"No veo a Nigel como un gran candidato"

por Macauley Peterson
29/06/2018 – El MI Malcolm Pein, ahora candidato a vicepresidente de la FIDE, se tomó un tiempo para conversar con Macauley Peterson en Lovaina durante el torneo "Your Next Move". Malcolm habló del Grand Chess Tour, del "reglamento de transmisión" propuesto por FIDE/Agon, del próximo Campeonato del Mundo en Londres y de lo que piensa respecto a las elecciones, incluidas sus opiniones sobre Nigel Short. | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour

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"...mis objetivos para mejorar la FIDE son muy similares a los suyos"

La campaña presidencial de Georgios Makropoulos ganó muchísima credibilidad, como una alternativa distinta a la de Kirsan Ilyumzhinov, cuando Malcolm Pein se unió a su equipo como candidato a vicepresidente. Makropoulos, un viejo oficial de la FIDE, ahora proclama límites y, combinado con el hecho de que Pein ha mencionado tener interés en postularse para presidente en 2022, un voto por "FIDE Forward" podría de hecho derivar en un verdadero "cambio de guardia" tras dos décadas controladas por Ilyumzhinov. Sin embargo, aunque esto supondría un cambio de funcionarios, el ejército propuesto por este grupo es casi indistinguible del anterior —esto es, precisamente, lo que argumenta Nigel Short, quien acepta que Pein es la excepción—.

En colaboración con el podcast de Ben Johnson, Perpetual Chess, mantuve una conversación con Malcolm en el Ayuntamiento de Lovaina el último día del torneo de blitz. Hablamos del Grand Chess Tour antes de adentrarnos en el tema de la FIDE y la campaña electoral, algo que será el centro de atención de Pein en los próximos meses. De alguna manera, este es un paso lógico en su carrera, pues ha trabajado mucho tiempo como delegado de la Federación Inglesa de Ajedrez, cuenta con un historial impresionante en lo que se refiere a labores organizativas tanto escolásticas como profesionales, ha tenido mucho éxito empresarial y ha acumulado grandes credenciales periodísticas. Pero, ¿podrá su buena fe dar frutos en la FIDE?

¿Qué sucederá ahora que Ilyumzhinov parece estar a punto de perder el apoyo de la Federación Rusa de Ajedrez? Aunque da la impresión de que Short y Pein tienen muchos desencuentros respecto a quién debería ser el nuevo jefe de la FIDE, aparentemente también están de acuerdo en muchos aspectos. Por lo tanto, todo es posible. Como Pein sintetizó cuando cerrábamos la entrevista:

"Tengo alguien que me da consejos, un veterano de muchas campañas políticas, que me da muchos consejos, buenos consejos, y siempre ha tenido la razón, y me dijo: 'Habrá sorpresas, habrá giros que no anticipabas'. Y si uno de esos giros resulta ser que Nigel y yo terminemos en el mismo equipo, eso me alegraría mucho"

Short and Pein

Nigel Short comentó en vivo las partidas en Lovaina | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour


Resumen y fragmentos seleccionados

Todo el audio de la entrevista está disponible al final del artículo. También pueden escucharla en la página del podcast. A continuación, se presenta un breve resumen de los principales temas, además de algunas citas relevantes.

El Grand Chess Tour de 2018

El Grand Chess Tour cambió su formato levemente en 2018, con la idea de atraer la participación de Magnus Carlsen, a pesar de que el noruego debe jugar un match por el Campeonato del Mundo este año.

"Realmente hicimos todo lo posible para tratar que Magnus participe, e inicialmente nos hicieron pensar que sí lo haría. Pero es obvio que en un año en el que jugará el Campeonato Mundial es difícil para él añadir cuatro o cinco torneos a su calendario. Eso es simplemente obvio. Sin embargo, pensamos que sí era posible y tratamos de organizar los torneos de forma que se facilite su participación en todo el tour. Eso incluso significó considerar retrasar la realización del Clásico de Londres, de ser necesario —muchas cosas de ese tipo— o limitar la cantidad de partidas a ritmo clásico en Londres. Pensamos que eso facilitaría mucho las cosas para Magnus, que se jueguen solo cuatro partidas a ritmo clásico. Eso no sería demasiado esfuerzo, incluso dos semanas después del match".

Magnus, de cualquier manera, aceptó la invitación para ser parte de la Sinquefield Cup en agosto.

Este diciembre, el Clásico de Londres solo durará seis días y consistirá en dos encuentros semifinales a realizarse en la sede central de Google DeepMind (famosa por haber creado a AlpaZero), además de un match final a jugarse en el Olympia Congress Center.

