Eduardo Iturrizaga ha ganado el Continental Americano

por Antonio Pereira
28/07/2019 – El Campeonato Continental Americano se llevó a cabo entre el 5 y el 13 de julio en Sao Paulo, Brasil. El abierto a once rondas sirvió como clasificatorio a la Copa del Mundo: cuatro jugadores consiguieron pases al evento calendado para septiembre en Jánty-Mansisk. Coincidentemente, fueron cuatro los ajedrecistas (de cuatro países distintos) los que igualaron en la punta con 8½. El venezolano Eduardo Iturrizaga ganó el torneo gracias a su valoración en los desempates. | Foto: Elana de Souza

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Un torneo exigente

Para los ajedrecistas sudamericanos es particularmente difícil participar en torneos de primer orden a nivel mundial, dado que gran parte de los mismos se realizan en Europa (y últimamente en Estados Unidos). Por lo tanto, la posibilidad de clasificar a la Copa del Mundo un sólo torneo es percibida como una gran oportunidad. En el Campeonato Continental Americano de este año, 219 jugadores provenientes de dieciséis países distintos se congregaron en Sao Paulo, Brasil en búsqueda de los deseados pases a la Copa del Mundo (o la oportunidad de enfrentar a algunos de los más fuertes ajedrecistas del continente).

Timur GareyevAdemás de los locales, las delegaciones más grandes en la ciudad más poblada de Brasil —más de 12 millones de personas viven en Sao Paulo— fueron las de Argentina y Chile. Los cinco primeros rankeados, sin embargo, representaron a cinco países diferentes: Eduardo Iturrizaga (Venezuela), Rafael Leitao (Brazil), Neuris Delgado (Paraguay), Timur Gareyev (Estados Unidos, foto) y Alan Pichot (Argentina). 

El abierto a once rondas fue organizado por el club "Xadrez Total" y duró nueve días, por lo que en dos ocasiones los jugadores enfrentaron dos rondas en la misma jornada. Un fondo de premios de 20.000 dólares americanos, con 5.000 dólares reservados para el ganador, estaba en juego. Como mencionamos antes, sin embargo, el mayor incentivo era la posibilidad de alcanzar la Copa del Mundo (la lista completa de clasificados fue recientemente publicada por la FIDE).

Los ganadores

El favorito por rating, Eduardo Iturrizaga, tuvo un desempeño brillante, pues arrancó con tres victorias consecutivas y jugó siete de las once rondas en el primer tablero. El venezolano culminó el torneo invicto, tras acumular seis victorias y cinco empates. El tercer rankeado, Neuris Delgado (Paraguay), y el décimo rankeado, Yuri González (Cuba) igualaron con Iturrizaga al conseguir 8½/11 puntos sin caer derrotados ni una vez, mientras que la gran sorpresa del torneo la dio el 41er rankeado, Sergio Durán (Costa Rica), quien sumó la misma cantidad de puntos a pesar de haber sido derrotado en la tercera ronda.

Finalmente, cada uno de los ganadores se llevó 3.125 dólares americanos, pues los premios en metálico fueron repartidos en proporciones equivalentes entre aquellos que consiguieron la misma puntuación. Ocho jugadores compartieron los puestos 5to-12do, a medio punto de los ganadores.

Clasificación final (top 12)

