tobago y de la Comisión de Planificación y Desarrollo de la FIDE. Nacida un 13 de febrero en Trinidad y Tobago, está casada y con 4 hijos. Es BSc. En Informática y Máster en Administración de Empresas Es presidente de la Comisión de Planificación y Desarrollo de la FIDE. Aficionada a la música, danza, etc. Aprecia el deporte en general, pero siente particular inclinación por el tenis, el tenis de mesa, el cricket, el fútbol y el atletismo. Hoy, es nuestra invitada especial en nuestro espacio "conversando con". Entrevista por Dr. Uvencio Blanco. | En la foto: Sonja Johnson | Foto: FIDE

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  • Desde mi punto de vista, esta pandemia nos ha dado la oportunidad de reflexionar sobre lo que es importante en la vida y cómo podemos ser mejores seres humanos.
  • Está claro que las mujeres aportan nuevas perspectivas y conocimientos a casi todas las situaciones, y esto sólo puede enriquecer a la FIDE como organización.
  • Tenemos que ampliar nuestro enfoque hacia las actividades de ajedrez social, que busca abordar algunos de los desafíos que encontramos como sociedad.
  • Creo que el ajedrez debería estar en las Galas Olímpicas. Es uno de los deportes más antiguos y, debido a su importancia en todo el mundo, debería incorporarse.

Uvencio Blanco: Sonja, en nuestra conversación el tema coronavirus es obligado porque esta pandemia partió la historia de la humanidad en dos grandes etapas. La misma se ha convertido en una seria amenaza para nuestra sociedad. Sabemos que parte de tu actividad como madre, esposa y dirigente del ajedrez ha ocupado parte importante de tu tiempo. Háblanos al respecto.

Sonja Johnson: Como comunidad global, la Covid-19 ha tenido un grave impacto en nuestras vidas a muchos niveles: como el económico, el social y el mental. Las personas perdieron sus puestos de trabajo, no pudieron ver a sus familias ni a sus amigos, los numerosos placeres de la vida quedaron suspendidos de nuestra vida cotidiana durante largos periodos de tiempo y tuvimos que seguir estrictas directrices sanitarias para salvar nuestras vidas. Uno de los impactos más significativos del pandemónium es que todos los niños estaban ahora en casa. Mi hijo y mi hija mayor, que están en la Universidad, tenían clases a distancia o asíncronas. Ella debía asistir a la Universidad de Toronto en septiembre de 2020, sin embargo, completó su primer año en casa (por supuesto para mi deleite). Sin embargo, está previsto que asista a clases presenciales para su segundo año en septiembre de 2021. Mi segunda hija, tuvo que completar su importante año de quinto curso, casi totalmente en línea, ya que tenía que prepararse para los exámenes regionales CSEC. Esto resultó ser un poco duro, pero al final, estuvo a la altura del desafío y lo completó. Mi última hija, creo que fue la que mejor se adaptó a esta situación. Disfrutó claramente de la escuela "online", ya que no tenía que levantarse demasiado temprano para ir a clase. Ella y sus amigos encontraron casi inmediatamente formas de interactuar a través del zoom y jugaron, vieron películas en Roblox e incluso enseñaron a sus amigos a jugar al ajedrez. Es interesante ver la facilidad con la que se adaptó a la nueva normalidad.

¿Consideras que –después de todo- esta pandemia nos ha ofrecido algunas lecciones importantes; además, de haber facilitado una mayor difusión de los juegos de la mente como el ajedrez?

Desde mi punto de vista, esta pandemia nos ha dado la oportunidad de reflexionar sobre lo que es importante en la vida y cómo podemos ser mejores seres humanos. Personalmente, sentí que este tiempo ha hecho de mi familia una unidad más fuerte. Pudimos prestarnos atención unos a otros y estar en sintonía con los sentimientos, el estado mental y el bienestar general de cada uno. También pudimos seguir asistiendo a misa, aunque de forma virtual, lo que nos permitió tener reuniones familiares después. Francamente, creo que salimos más contentos. En cuanto al ajedrez, nos obliga a desarrollar el músculo para adaptarnos a un nuevo entorno y a formas de hacer las cosas que dábamos por sentadas. Este nuevo modo de funcionamiento nos ha permitido aceptar el valor de la tecnología y cómo podemos aprovecharla para prestar servicios a nuestra comunidad. Aunque el medio preferido sigue siendo el pizarrón, las plataformas en línea para los torneos, las reuniones y los talleres permitieron que las personas pudieran interactuar con cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento. Prueba de ello es el auge de la actividad ajedrecística en línea y, por extensión, de los deportes electrónicos. Las personas ya tenían acceso a los dispositivos, y muchas ya participaban en el ajedrez en línea y en los deportes electrónicos. Sin embargo, los diversos bloqueos obligaron a encontrar nuevas fuentes de entretenimiento y, por lo tanto, abrieron la puerta a este mayor compromiso.