En la semifinal, se jugarán dos partidas a ritmo clásico y una jornada de rápidas y blitz. Después de un día de descanso, el match final incluirá dos partidas a ritmo clásico, además de enfrentamientos de rápidas y blitz. También se realizará un match para definir al tercer y cuarto clasificado.

Pein and Maurice Ashley

Pein junto al comentarista del GCT Maurice Ashley en Lovaina | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour

Sobre el match que se supone se realizará en Londres

Pein mencionó que le habían dado información sobre algunas sedes de juego posibles, pero no quiso ofrecer ningún detalle al respecto. Aparentemente, sin embargo, todavía existen dudas respecto a si el match se jugará en Londres o no.

"Esperamos que el Campeonato Mundial en Londres le dé un gran empujón al ajedrez en Gran Bretaña. Eso es lo que realmente esperamos ver. Es, por supuesto, una gran oportunidad. Claro que debo dar lo que considero una alerta reglamentaria y decir que Agon está organizando el evento, y realmente no considero que sus estándares sean muy altos —o al menos, con seguridad, no es el nivel de organización que me satisface—, por lo que me entusiasma que el match se realice en Londres, pero quiero que esté bien organizado, pues necesitamos elevar el estatus del ajedrez en el Reino Unido —esa es nuestra ambición a largo plazo— y que el Campeonato del Mundo se realice en Londres es sin duda una gran oportunidad para hacerlo".


¿Qué anda mal con el cuerpo de gobierno del ajedrez que anda tratando de confrontarse con [las webs de ajedrez]?


El reglamento de transmisión propuesto por la FIDE "no es un reglamento"

FIDE pidió comentarios hasta finales de mayo respecto a su "propuesta de reglamento de transmisión de jugadas" (PDF). El GCT no entregó una respuesta oficial, pero Pein está firmemente en contra del plan.

Pein PCA t-shirt"En primer lugar, no es un reglamento. Fue simplemente de forma estúpida colocado en el sitio web con la palabra 'reglamento'. Estoy totalmente en contra del mismo, apasionadamente en contra, y lo he estado desde siempre. De hecho, en 1993, infringí el reglamento de transmisión del match entre Kasparov y Short al divulgar las jugadas, por lo que me echaron del Hotel Savoy. Como ves, tengo experiencia en este tema [risas]. Creo que hasta que llegue un momento en el que las cortes dictaminen que las partidas del ajedrez son sujetas a derechos de autor o que los organizadores de los torneos tienen control sobre el flujo de las jugadas, hasta ese momento debemos continuar aceptando la premisa de que una jugada es prácticamente lo mismo que el marcador de un partido de fútbol. No se pueden registrar los derechos de autor ni se puede controlar la distribución. Por lo tanto, estoy totalmente en contra de lo que Agon ha estado tratando de conseguir.

Incluso juzgué como un serio error la publicación del documento por la FIDE, y no hay ninguna manera en la que este reglamento pueda A) ser implementado y B) ser ejecutado, en realidad. Pues, si pierdes en todas las cortes, ¿cómo lo vas a poder ejecutar? Quiero decir que Agon incluso perdió en Rusia. Eso, de hecho, me sorprendió. Sé que han perdido en unas cuantas jurisdicciones, y creo que ha llegado la hora de simplemente darse por vencidos y decir 'si tengo los derechos del Campeonato del Mundo, voy a producir una retransmisión en video realmente fantástica con comentaristas realmente buenos', como lo hizo Agon en Nueva York, por ejemplo. Me pareció que lo hicieron de maravilla, que realmente era algo por lo que valía la pena pagar, debo decirlo, me pareció fantástico. 'Haré arreglos con los demás medios de transmisión para asegurarme de que los auspiciadores estén prominentemente presentes en las demás transmisiones, haré algunos tratos y dejaré de pelear'. Hasta donde entiendo, el argumento no tiene bases mientras las cortes sigan rechazando sus alegatos, y realmente creo que se está desperdiciando demasiada energía, esfuerzo, tiempo y dinero en esto.

Y también hay que darse cuenta de que los proveedores de ajedrez en línea, por ejemplo, Chessbase, PlayChess, chess.com, ICC, Lichess, chess24 forman una parte integral del mundo del ajedrez. Todos los ajedrecistas serios y muchos millones de jugadores casuales usan estos sitios, y estos ayudan a propagar el ajedrez, ayudan a desarrollar el ajedrez, probablemente sean la fuerza más grande que empuja la expansión del ajedrez. Entonces, ¿qué anda mal con el cuerpo de gobierno del ajedrez que anda tratando de confrontarse con ellos? Deberían estar trabajando juntos.

