Entrevista con Karpov (I)

por Nadja Wittmann
12/02/2015 – En la revista rusa Sport-Express, habla de su carrera y de sus pasiones particulares. En la primera parte de la entrevista, el duodécimo campeón del mundo habla de sus viajes y el apoyo que ha recibido por parte del ejército de EE.UU. durante su duelo por el título mundial contra Korchnoi, en Baguio, en 1978 aunque se limitase a su afición al tenis. Primera entrega traducida al castellano...

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De baños en el hielo, viajes y la memoria de los jugadores de ajedrez

Nos reunimos en su despacho en la Duma, a comienzos del año nuevo. Fuera estaba nevando. Karpov no tenía intención de marcharse de vacaciones a un sitio con más calorcito.

"De ser posible, siempre he pasado las fiestas junto con la familia y nos solíamos quedar en Moscú. También en esta ocasión vamos a pasar las fiestas de manera modesta. A mi esposa y a mí no nos gustan mucho las grandes fiestas", comentó el duodécimo campeón del mundo.

Anatoly Karpov

Vismos un documental sobre usted y nos hemos enterado y hemos visto que le gustan los baños de hielo. ¿Todavía sigue siendo así?

No estoy del todo seguro sobre si debo seguir haciéndolo. Con el paso de los años, cada vez es más peligroso darse baños de hielo. La primera vez que lo probé fue a la víspera del año 2000. Me metí en agua helada en medio de la noche para así dar la bienvenida al nuevo millenio.

¿Qué se siente al darse uno un baño de hielo?

Estrés. No hay que meterse durante demasiado tiempo. Hay gente que se queda en el agujero de agua metido en el hielo durante mucho tiempo. Desde un punto de vista médico eso no está bien. Pero al solo meterse un instante se nota como se estimula la circulación de la sangre.

¿Alguna vez se ha planteado echar una partida de ajerez metido en un agujero de hielo?

Bueno, la partida solo duraría un movimiento. Me he metido tres veces y después he desaparecido rápidamente en la sauna para recalentarme.

Le preguntamos a Mikhail Boyarsky cuál había sido la actividad más extraordinaria que hubiera realizado el día de Año Nuevo. No tardó en contestar, comentando: "Sobrevolar Gudermes (República Chechena) en helicóptero". ¿Cuál fue su día de año nuevo más especial?

Yo recuerdo la Noche Vieja en la que menos he festejado. Jugué al ajedrez toda la noche vieja de 1971, entrando en 1972. Fue un torneo tradicional en Hastings (Inglaterra). Jugábamos la última partida. Tenía que ganar a toda costa. A falta de las últimas cuatro rondas yo tenía 2,5 puntos más que Korchnoi. Pero luego perdí una partida y a continuación hubo dos empates y Korchnoi empezaba a ganar. Para ganar el torneo, tuve que vencer al inglés Markland, que ni siquiera era gran maestro. Programaron la partida para que la disputásemos a las 23:00 horas. Eso, según la hora de Moscú es la medianoche. Fui al hotel para prepararme para la partida. Dos horas más tarde me marché para la sala de juego. A las cinco horas de la madrugada hora de Moscú finalmente había ganado.

La partida Karpov vs. Markland para reproducir

[Event "Hastings 7172"] [Site "Hastings"] [Date "1972.01.15"] [Round "15"] [White "Karpov, Anatoly"] [Black "Markland, Peter Richard"] [Result "1-0"] [ECO "C19"] [WhiteElo "2540"] [BlackElo "2510"] [PlyCount "109"] [EventDate "1971.12.29"] [EventRounds "15"] [EventCountry "ENG"] [EventCategory "11"] [Source "ChessBase"] [SourceDate "1999.07.01"] 1. e4 e6 2. d4 d5 3. Nc3 Bb4 4. e5 c5 5. a3 Bxc3+ 6. bxc3 Qc7 7. Nf3 Ne7 8. a4 b6 9. Bb5+ Bd7 10. Bd3 Nbc6 11. O-O h6 12. Re1 Na5 13. Qd2 Rc8 14. h4 O-O 15. Qf4 f5 16. exf6 Rxf6 17. Qxc7 Rxc7 18. dxc5 bxc5 19. Ne5 Bc8 20. c4 Nac6 21. Bb2 Nb4 22. a5 Rf8 23. Ba3 dxc4 24. Nxc4 Rf4 25. Nd6 Nxd3 26. cxd3 Rxh4 27. Ne4 Rh5 28. Rec1 Bb7 29. Nxc5 Bd5 30. f3 Rf5 31. a6 Rf7 32. Ne4 Nf5 33. Bc5 Rc8 34. Bf2 Rfc7 35. Rxc7 Rxc7 36. Rb1 Ne7 37. Rb8+ Kh7 38. Kh2 Ng6 39. Nc5 Rc6 40. Rd8 Rc7 41. Rd7 Rxd7 42. Nxd7 Bc6 43. Nb8 Bb5 44. Bxa7 Ne7 45. Bb6 Nc8 46. Bc5 Kg6 47. a7 Nxa7 48. Bxa7 e5 49. d4 exd4 50. Bxd4 Kf7 51. f4 g5 52. fxg5 hxg5 53. Kg3 Kg6 54. Kf3 Kf5 55. g3 1-0

