Un club emblemático: The Marshall's Chess Divan

por Uvencio Blanco Hernández
21/01/2022 – Uno de los más importantes ajedrecistas de finales del siglo XIX y primer tercio del XX, Frank Marshall, aportó en varios aspectos y de manera significativa al desarrollo del ajedrez estadounidense. Una de sus contribuciones fue la fundación del club de ajedrez que lleva su nombre “The Marshall's Chess Divan” fundado en 1915. Artículo por Dr. Uvencio Blanco. | Foto: Marshall Chess Club.org

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Ubicado en el Greenwich Village, NY

Originalmente estuvo ubicado en el Keene's Chop House, en el 70 West de la calle 36 en Manhattan, Nueva York. Luego, en 1919, el Club se trasladó al 57 West Fifty-First Street de Nueva York y en 1921, al 146 W. 4th Street.

Finalmente, en 1922 se constituyó el “Marshall Chess Club” teniendo por presidente al destacado ajedrecista Alrick H. Man (1858-1934). Desde 1931 el club se encuentra situado en Greenwich Village de la ciudad de Nueva York. Se trata de una construcción de varios pisos que fuera construida en 1832 y donde el club, aunque posee las acciones del edificio, ocupa los dos espaciosos pisos inferiores.

El Marshall Chess Club es uno de los clubes ajedrecísticos más antiguos y activos de los Estados Unidos; fue registrado como una institución sin fines de lucro cuyo fin es la promoción del ajedrez, en particular la organización de torneos, y que está afiliada a la Federación de Ajedrez de los Estados Unidos (USCF).

Importantes eventos celebrados

Según información de su portal, los eventos más importantes del año incluyen el Marshall International, donde se pueden obtener las normas de maestro internacional y de gran maestro. También celebra el campeonato de clubes local con una sección para jugadores titulados y con rating +2300 y otra, de rating menor a este. Recientemente el club cuenta con una interfaz en línea, utilizada para el registro del torneo y para ingresar resultados.

Es importante señalar que entre el Marshall Chess Club y el Manhattan Chess Club, de la misma ciudad, se desarrolló por más de 8 décadas una fuerte rivalidad en cuanto a la calidad de sus ventos y servicios y por las personalidades que le frecuentaban hasta que en 2002, el “Manhattan” cerró sus puertas.

Sin embargo, vale recordar que, en 1969 y en el marco de dicha rivalidad, el Manhattan Chess Club, al frente del cual se encontraba el retador al título Bobby Fischer, derrotó al “Marshall” contundentemente con puntuación de 8:4.

En 1942, Frank Marshall se expresaba de su institución en los siguientes términos:

Un evento... adquirió una importancia añadida a medida que pasaban los años. Esta fue la fundación de Marshall's Chess Divan en Keene's Chop House, 70 West 36th Street, Nueva York, en 1915. El objetivo era establecer en Nueva York un lugar de encuentro central para los amantes del ajedrez, muy en la misma línea que centros turísticos tan famosos como Simpson's Divan en Londres y el Café de la Regence en París. Fue mi idea hacer del Diván un lugar de instrucción donde los jugadores jóvenes fueran alentados y donde todos los jugadores de ajedrez pudieran sentirse libres de reunirse.

Los amigos que nos visitaron en el Diván formaron el núcleo del actual Club de Ajedrez Marshall, con su notable membresía y cuartos palaciegos. Ocupamos varios locales desde 1915 hasta 1922, cuando decidimos incorporar el club. Alrick H. Man fue el primer presidente y nuestra primera casa club, comprada por un grupo de miembros, fue en 135 West 12th Street. En 1931, ... los barrios actuales del club y también mi casa, fueron comprados. Aquí nos complace saludar a viejos amigos y ayudar a desarrollar a los jóvenes jugadores de hoy. Muchos de los principales actores del país son miembros y constantemente se fomentan nuevos talentos. Debe recordarse que fue en el Marshall Chess Club donde se desarrollaron jugadores como Reuben Fine, Erling Tholfsen, A. E. Santasiere, Milton Hanauer, Sidney Bernstein, Fred Reinfeld, Arthur Dake, Albert Simonson, Herbert Seidman y muchos otros. ¡Y seguimos produciendo jugadores jóvenes talentosos! De mis cincuenta años de ajedrez.