Si el GCT se hubiera molestado en responder a ese reglamento, creo que probablemente hubiera enviado un paquete por Federal Express a las oficinas de la FIDE, con una caja de fósforos... No todos en la FIDE están de acuerdo conmigo, pero no voy a cambiar mi opinión al respecto".

El GCT podría funcionar como clasificatorio para el Candidatos

A Pein le interesaría que uno o dos puestos clasificatorios al Candidatos se decidan en el Grand Chess Tour y no le ve futuro a una serie separada de torneos del Grand Prix.

"Cuando acepté que el Clásico de Londres se uniera al Grand Chess Tour, como lo percibí fue como si el Grand Chess Tour fuera, si me permites, similar a la Premier League en el fútbol inglés. Lo que es importante respecto a la Premier League es que ha creado nuevos estándares en cuanto a la organización, la transmisión y la presentación de torneos, y fue muy exitosa en tanto todos los mejores jugadores querían formar parte de ella. Se convirtió en la competición que prácticamente domina a la asociación de fútbol en el Reino Unido. Si la Premier League quiere algo, la Asociación de Fútbol de Inglaterra no puede siquiera discutir; es decir, claro que pueden intentarlo, pero en general los deseos de la Premier League predominan porque se ha convertido en el torneo más importante de fútbol en Inglaterra. Y siempre he creído que tal vez el Grand Chess Tour debería intentar convertirse en el torneo de ajedrez más importante del mundo y demostrarle a la gente cómo se debe manejar algo así. Y diría que, hasta cierto punto, lo hemos conseguido. Creo que todavía nos falta dar un salto cuántico, pero creo que el Grand Chess Tour sin duda ha ganado estatus suficiente, no necesariamente para 'merecerlo', pero sí para justificar su inclusión en el ciclo del Campeonato del Mundo. Es decir, con seguridad, nuestros torneos son muchísimos más interesantes, emocionantes, mejor empaquetados, mejor transmitidos y más requeridos que esos torneos del Grand Prix".

En lo que se refiere a una reciente carta abierta del GM Jon Ludwig Hammer, en la que el noruego aboga a favor de los torneos por eliminación, Malcolm considera que la Copa del Mundo es suficiente, pero sí está de acuerdo en que el formato es emocionante y que es simple de seguir para los aficionados.

"Si no conseguimos un acuerdo entre el Grand Chess Tour y la FIDE en el que el Grand Chess Tour provea uno o incluso dos candidatos, me alegraría mucho que la Copa del Mundo diera cuatro puestos, pues la Copa del Mundo es muy democrática, y creo que eso es muy valioso. Me parece que Magnus también está muy a favor de los torneos por eliminación, por cierto".

Pein and arbiter in Paris

Pein y el árbitro del GCT arbiter Stéphane Escafre en París | Foto: Lennart Ootes / Grand Chess Tour

Sobre su alianza con Makropoulos

"Uno de los aspectos menos agradables del mandato de Kirsan fue lo que yo llamo el dominio ruso de la FIDE. Yo no soy anti-ruso; Rusia es una gran nación ajedrecística con grandes jugadores, grandes torneos, una gran tradición, y debe ocupar un sitial prominente en el mundo del ajedrez, pero no quiero que domine el cuerpo de gobierno. Y mi miedo es que, si Arkady Dvorkovich es elegido presidente, Rusia seguirá dominando la Federación Mundial de Ajedrez, y hemos visto lo que pasa mientras Ilyumzhinov estuvo a cargo: la organización ha perdido su cuenta de banco.

Esto fue como una especie de choque de trenes en cámara lenta, ¿no? Ilyumzhinov fue sancionado y el banco dijo: 'Miren, su presidente ha sido sancionado'. Y luego lo dijeron de nuevo, y de nuevo, y luego dijeron: 'Bueno, van a perder su cuenta'. Y luego dijeron: 'Van a perder su cuenta esta fecha'. Y luego la perdimos".

Pein asume que Kirsan Ilyumzhinov se retirará de la carrera por la presidencia, pero que eso no cambia mucho la dinámica general, ni sus propósitos en cuanto a ser candidato junto a Makropoulos.

"Mi preocupación sería que, si se presenta un dominio ruso de la FIDE, podríamos terminar cooperando con más personas sancionadas. Algo que me molesta un poco en este sentido es que el Congreso de Estados Unidos de hecho ha levantado un preaviso contra otras figuras políticas y empresariales rusas, mencionando que es una lista de personas que serán sancionadas pronto. Y le di un vistazo breve a esta lista ayer, y me parece que Arkady Dvorkovich estaba en el número 88 [en el número 49, no 88. -Ed.]. Entonces, eso también me preocupa un poco. Y no estoy diciendo que sea correcto o incorrecto o algo así. Solo estoy diciendo que es la realidad".

