¡El programa Fritz cumple 30 años! - Kramnik vs. Fritz en Baréin (5)

por Frederic Friedel
09/12/2021 – ¡Hemos vivido tantas aventuras con Fritz! Es increíble. Una de las experiencias especiales fue cuando nuestro programa de ajedrez jugó en Baréin en un duelo contra el entonces Campeón del Mundo, Vladimir Kramnik. El desafío se disputó a ocho partidas y concluyó empatado 4:4. Frederic Friedel ha preparado un largo reportaje gráfico y nos describe aquella batalla intensa y como fueron las tres semanas que pasó en el hotel de lujo en el estado del Golfo, Baréin, junto con Kramnik, el equipo de ChessBase y Fritz.

Fritz 18 Fritz 18

"Evolving Genius": learn to attack and play brilliancies

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Hoy, en cierto sentido asincrónicamente, voy a contar otra gran aventura que vivimos con nuestro programa de ajedrez, Fritz. Fue en en Baréin, en 2001.  Fritz se enfrentó con el Campeón del Mundo de Ajedrez, Vladimir Kramnik. El duelo fue organizado por "Brain Games".

'Brains (cerebros) en Baréin'(5)

En mayo de 2001, me invitaron a Manamá, la capital de Baréin para ayudar con la preparación de un duelo "hombre vs. máquina". El anfitrión y el organizador del acontecimiento era Yousuf Ahmed Al Shirawi, ex ministro del gobierno de Baréin. Al Shirawi era un viguroso intelectual, tenía 73 años y con un gran sentido del humor. Además era un asiduo jugador de ajedrez y solía acudir a su club de ajedrez cuatro días a la semana, durante varias horas.

Me lo pasaba muy bien con Yousuf y pronto él me ofreció llamarle "Yousuf", es decir con su nombre de pila. El a mí me llamaba "Freddy", en plan afectuoso. Teníamos muchas conversaciones esclarecedoras. Me enseñó más cosas sobre la cultura árabe de la Edad Media que jamás había aprendido a través de otras fuentes. Por ejemplo, me contó de un breve periodo en la historia de Arabia, en el siglo VIII, en el que hubo algunos acontecimientos importantes. Primero: se introdujo el juego de ajedrez. Segundo: unos científicos árabes calcularon la cirunferencia del la Tierra, al medir la longitud de un viaje hacia el sur y el efecto que eso tuvo en la Estrella Polar, que al viajar había "bajado" tres grados. Y finalmente el desarrollo más importante: la introducción de la cifra cero en el sistema matemático.  (Fue adaptado por los astronómicos indios al mismo tiempo.) Ah, sí y hubo otra cosa más: los marineros árabes inventaron la acción de "barloventear", es decir, navegar contra el viento.

He aquí una entrevista en baja resolución que realicé en 2002 con Yousuf Al Shirawi. Así Ustedes se podrán hacer una idea de cómo era. Tristemente, Yousuf falleció en 2004.

Campeón del Mundo  Vladmir Kramnik y Yousuf Ahmed Al Shirawi en Baréin

Los dos contrincantes del duelo iban a ser el (entonces) Campeón del Mundo, Vladimir Kramnik y Deep Fritz. El lugar del encuentro era Baréin, en los Emirates Árabes Unidos. La cita estaba programada para finales del año , pero aplazado debido al atentado terrorista del 9/11 en Nueva York. Finalmente se disputó en octubre de 2002. 

La sala de juego en el Mind Sports Center, en Manamá

El duelo en resumen: la primera partida concluyó en tablas. A continuación, Kramnik planteó una táctica anti máquinas: jugar de manera conservativa y aspirar una ventaja a largo plazo porque eso era algo que el ordenador no "comprendía" muy bien. Eso le sirvió para apuntarse victorias en las partidas dos y tres. La cuarta partida fue un empate. En la quinta partida, Kramnik cometió un error y perdió. La sexta partida fue bastante espectacular. Kramnik sacrificó una pieza y lanzó un ataque. Pero Fritz encontró una manera muy tenaz de defenderse y Kramnik se rindió. Las últimas dos partidas concluyeron en tablas. 

Clasificación final

 href=Los reportajes de ChessBase (en inglés) sobre el duelo

Partida 1: The Berlin Wall Holds

Partida 2: Kramnik Squeezes the Machine to Win

Partida 3: Kramnik Fights Back to Win

Partida 4: Fritz Tries a New Twist and Earns a Draw

Partida 5: Paul Hoffman - Kramnik is All Too Human

Partida 6: Deep Fritz wins game six to equalise

Partida 7: News flash: Game seven drawn

Partida 8: Fritz Defends to Draw Game 8 and the Match!

Cobertura en directo con la tecnología Flash 

La página web oficial del duelo era la de brainsinbahrain.com. Antes del comienzo del duelo los organizadores se temían que el servidor de la página web oficial igual no podría aguantar tanta carga, si mucha gente se animase a seguir el duelo a través de internet.  