¿Piensas que tus conocimientos sobre banca y finanzas han influido significativamente en su visión de la vida?

Mis 12 años en Citi, uno de los mayores bancos internacionales, me permitieron relacionarme con colegas, clientes y partes interesadas de todo el mundo. Esto contribuyó sin duda a mi capacidad de relacionarme con muchas situaciones y de responder adecuadamente a cualquier reto que se presentara y de aportar soluciones para atender diversas necesidades, especialmente porque gran parte de mi experiencia fue en la gestión de clientes. Sin embargo, creo que los valores que se me inculcaron de pequeña tuvieron más influencia en mi vida. Gracias a estos valores, creo que pude adoptar una fuerte ética de trabajo con un enfoque de servicio, ya sea profesionalmente, en mi familia o como voluntaria.

Desde hace varios años estamos promoviendo un movimiento para el empoderamiento de la mujer en el ajedrez. En este sentido, creo que la nueva administración de la FIDE ha entendido la importancia de las mujeres en nuestro deporte. ¿Qué opinas al respecto?

Me ha animado mucho ver lo abierto que se ha mostrado Arkady Dvorkovich, presidente de la FIDE, respecto a la potenciación de la mujer, sobre todo teniendo en cuenta la naturaleza tradicionalmente masculina del ajedrez a todos los niveles, jugadores, funcionarios y administradores. Está claro que aún queda mucho trabajo por hacer, pero el hecho de que exista esta apertura para ser más inclusivos y más específicamente hacia las mujeres es realmente bienvenida. Está claro que las mujeres aportan nuevas perspectivas y conocimientos a casi todas las situaciones, y esto sólo puede enriquecer a la FIDE como organización. Soy optimista en cuanto a que este nuevo impulso continuará y cosechará importantes recompensas para nuestra institución.

Recientemente fuiste reelegida como presidente de la Asociación de Ajedrez de Trinidad y Tobago. ¿Cuál es tu propuesta para este nuevo mandato?

La Asociación de Ajedrez de Trinidad y Tobago seguirá centrándose en intentar que el ajedrez sea más sostenible. Estamos buscando la construcción de la base de jugadores, el número de voluntarios, el enfoque continuo en el ajedrez social, por ejemplo; el ajedrez en las cárceles y el ajedrez en las escuelas, mientras que también participan en las actividades de creación de capacidad para los funcionarios y el fortalecimiento de las actuaciones de los jugadores.

Hace dos años el presidente Dvorkovich te designó para dirigir la Comisión de Planificación y Desarrollo de la FIDE. ¿Cómo interpretas ese hecho?

Sentí que era un gran honor. Esta administración no tenía ningún conocimiento previo de mí y de mis capacidades antes de la elección. Sin embargo, creo que mi franqueza, junto con las interacciones profesionales positivas, en particular con el Director Ejecutivo, Víctor Bologan, y mi genuino deseo de construir una mejor FIDE pueden haber contribuido a este nombramiento. Fue notable el nivel de confianza que se depositó en mí y mi trabajo es demostrar siempre que puedo cumplir con lo prometido, teniendo una Comisión bien dirigida y transparente que es responsable de la gestión del Fondo de Desarrollo de la FIDE. Una vez más, doy las gracias de todo corazón a Arkady Dvorkovich.

A lo largo de tu desempeño en el ajedrez, te has mostrado como una mujer que asume desafíos; en ocasiones por encima de otra persona promedio. ¿Crees que tu formación académica y profesional te ha proporcionado algunas de las herramientas necesarias para acceder a este importante cargo?