He pasado el año nuevo en el extranjero muchas veces: en 1966 en Checoslovaquia, en 1968 en Holanda. En 1972 estaba en México junto a Paul Keres. El viaje de vuelta de aquel viaje fue bastante aventurado.

¿Por qué?

De repente, el vuelo fue cancelado y no había más vuelos directos a Europa. Hoy en día con Internet todo eso es muy fácil. Entonces nos salvó Paul Petrovich. Tenía unos pasatiempos interesantes. Era dueño de una de las colecciones más fabulosas de discos de música de toda la Unión Soviética, con muchas primeras ediciones. Dicho pasatiempo no nos sirvió de mucho en México, pero otro sí. Siempre llevava consigo los horarios de aviones de diversas líneas aéreas. Keres se puso manos a la obra y preparó un el plan de viaje. Finalmente volamos de la manera siguiente: México – EE.UU. – Montreal – Ámsterdam – Praga – Moscú. La alternativa habría sido esperar 5 días más en México.

Paul Petrovich Keres

Dicen que Kasparov ha ganado una fortuna al darle clases a Carlsen. ¿Cuándo fue la última vez que alguien se haya acercado a Ud. para que le diese clases por unos buenos honorarios?

No sé si es cierto que Kasparov haya ganado una fortunda por haberle dado clases. Supongo que no será verdad. Yo personalmente nunca he entrenado a nadie.

¿No le parecería una opción interessante?

No hay tiempo suficiente. Puedo actuar como asesor. Pero preparar a alguien para el campeonato del mundo, trabajar en el repertorio de aperturas... No. Sigo jugando al ajedrez porque me gusta. Normalmente suelo jugar al ajedrez relámpago. Me encanta jugar con Karjakin y Morozevich.

El cerebro de los ajedrecistas es algo extraordinario. ¿Nota algún cambio al hacerse mayor?

La velocidad es otra. El tiempo de reacción es menos rápido que antes. Ya no juego al nivel de los grandes de nuestro planeta.

¿Tiene alguna ventaja? ¿Hay algo que Ud. sepa hacer mejor que ellos?

Ellos tienen mejores conocimientos. Se pasan varias horas delante del ordenador todos los días. Eso no lo hago yo en absoluto. Yo juego sentado frente al tablero. Pero si salgo de la apertura sin que me hayan "pillado", suelen salir posiciones razonables. Entonces no tengo problemas con nadie. Eso es así también porque la calidad de los jugadores ha empeorado. En otoño del año pasado se enfrentaron Carlsen y Anand y yo acudí a la final. Se acerca el vicepresidente de la FIDE, Georgios Makropulos y me dice: "A juzgar por las partidas de hoy en día, hasta un Karpov en mala forma podría cualquiera de los dos..."

¿La memoria empeora con la edad?

Lleva más tiempo recordar variantes.

¿Y en la vida cotidiana?

Puedo recordar muy bien aquellas ciudades que he visitado en varias ocasiones. Podría dibujar un mapa con todas las calles sin problema. Solo he perdido el camino una sola vez, en un barrio de Bruselas.

¿Existe alguna persona que le haya asombrado a Ud. debido a su buena memoria?

Jura Balashov era único. Se conocía de memoria la lista de todos participantes de los campeonatos de la Unión Soviética y, naturalmente todas las partidas y los resultados, ya en los tiempos de la Escuela de Ajedrez de Botvinnik. Podía decir al instante, en qué día de la semana caería, digamos el 5 de marzo de 1923. La respuesta llegaba en un segundo. Manejaba unas técnicas especiales.

¿Por qué no llegó a ser un buen jugador de ajedrez Balashov?

La memoria es una buena ayuda, pero no es lo más importante en el ajedrez. Mi padre tenía una memoria prodigiosa, en lo que se respecta a la técnica.

¿De qué manera se notaba eso?

Era el ingeniero jefe en una fábrica en Tula, con 13.000 trabajadores. Ya se imaginará Ud. cuantos detalles tenía que recordar. ¡Mi padre se sabía la norma estatal de cada uno de los trabajadores de memoria! Estamos hablando de una cifra de ocho dígitos y a eso se agregan unas letras más. Mi memoria es peor que la de mi padre.