# Rk.     Nombre Gr FED RtgI Pts.  TB1   TB2  rtg+/-
1 1
 
GM Iturrizaga Bonelli Eduardo AV VEN 2625 8,5 2498 75,0 9,7
2 3
 
GM Delgado Ramirez Neuris SC PAR 2605 8,5 2454 72,0 7,0
3 10
 
GM Gonzalez Vidal Yuri AV CUB 2547 8,5 2441 74,0 12,6
4 41
 
IM Duran Vega Sergio AV CRC 2364 8,5 2402 66,5 31,4
5 5
 
GM Pichot Alan AV ARG 2579 8,0 2504 76,0 11,6
6 7
 
GM Supi Luis Paulo SP BRA 2562 8,0 2454 73,5 7,1
7 11
 
GM Mekhitarian Krikor Sevag SP BRA 2545 8,0 2453 74,0 9,1
8 4
 
GM Gareyev Timur AV USA 2588 8,0 2447 68,5 2,9
9 9
 
GM Fier Alexandr PR BRA 2547 8,0 2441 73,5 7,6
10 21
 
IM Vazquez Guillermo AV PAR 2483 8,0 2412 70,0 12,3
11 20
 
GM Hambleton Aman AV CAN 2487 8,0 2349 69,5 5,2
12 22
 
GM Santiago Yago De Moura AV BRA 2473 8,0 2336 68,5 4,3

...219 jugadores

Krikor Mekhitarian

Krikor Mekhitarian terminó con 8/11 | Foto: Claudia Aquino

Veamos cómo alcanzaron su objetivo los cuatro ganadores.

Eduardo Iturrizaga (Venezuela, 2625)

El favorito arrancó con dos victorias relativamente sencillas y tuvo unas cuantas dificultades para vencer a Roberto Sánchez en la ronda tres. En ambas jornadas con rondas dobles, el venezolano decidió firmar tablas rápidas en la segunda partida del día, empatando sus encuentros en 18 y 7 jugadas, respectivamente.

En la segunda parte del torneo, Iturrizaga obtuvo victorias cruciales contra Pablo Salina (una Semi-Eslava que se agudizó) y contra Alexandr Fier (el brasilero incorrectamente entregó la calidad y perdió en 36 jugadas). Finalmente, dos empates rápidos en las rondas diez y once fueron suficientes para quedarse con el primer puesto.

 

Neuris Delgado (Paraguay, 2605)

Tras arrancar con dos victorias cómodas, Delgado entabló tres encuentros contra jugadores con un Elo que ronda los 2400 puntos. Para el paraguayo, las rondas 4-6 fueron vitales, pues obtuvo tres victorias consecutivas, incluida una aguda lucha en la Siciliana contra el brasilero Everaldo Matsuura y una larga batalla técnica contra Leandro Krysa.

En la ronda nueve, Delgado igualó contra el fuerte GM argentino Alan Pichot con negras, luego igualó en 12 jugadas con Iturrizaga y, finalmente, se unió a lo ganadores con una victoria en 50 jugadas contra Federico Pérez Ponsa. Delgado fue el único de un grupo de seis que dio alcance a los líderes en la ronda final. 

 

Neuris Delgado

Neuris Delgado | Foto: Claudia Aquino

Yuri González (Cuba, 2547)

Cuba sólo envió a dos jugadores al Continental de este año, y González hizo un buen trabajo como líder de la minidelegación. El oriundo de Marianao arrancó con tres buenas victorias posicionales, igualó con Iturrizaga y Roberto Bonilla en las rondas cuatro y cinco, y alternó victorias y empates en las siguientes seis partidas.

Críticas fueron sus victorias sobre Renato Quntiliano y especialmente la que obtuvo sobre el primer rankeado de entre los argentinos, Alan Pichot, en la penúltima ronda. Pichot sobreestimó su posición con negras en una Siciliana y el cubano demostró los errores de su rival con un juego preciso.

 

Sergio Durán (Costa Rica, 2364)

Durán consiguió la hazaña en Sao Paulo, y lo hizo tras superar todo tipo de dificultades de principio a fin. Tras su derrota en la tercera ronda, se recuperó inmediatamente con una victoria y luego consiguió dos importantes tablas contra la leyenda brasilera Henrique Mecking y contra el paraguayo José Cubas (Durán consiguió las tablas con una torre de menos en un tenso final).

En la séptima ronda, el costarricense venció a Sergio Araújo, a lo que le siguió una racha impresionante de tres victorias sobre Diego di Berardino (Brasil, 2506), Evandro Barbosa (Brasil, 2506) y Pablo Salinas (Chile, 2498). Su victoria sobre Salinas fue particularmente compleja, pues ambos jugadores desperdiciaron posibilidades en un emocionante intercambio de maniobras tácticas. Un empate rápido contra Yuri González fue suficiente para conseguir la clasificación a la Copa del Mundo.

 

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Foto de Timur Gareyev: Elana de Souza

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Antonio Pereira, autor "freelance" y filólogo.
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