He tenido la suerte de contar con un sinfín de experiencias en las áreas de gestión de clientes, planificación estratégica, cumplimiento, finanzas, relaciones con las partes interesadas y relaciones públicas. Todas estas habilidades son clave para la ejecución de mis funciones en la Comisión de Planificación y Desarrollo. Mi formación también me permite utilizar mis conocimientos tecnológicos, con el apoyo del equipo de FIDE Elista, para mejorar las operaciones de la Comisión y de la FIDE por extensión.

¿Cuál es tu rol en la Comisión y cuáles son sus objetivos?

En la actualidad presido la Comisión de Planificación y Desarrollo. Su objetivo general es facilitar el fortalecimiento institucional de todas las ramas de la FIDE, incluidas las federaciones, los continentes y la propia institución. También nos centramos en la gestión del rendimiento, ya que somos muy conscientes de que no rindan cuentas de sus acciones y funciones.

Como presidente de esta comisión y como mujer que se encuentra en la cúspide de su sensibilidad, ¿cuál es tu punto de vista respecto a la acción social del ajedrez?

Creo que la FIDE ha hecho grandes progresos en la profesionalización de su equipo, en su perspectiva y en la organización de eventos. Sin embargo, tenemos que ampliar nuestro enfoque hacia las actividades de ajedrez social, en un esfuerzo por abordar algunos de los desafíos que encontramos como sociedad. Por lo tanto, estoy feliz de ver el mayor enfoque en este tipo de iniciativas por parte de la nueva Directora General de la FIDE, Dana Reizniece-Ozola, cuya pasión por el ajedrez ha hecho una marcada diferencia en la perspectiva de la FIDE hacia este tipo de esfuerzos. Además, como federaciones miembros, tenemos que dejar de ver nuestro trabajo en términos del "poder" que podemos producir y dejar el ego a un lado. Somos más fuertes como institución si trabajamos juntos y tenemos una visión clara hacia el desarrollo para el bien común y no sólo para cumplir con las agendas personales. Si más de nosotros hacemos esto, no hay nada que no podamos lograr como federación y como FIDE. ¡Gens una sumus!

Percibo que cada día la brecha ajedrecística entre, por ejemplo, América y Europa, se hace más y más grande, ¿cuál es tu opinión sobre este tema?

Creo que América puede, de hecho, ser la próxima Europa, pero como miembro del continente, todos tenemos que desempeñar un papel colectivo en su éxito. No debemos ser pasivos y limitarnos a tener una visión de terceros. Tenemos que comprometernos siempre, incluso a nivel zonal o subzonal, para perseguir los cambios que queremos. Desde luego, seguiré trabajando con mis dos "sombreros" para ayudar a que el continente avance, y creo firmemente que podemos hacerlo.

Recientemente, líderes de las redes y medios como Mark Zuckerberg hablan de empresas “metaversas”. ¿Estimas que el ajedrez pudiera participar en esta revolución?

Este concepto de "metaverso", aunque no es completamente nuevo, es ciertamente revolucionario en cuanto a su aplicación real. La premisa de que podemos permitir que las personas experimenten el entretenimiento en diferentes plataformas, por ejemplo, físicas y virtuales, es alucinante y, por supuesto, puede ser una vía para que nuestra comunidad global de ajedrez interactúe de maneras que sólo podríamos haber soñado.

Hace pocos días concluyeron los Juegos Olímpicos de Tokio. ¿Estás de acuerdo con la idea de que el ajedrez entre en el marco de estos juegos?

Por supuesto; creo que el ajedrez debería estar en las Galas Olímpicas. Es uno de los deportes más antiguos y, debido a su importancia en todo el mundo, debería incorporarse. Sé que el ajedrez ya está en los Juegos Universitarios y que hay muchos esfuerzos para incluir el ajedrez como elemento constante en muchos juegos regionales, por ejemplo, los Juegos Sudamericanos, los Juegos Asiáticos, los Juegos Africanos, etc. Creo que finalmente cosecharemos los frutos de estos esfuerzos internacionales con un deporte en futuros Juegos Olímpicos.

Para concluir, queremos agradecer el tiempo que le ha dedicado la Sra. Sonja Johnson, a la atención de esta entrevista. Ha sido muy amable en comunicar a nuestros lectores, sus puntos de vista sobre temas FIDE y otros de interés general.

Enlaces

Medios sociales. Sonja tiene cuentas en Facebook e en Instagram: sonjagia.johnson y Twitter 


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.
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