Txokos, txikis, txapelas

23/11/2005 – En el País Vasco la gastronomía y el paisaje juegan un papel importante en la vida diaria y, lógicamente, ambas cosas no pasan desapercibidas a los visitantes de Bilbao. El lunes por ejemplo, estuvimos en un txoko. Hoy a mediodía entramos en un txiki y Donninger se compró una txapela... ¡Toda una inmersión (aunque algo somera) en la cultura euskaldún! Hoy se disputó la cuarta y última ronda del enfrentamiento hombres-máquinas. Todas las partidas terminaron en tablas, pero no se crean que fueron blandas: la partida que menos duró tuvo 36 jugadas y la que más ¡153! Más adelante publicaremos el reportaje y les ofreceremos las partidas. Con los cinco sentidos...

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Aspectos turísticos y gastronómicos del País Vasco

El txoko

El lunes por la noche cenamos en lo que se llama un txoko. Los txokos tienen mucha tradición en el País Vasco. Son sociedades gastronómicas, fundadas y formadas por un grupo de amigos más o menos grande, generalmente con gustos afines, que alquilan o compran un local para reunirse. El denominador común es la charla, la tolerancia y la confianza. Se abona lo consumido depositando el dinero en el buzón correspondiente. Es decir, se trata de un perfecto autoservicio y una muestra de mutua confianza. Y claro, uniendo la afición a comer y beber bien con la ventaja de que al reunirse en un local privado no hay horarios de cierre y que las consumiciones son mas o menos económicas...


El comedor del txoko lleno de ajedrecistas

Una peculiaridad de los txokos es que en general, las mujeres no pueden acudir a los mismos excepto en días y horas concretas. En algunos casos no tienen ni tan siquiera acceso a la cocina. Dicen que las mujeres solo provocaron discusiones porque se ponían a criticar y a decir que este y aquel no habían ayudado lo suficiente, etc. Pero quizás la verdad fuera que en sus orígenes los txokos eran la única forma que tenían los hombres de escapar de sus casas, donde una mujer fuerte y dominante, acostumbrada a mandar en la familia, "obligó" al marido a liberarse de la presión del yugo matriarcal de alguna forma y así comenzó a cenar fuera de casa con los amigos, alardeando de sus conocimientos culinarios. Desde luego, los hombres que cocinaban en el txoko no solían animarse a hacerlo también en su propio domicilio...

Hoy en día muchas veces permiten que las mujeres entren en fechas señaladas, las tardes, los sábados y domingos. Hay algunos txokos que incluso han prescindido totalmente del veto femenino, admitiendo a las mujeres sin limitación de días y horas. En el txoko que visitamos nosotros incluso había cocinera contratada aunque en principio la idea es que la cocina es "cosa de hombres".


La cocinera de nuestro txoko

Los guisos y platos que se preparan dependen de los gustos y talentos de los socios. Comidas típicas serían merluza en salsa verde, porrusalda, bacalao en sus diferentes formas (al pil-pil, a la vizcaína...), angulas a la bilbaína, chuletones, etc. La base común de la cocina vasca es que los productos saben a lo que son, es decir, se elaboran con sencillez y gusto. ¡Y siempre se acompañan con un buen vino, claro!

Nosotros cenamos croquetas, chipirones en su tinta, bacalao y de postre hubo tarta de queso y tarta de arroz. ¡Exquisito todo!

Haciendo de camareros:


Josu Fernández,


su hijo Alex


y el árbitro Mikel Ruiz


Tiene buena pinta la tarta, ¿verdad Ruslan?


¡Ay, que rico! Tarta de queso con frambuesas y tarta de arroz

Excursión en metro a Las Arenas y Portugalete


La estación de metro con los programadores y árbitros esperando el tren

En el metro encontramos el siguiente aviso para los "piratas de metro":

Así que la multa por viajar sin billete puede variar mucho..... Entre los 30,05 y los 516,87 euros (Y no me atrevo imaginarme lo que pasará si luego no pagas los 5 o 87 céntimos al hacer la transferencia...)

Las Arenas y Portugalete


El paseo marítimo de Las Arenas

En el paseo marítimo de Las Arenas hay muchas villas y casas nobles que tienen un toque inglés. Antes allí vivían los ricos comerciantes e industriales, pero hoy en día muchas de las casas han quedado abandonadas y la clase alta bilbaina ha cambiado de horizontes.