La gente de Brainsinbahrain se puso en contacto con nosotros en ChessBase y nos rogaron que hiciésemos osible la cobertura de las partidas para una cantidad de espectadores más amplia.

Mis hijos Martin y Tommy se metieron manos a la obra y crearon un programa cliente con tecnología "flash". (En aquel entonces era lo más moderno de lo más moderno.) Los movimientos salían en tiempo real y hasta un millón de espectadores podían ver la partida en paralelo. Lamentablemente ya no existe este tipo de tecnología porque el primero de enero de 2021, Adobe terminó el uso de los "Flash Player". 

 

Muchos sitios internacionales de noticias incrustaron nuestro reproductor de partidas en sus páginas 

El duelo entre Kramnik y Deep Fritz generó mucho interés. Los medios de comunicación en todo el mundo se volvieron locos por cubrir aquel acontecimiento. Durante el duelo, se apuntaron Time, The Times, Harald Tribune, New York Times, CNN, Voice of America, etc. He aquí una selección de artículos (ojo, son cientos). 

Las partidas del duelo

 

Impresiones gráficas del duelo en Baréin

Vladimir Kramnik en Londres, anunciando el duelo. A su lado (con micrófono) GM Raymond Keene (el propulsor del duelo) y el programador de Fritz, Frans Morsch (dcha.). Esta rueda de prensa se llevó a cabo en el Estadio de Wembley.

Previamente al duelo, Vladimir Kramnik pasó una semana en Weiskirchen, Alemania para practicar a jugar contra Fritz. Le entrevistaron todas las revistas y los diarios más importantes. En la foto de arriba está en una sesión de fotos con la fotógrafa de DER SPIEGEL 

¡Rumbo a Baréin! Este era el hotel de lujo donde nos alojamos. 

El hall del hotel con la recepción 

En la ceremonia inaugural, con el Príncipe Salman bin Hamad Al Khalifa. Sí, el de la derecha con la tetera enorme, ese soy yo, Frederic Friedel

Tuve que dar una charla que fue grabada, pero únicamente está disponible en baja resolución 

Tras las charlas de la ceremonia me introdujeron a un halcón. Su Majestad se quedó impresionado porque no le tenía miedo al animal. Me invitó a su Palacio. 

Probando el hardware: los programdores jefes de ChessBase, Matthias Wüllenweber y Mathias Feist jugando una partida de prueba contra Fritz, funcionando en un ordenador Compaq con ocho procesadores. 

Vladimir Kramnik, y Mathias Feist operando Fritz durante el duelo

Kramnik, quien había derrotado a Kasparov en su duelo por el Campeonato del Mundo en 2000 con su súper sólida defensa Berlinesa, planteó ésta misma apertura también en la primera partida con Fritz. Terminó de tal manera que Fritz tenía un peón de ventaja, pero era incapaz de ver y evitar el bloqueo. No se daba cuenta de que lo de tener un peón de ventaja no le servía de nada en este caso. Kramnik esbozó una sonrisa muy grande cuando el ordenador le concedió unas tablas. 

El la segunda partida, Kramnik consiguió que Fritz cometiese varios errores. El programa planteó una lucha sin cuartel, y el Campeón del Mundo confesó que se había llevado una sorpresa con la defensa "inhumana" de Fritz. Kramnik estaba a punto de contentarse con unas tablas, pero al final continuó luchando, logró controlar la posición y ganó la partida. 

El programador de Fritz, Frans Morsch observando las acciones de su creación 

Frans con Vladimir en la rueda de prensa tras la partida

El comentarista oficial del duelo era GM Nigel Short (del gorro rojo). Se mostró crítico sobre la decisión del equipo de Fritz de rendirse en el movimiento 57. "Quedan unas cuantas variantes largas que calcular para las blancas", comentó. "Hay muchas opciones. Aquello no es fácil. El bando de las piezas negras debería haber continuado durante como mínimo 10 movimientos más". 

Mientras nosotros estábamos en Baréin, los hermanos boxeadores Vitali y Vladimir Klitschko, ambos muy afines al ajedrez, visitaron la oficina de ChessBase en Hamburgo y también se enfrentaron con Fritz. 

Frederic Friedel en Baréin, manejando Fritz contra los hermanos Klitschko, en Hamburgo. Son amigos de Kramnik y querían demostrar su apoyo a Kramnik en su duelo contra la máquina  

Niños de Baréin posando jutno con el Campeón del Mundo y conmigo, operando Fritz 

Los hombres de negro: el programador de ChessBase Mathias Feist, en su tiempo autor de libros de aperturas Alexander Kure (Austria) y el programador del módulo de Fritz rogrammer Frans Morsch (Holanda) 

Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)


Ex editor jefe de la página de noticias de ChessBase en inglés. Estudió Filosofía y Lingüistica en las universidades de Hamburgo y Oxford. Del mundo académico pasó al periodismo científico, produciendo documentales para la televisión alemana. En 1986 fue uno de los fundadores de ChessBase.
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