Miembros y visitantes ilustres

Entre los ajedrecistas más sobresalientes que frecuentaron dicho club, están: Enmanuel Lasker, José Raúl Capablanca, Alexander Alekhine, Bobby Fischer, Reuben Fine, Larry Evans, Arthur Dake, Fred Reinfeld, Edmar Mednis, Anthony Santasiere, Herbert Seidman, James Sherwin, Albert Simonson, Andy Soltis, Sam Sloany, Howard Stern, Fabiano Caruana e Hikaru Nakamura.

En los salones del “Marshall” se ha celebrado una infinidad de torneos y campeonatos de los EE.UU. y algunos eventos temáticos que llamaron la atención de los seguidores del ajedrez de la época. Nos referimos a la realización de un torneo temático relativo al “Contragambito Greco”, torneo ganado por el propio Frank Marshall y Bruno Forsberg, secundados por Charles Jaffe y Albert Beauregard Hodges.

Luego en 1924, se jugó el Torneo Temático Dimock (1.e4 e5 2. Bc4 Cf6 3.d4), evento en el que Frank Marshall repitió como campeón seguido de Carlos Torre, Tony Santasiere, Erling Tholfsen, Rudolph Smika, Horace Bigelow y Bruno Forsberg.

En febrero de 1951 se desarrolló un match entre el Marshall Chess Club y el Club de Ajedrez Capablanca de La Habana; evento que terminó empatado 3,5:3,5. Por el “Marshall” alinearon los maestros Fine, Eduard Lasker, Kmoch, Mengarini, McCormick, Bowman y Bisno.

Algunos récords

El club también tiene sus propios récords; por ejemplo: en 1932, a los 15 años Larry Evans (futuro gran maestro), se convirtió en el campeón más joven del Club de Ajedrez Marshall a la edad de 15 años. Posteriormente Marjorie Luce (en 1933) ganó el campeonato femenino con un resultado de 11-0; mientras que Dmitry Schnieder (1999), batió el récord de Evans al convertirse en campeón del Club a los 14 años. Y todavía en 1969, a sus 83, uno de los socios más famosos del club, Eduard Lasker aún jugaba torneos en sus salones.

El ”Marshall” también es famoso porque fue allí donde se jugó en 1956 la “partida del siglo” entre un adolescente llamado Robert “Bobby” Fischer y el maestro internacional Donald Byrne.

Más adelante y siendo Fischer gran maestro, participó desde sus salones -utilizando el teletipo- en el Memorial “Capablanca” de 1965 celebrado en la ciudad de La Habana, Cuba; evento en el que se ubicó en el cuarto lugar con 15 pts. y a media unidad de Vassily Smislov (URSS), Borislav Ivkov (YUG) y Efim Geller (URSS)

Así mismo, allí se desarrolló el Campeonato Mundial de Ajedrez entre el noruego Magnus Carlsen y el ruso Sergey Karjakin. De hecho, la mesa y piezas con las que se jugó el evento, se encuentran atesoradas en el club; utilizándose ocasionalmente en torneos como el "tablero superior" del evento.

Frank y Carrie, líderes del Marshall

El gran maestro Frank Marshall fue el líder del club hasta su muerte en 1944, cuando su esposa Caroline (Carrie), asumió su liderazgo. La señora Marshall fue la primera mujer administradora del club y, según el contenido de las actas de las reuniones de la junta directiva, era la líder más poderosa de la organización. Hecho que liberaba a Frank para jugar torneos eximiéndolo de ocuparse en actividades administrativas.

En la actualidad (2022), Frank Brady es presidente Emérito, Sarathi Ray presidente, Larry Price y Sal Matera son sus vicepresidentes, Ken Kubo secretario y Jeffrey Tannenbaum tesorero. Mientras que la junta quedó constituida por: Frank Brady, Beatriz Marinello, Noah Chasin, Edward Daley, Keith Espinosa, Edward Frumkin, John Galvin, Mike Hehir, Mark Herman, Ken Kubo, Sal Matera, Sandra Oliver, Larry Price, Sarathi Ray, Jeffrey Tannenbaum

Con base en su extraordinaria trayectoria, por mantener los más altos valores del ajedrez y debido al permanente trabajo de organización y promoción realizado a favor de esta disciplina durante sus primeros 107 años de vida, la directiva del “Salón de la Fama del Ajedrez de América” ha elegido al “Marshall Chess Club” junto al “Club Argentino de Ajedrez” como mejores clubes de la edición 2021.

Fuentes y enlaces


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.