Dvorkovich está incluido en un reporte (PDF) del 29 de enero de 2018 —requerido por el Congreso y compilado por la administración de Trump— que lista "figuras políticas de rango superior y oligarcas". Esta lista, sin embargo, ha sido ridiculizada como "una simple guía telefónica del Kremlin".

A Dvorkovich lo citaron insinuando que su presencia en la lista es una especie de medalla de honor.

Como miembro del gobierno, simplemente tenía que estar en esta lista. Es solo una lista de personas que son claros líderes políticos en Rusia, y la segunda es una lista de todos los líderes empresariales de Rusia. Hasta ahora, no hay base para realizar ninguna acción aquí. La lista parece un libro de 'quién es quién en la política rusa'.

Garry Kasparov: "No creo que se pueda decir que A. Dvorkovich 'decidió' ser candidato a presidente de la FIDE. Probablemente le ordenaron que lo hiciera. Así funcionan las cosas en los regímenes autoritarios".

Malcolm Pein: "Bien dicho y tengo la intención de oponerme a él".

Pein está de acuerdo con Short en que se deben realizar los cambios necesarios en la FIDE para evitar que el presidente pueda ser alguien sancionado internacionalmente, y cree que la destitución de Ilyumzhinov se veía venir por mucho tiempo.

"Ninguna nación debe dominar la organización. Es una organización global, después de todo. Por lo tanto, creo que los ajedrecistas —y particularmente los delegados— necesitan considerarlo así. Entonces, no me retiraré de la carrera. No dejaré la candidatura solo porque Ilyumzhinov está fuera, aunque, por supuesto, es algo que celebro efusivamente. En el futuro, lo veremos como un error histórico y todas las personas dentro de la FIDE que lo facilitaron —y eso incluye a algunas de las personas con las que estoy trabajando, no lo escondo— tendrán que darse cuenta de que permitieron que este mandato durase demasiado tiempo".

El 22 de junio, el partido electoral "FIDE Forward" anunció a través de un correo electrónico, firmado por Makropoulos, que el Dr. Aguinaldo Jaime ya no es un candidato a la vicepresidencia:

El Dr. Aguinaldo Jaime me ha informado que problemas personales le han hecho percatarse de que no podrá contribuir tanto como esperaba en los próximos cuatro años. Por lo tanto, ya no será parte de nuestro partido. De cualquier manera, el Dr. Aguinaldo Jaime declaró que sigue completamente comprometido con la causa de "FIDE FORWARD" y que continuará apoyando a nuestro partido, a pesar de las limitaciones de tiempo a las que se enfrenta debido a sus actuales responsabilidades.

Aunque está claramente expresado para permitir que el Sr. Jaime se retire grácilmente, su salida, de hecho, estuvo motivada por acusaciones de corrupción que se remontan a una investigación del Senado de Estados Unidos de 2010 (PDF). Algunos alegan que esta acusación es demasiado antigua y que él nunca admitió haberse equivocado, sin embargo, más allá de los méritos de la indagación, esto era algo por lo que, evidentemente, Makropoulos no estaba dispuesto a defender en desmedro de su campaña, particularmente cuando Pein decidió que esta era una prueba de fuego.

Chitalu Chilufya

Malcolm Pein: "Me informaron hace algunos días sobre acusaciones contra el candidato de FIDE Forward Dr. Aguinaldo Jaime. No me pude concebir trabajando junto a alguien que ha recibido acusaciones de ese tipo. El Dr. Jaime ya no es parte del partido. He visto su carta de renuncia".

Jaime fue reemplazado, según el correo electrónico, por el Dr. Chitalu Chilufya de Zambia (ver su fotografía a la derecha), miembro de la Asamblea Nacional y Ministro de Salud.

"Ha habido mucha hipocresía de parte de Nigel Short respecto al representante angolano que dejó nuestro partido. Y solo quiero aclarar ese tema. Admito que, por alguna razón, no encontré las acusaciones históricas contra él de 2010 cuando revisé los antecedentes de mis compañeros de partido. No sé por qué. Debo decir que, cuando lo intenté tres o cuatro veces más, las encontré. Pero cuando las leí y las comprendí, y establecí que no habían sido resueltas, al menos públicamente, informé a mis otros compañeros: 'Sé que conocen muy bien al Sr. Jaime, sé que ha trabajado muy duro por la organización y que ha servido en la Junta Presidencial, pero no seguiré a su lado. Entonces, por favor hablen con él y díganle que, desafortunadamente, es una posición muy difícil, pero Malcolm Pein no nos apoyará si no lo hacemos, y que por favor se haga a un lado'. Y lo hicieron rápidamente".