Pero en cambio, Ud. se conoce muy bien la geografía de sus viajes. Mejor que Senkevich.

África no me gusta mucho, pero no conozco África Central. Tampoco he estado en Nueva Zelanda, ni en Tasmania ni en Tierra de Fuego.

¿Hay países en Europa que se haya "saltado"?

No, ni siquiera hay grandes ciudades que no haya visitado.

 El duelo por el campeonato del mundo contra Korchnoi en 1978

Se conoce la historia que en el duelo por el título mundial contra Korchnoi en Baguio 1978. Alguién intentó envenenarle a Ud. O sea que, al parecer las medidas especiales de seguridad no se habían tomado en vano...

Ya esperábamos que iba a haber dificultades. También cuando nos preparábamos para el duelo contra Fischer. En estos duelos no todo era ajedrez. Para Korchnoi la situación estaba todavía más complicada, viendo la situación general. Los filipinos se comportaron muy bien conmigo. Los contactos personales juegan un papel importante. En Baguio me atendió un ex piloto de Eisenhower por parte de los organizadores.

Suena interesante...

Sí, un coronel de la aviación estadounidense. Su esposa era o Miss Asia o bien Miss Mundo, una dama impresionante. Él mismo había solicitado la jubilación y se había mudado a Filipinas. Después de unos días nos habíamos hecho amigos. Fue él quien me ayudó a resolver un problema. Yo jugaba al tenis. En las cercanías únicamente había canchas de tenis "difíciles". Directamente bajo la ventana de mi habitación del hotel estaba el centro recreativo de los aviadores estadounidense que habían luchado en Vietnam. El coronel me invitó a una recepción y me presentó al general, el jefe de la base. Este no tuvo ningún inconveniente: "¡Anatoly puede venir cuando quiera y utilizar todo lo que necesite!". Si coincidía con uno de los momentos entre los tifones, inmediatamente me acercaba a la cancha de tenis. Fueron unos tifones tremendos. ¡No he visto nada igual en mi vida!

¿Cómo era exactamente?

El primer tifón se acabó a las 8 de la mañana y el segundo llegó una hora más tarde. En tres meses, cayeron cuatro veces más precipitaciones que en Moscú suelen caer en un año. Cada vez que llegaba la calma llamaba a la base y les decía: "¡En 20 minutos estoy ahí!" Una vez organizaron una fiesta para la delegación. Fuimos a una bolera que formaba parte de la base y resulta que la frase "cerrado por limpieza" no solamente existía en la Unión Soviética. Los americanos colgaron esa misma indicación en la puerta, una vez que nos hubiesen dejado entrar.

¿Estaba al tanto Korchnoi de esta amistad con los americanos?

Después de que se hubiese enterado de que nos apoyaban, armó un escándalo con la ayuda de la prensa. Opinaba que los americanos le deberían ayudar a él y no a mi.

Comentó Tal que si Ud. hubiese perdido en Baguio, el deporte del ajedrez se habría declarado como "pseudociencia" en la Unión Soviética.

Quizá tenía resaca cuando ideó eso. Entonces también afirmó que yo había preparado todo para no tener que regresar a la Unión Soviética en el caso de que hubiese perdido el duelo. ¡Es aburdo!

Hemos leído como se preparó Korchnoi para el duelo contra usted. Algunos jugadores de ajedrez lo han confirmado. Viktor Lvovich colgó un retato de usted en la pared y lo escupía.

Es la primera vez que oigo eso. Me asombraría mucho si fuese verdad. Yo, personalmente, nunca he sentido ganas de colgar un retrato de mi oponente en la pared y prepararme de esta manera al duelo. ¿En serio que le han comentado eso?

Sí, Mark Taimanov, y él no ha sido el único.

Hm. Botvinnik, Korchnoi y Kasparov necesitaban odiar al oponente para jugar exitosamente. Yo formo parte del otro tipo de ajedrecistas. Me parezco más a Keres, Spassky o Portisch. En el tablero luchamos, pero en la vida real nos llevamos muy bien.

Korchnoi además era animado por su esposa a odiar a sus adversarios.

Petra Leeuwerik odiaba todo lo relacionado con la Unión Soviétia. Lo demostraba en su actitud y sus comentarios.

¿No la metieron en un campo soviético?

Efectivamente también tiene que ver con eso. Estuvo metida en las cárceles de la Unión Soviética durante lo que podrían haber sido los mejores años de su vida. Pero con toda razón. Ella misma lo ha contado. Ella era espía, según mi parecer no muy exitosa. Eso sí, únicamente trabajó en ese oficio durante tres días.

Continuará...

El texto original en ruso...

Traducción desde el alemán: Nadja Wittmann (ChessBase)



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