Santurzi


La playa de Las Arenas con Santurzi al otro lado de la ría

El monumento muestra la eterna lucha entre el mar y la tierra. Parece que la tierra en la escultura tiene una ligera ventaja, pero no siempre tiene que ser así...

Dimos un pequeño paseo por Las Arenas y el Paseo Marítimo antes de subirnos al famoso Puente Colgante que conecta Las Arenas y Portugalete. El Puente Colgante es el puente-transbordador más antiguo del mundo. Es, sin duda, el elemento más característico de la villa. Se trata de una construcción monumental metálica de 63 metros de altura que fue inaugurada el 28 de julio de 1893.


Vacilamos un momento si deberíamos subir o no al puente peatonal, a unos 50 metros de altura. Afortunadamente nos decidimos a ser valientes, pues, en otro caso nos habríamos perdido unas vistas hermosas...


Las Arenas vista desde el puente


Unos cochecitos, unos hombrecitos, una fuentecita...


Chrilly Donninger, el programador de Hydra con su recién adquirida boina

Ayer compró chipirones en el Corte Inglés porque le habían gustado mucho los que tomamos en la cena del txoco pero al rato los vascos se pusieron a protestar: ¡Ha comprado chipirones de Galicia! Un hecho imposible e inperdonable para nuestros anfitriones. ;-)


Bernabé Coronado mirando hacia abajo...


Uy.................

Portugalete

Portugalete fue fundada en 1322 y se encuentra situada en la misma desembocadura del Nervión entre Santurtzi y Sestao.


Portugalete


Parte del casco viejo de Portugalete

Además del puente lo más destacado de Portugalete es su empinado casco viejo, conjunto histórico-artístico de trazado medieval. Se encuentra dominado por la iglesia de Santa María, mezcla de elementos góticos y renacentistas, que cuenta en su interior con dos magníficos retablos renacentistas.


La iglesia de Santa María

Junto a ella está enclavada la Torre de Salazar, construída en 1379 y perteneciente al linaje del mismo nombre, famoso en la historia de Bizkaia.

Aguas arriba de la ría, lindando con Portugalete, están los municipios de Barakaldo y Sestao con las más poderosas instalaciones siderometalúgicas y navales de Bizkaia (Altos Hornos de Bizkaia y la Naval ), que forman con la ría uno de los paisajes industriales más característicos, fuente de inspiración de fotógrafos y pintores.


En este barrio de Portugalete viven los organizadores del Campeonato Mundial Hombres vs. Máquinas


La vista de la desembocadura de la ría


Por debajo del puente


El transbordador lleva los coches al otro lado de la ría

Todos los niños de Portugalete se han subido en esa construcción de soporte del puente en algún momento de su vida. Los más valientes se subieron hasta la altura donde la copa del árbol.


El grupo de excursionistas: Bernabé Coronado, Mikel Ruíz, Amir Ban, uno de los señores árabes del equipo Hydra, Nadja Woisin, David Levy, Chrilly Donninger, Mathias Feist y el otro señor del equipo Hydra


Monumento a los trabajadores de las fábricas siderometalúgicas y navales y de Altos Hornos

A los pies del casco antiguo, desde la plaza del Ayuntamiento, junto al puente, se inicia un bonito y tranquilo paseo, siguiendo la desembocadura del río Nervión hasta la vecina Santurzi, lugar de cita de buena parte de la población y también de nuestros anfitriones, que suelen acudir todos los fines de semana para encontrarse con los amigos.


El Ayuntamiento de Portugalete

El bar Txiki (txiki = "pequeño" en euskera) es otro punto de encuentro importante para los fines de semana, para coronar las charlas con unos pinchos y un poco de sidra fresca.


Portugalete nevada el 22 de diciembre de 2001


Hace muuuuuuuuuuuuuchos años


El puerto pesquero de Portugalete de antaño


Imagen histórica del Puente Colgante visto desde Portugalete


Una copa de sidra fresca a presión con un pincho de bacalao en el bar Txiki

 

Fotos y texto: Nadja Woisin

Las partidas para reproducir:

Las partidas de la ronda 1para reproducir...

Las partidas de la ronda 2 para reproducir...

Las partidas de la ronda 3 para reproducir...

Las partidas de la ronda 4 para reproducir...

 

Enlaces:

Bilbao 2005

Reportajes:

Bilbao 2004:



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