Como acotación, Short también ha estado ocupado reclutando nuevo miembros para su equipo, aunque hasta la fecha solo dos, Ruth Haring y Paul Spiller, han sido anunciados como miembros de su partido electoral. La última adición es Bessel Kok, alguien muy conocido en el mundo político del ajedrez. Él se postuló a presidente junto a Ali Nihat Yazici (ahora un gran defensor de Makropoulos) en 2006.

Nigel Short: "Presento al Consejero Principal de mi campaña presidencial de la FIDE, Bessel Kok (fotografiado aquí junto a Monica Bellucci)".

Reformas en la FIDE

Ninguno de los presupuestos o reservas de la FIDE, ni su staff profesional, deberían estar involucrados en la campaña electoral. Ese parece un tema de sentido común, pero me comencé a preguntar cómo esto es monitoreado en la práctica. Pein declaró que la campaña de Makropoulos actualmente está siendo financiada "muy pobremente", como lo atestigua la ausencia de un sitio web propio. Él mencionó que la Comisión de Verificación de la FIDE es responsable de asegurarse de que ningún financiamiento electoral provenga del dinero de la FIDE, que actualmente está custodiado por compañías en Hong Kong y Suiza bajo el control del tesorero Adrian Siegel y del director ejecutivo Nigel Freeman.

"Una de las cosas que me gustaría constituir sería un acceso en tiempo real por parte de la Comisión de Verificación. No creo que sea realmente bueno tener solo una o dos reuniones al año. Simplemente, me parece que, si vas a tener una revisión adecuada, esa revisión se debe hacer en tiempo real. Ese es un campo en el que realmente se puede mejorar".

Pein se refirió al custodio como "una institución perfectamente respetable", donde los fondos estarán a salvo.

Un ejemplo de otra reforma que Pein quisiera realizar es que los votos por representación deberían limitarse a uno por delegado. El inglés indicó que existen usos legítimos de este tipo de votos, pero sugirió que los representantes deberían ser nombrados con antelación y que debería ser difícil cambiarlos para evitar el abuso en el proceso de votación.

Malcolm vs Nigel

Pein no cree que Short tenga oportunidades de ganar y que es más probable que incline la balanza a favor de Dvorkovich.

"Cuando Arkady Dvorkovich se unió a la lucha, una de las cosas que se me ocurrieron fue que, por supuesto, Nigel Short está usando Twitter bastante y de alguna manera está tratando de ser un provocador, y que de muchas maneras está usando los trucos de Donald Trump. Y se me ocurrió que tiene otra cosa en común con Trump, pues también está ayudando a Rusia, ya que esencialmente todo lo que está haciendo Nigel es quitarle votos al líder actual, que es Makropoulos y mi partido, y, de hecho, dándole esos votos a Arkady Dvorkovich —o cualquier otro ruso que sea elegido por la Federación Rusa de Ajedrez el 26 de junio—. Creo que Nigel se está volviendo un poco demasiado 'Trumpiano' para mi gusto. Simplemente creo que le está dando más chances a Dvorkovich, particularmente porque cuando Nigel sea eliminado en la primera ronda de votación —como el mismo Nigel declaró— 'la segunda ronda puede ser impredecible'. Solo que la segunda ronda no lo incluirá, y es la impredecibilidad de la misma lo que me preocupa un poco. Desde mi punto de vista, simplemente está claro que, si los simpatizantes de Nigel y mis simpatizantes combinan fuerzas, ganaríamos fácilmente en la primera ronda".

"Desafortunadamente, por razones que ya he aclarado, no veo a Nigel como un gran candidato. Es deficiente en muchos aspectos. Excepto que él y yo estamos de acuerdo en muchísimos temas, por lo que es una pena que no podamos trabajar juntos, pero simplemente no creo que se vaya a dar. Creo que una de las cosas que le diría a Nigel es que, dado que mis objetivos para mejorar la FIDE son muy similares a los suyos, él realmente debería declarar públicamente que, en caso de ser eliminado, quiere que sus simpatizantes voten por mi partido, pues tengo la intención de tratar de mejorar las cosas de forma muy similar a las propuestas por Nigel, de muchas maneras, como ya he expresado en varias entrevistas".

La entrevista completa (en inglés)


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Es el editor jefe de la página de noticias en inglés de ChessBase en Hamburgo (Alemania). Además es el autor del podcast de ajedrez "The Full English Breakfast". Ha sido coproductor del documental "Magnus" en 2016.
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