Vlastimil Hort cumple 80 años

por Eduard Frey
12/01/2024 – Hoy el 12 de enero de 2024, el legendario gran maestro Vlastimil Hort celebra su 80 cumpleaños. Una larga estancia de varias semanas en el hospital cuando tenía cinco años y un atento médico que jugaba al ajedrez por correspondencia y le explicaba las reglas del ajedrez fueron el comienzo de su gran pasión. Después, su madre le llevó a un club de ajedrez, lo que no era fácil en 1950. Hoy por hoy, Vlastimil Hort puede echar la vista atrás y contemplar una carrera y una vida ajedrecísticas turbulentas y llenas de éxitos. Eduard Frey ha escrito una loa con motivo del 80° cumpleaños de Vlastimil Hort. | En la foto: Vlastimil Hort | Foto: Frits Agterdenbos

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¡Feliz 80 cumpleaños, querido Vlasti!

Vamos a homenajarle a Vlastimil con datos y cifras interesantes. Por supuesto, encontrará enlaces a recuerdos e historias del propio maestro.

Vlastimil Hort gesticulando en el Festival de Ajedrez de Biel 2018 | Foto: Festival de Biel 2018

Vlastimil Hort, un gesto durante un torneo paralelo de exhibición Rapid Fischer Random (recientemente llamado Freestyle) en el Festival de Ajedrez de Biel en 2018. | Foto: Festival de Biel 2018

Vlastimil Hort, nacido el 12 de enero de 1944 en Kladno (la ciudad forma parte del área metropolitana de Praga), es un gran maestro de ajedrez alemán, de origen checo. Tras estudiar economía, decidió dedicarse al ajedrez de manera profesional en 1968, el año de la invasión soviética en Checoslovaquia. Se trasladó a Alemania Occidental hacia 1979 y emigró formalmente en 1985. 

Hort ganó el campeonato de Checoslovaquía en seis ocasiones y se coronó campeón de Alemania tres veces. A lo largo de su carrera ganó más de 80 grandes torneos internacionales.

Durante las décadas de 1960, 1970 y 1980, Hort fue uno de los jugadores más fuertes y activos del mundo. También es un excelente jugador de ajedrez a la ciega, autor profílico y un popular comentarista de ajedrez. 

Vlastimil Hort se clasificó como Candidato en 1977, y en los cuartos de final se enfrentó a Boris Spassky. Perdió la partida tras una doble prórroga 'in extremis'.

Ante todo, Hort es un fantástico narrador. Comparte regularmente sus historias en ChessBase (en su mayoría suele mandar los textos escritos a mano), y recientemente ha publicado un libro con recuerdos personales de su vida y su larga carrera ajedrecística.

El dibuto olímpico de Vlastimil Hort a los 16 años, en Leipzig 1960

El joven Hort en la primera Olimpiada de Ajedrez de su carrera, en 1960 | Foto: del libro del torneo

Hort en su primera Olimpiada de Ajedrez, en Leipzig en 1960 | Foto: Libro de torneos

Vlastimil Hort debutó en las olimpiadas de ajedrez cuando tenía dieciséis años y pico, en 1960, jugando en el cuarto tablero del equipo checoslovaco (junto con Ludek Pachman en el tablero uno, Miroslav Filip en el dos y el MI Jiri Fichtl en el tres).

En total, participó en 14 ediciones de la olimpiada de ajedrez entre los años 1960 y 1992 (tres de ellas con Alemania), casi siempre jugando en el primer tablero. En 1982, Checoslovaquia ganó la medalla de plata por equipos  en Lucerna (con Vlastimil Hort en el primer tablero, Jan Smejkal, Lubomir Ftachnik, Vlastimil Jansa, Jan Plachetka y el MI Jan Ambroz).

Vlastimil Hort ganó una medalla de plata individual en el primer tablero en la Olimpiada de Skopje en 1972, donde también fue galardonado con el premio a la mejor partida por su victoria en el grupo de la final A, de los 16 mejores equipos contra el entonces vigente Campeón del Mundo Júnior, Werner Hug. Como casi siempre, el MI Hug, de Suiza jugó bastante pasivo incluso con blancas (algunos dirían que Hug es conocido por un estilo ultradefensivo, que busca las tablas con mentalidad de búnker, el propio autor es suizo). Bien, la partida está finamente equilibrada, el material está igualado, pero tras el brillante sacrificio de alfil de Hort con 24... Axh4, eliminando el peón de guardia en g3, las blancas no pueden hacer casi nada para detener la(s) siguiente(s) amenaza(s) de mate. De repente, en sólo tres jugadas todo conduce al desastre, y las blancas renuncian tras la jugada 27.

La partida del siglo en Belgrado 1970

Vlastimil Hort venció individualmente a su oponente de mayor reputación, Lev Polugaevsky, por 2,5 a 1,5 en el tablero cuatro del match URSS vs. Resto del Mundo, celebrado en marzo y abril de 1970 en Belgrado, entonces Yugoslavia. Bozidar Kazic fue el árbitro. Los diez mejores jugadores de la entonces Unión Soviética se enfrentaron a los mejores jugadores del mundo en diez tableros, con diez mini-partidos de cuatro partidas cada uno. El equipo de la URSS ganó por un estrecho margen de 20,5 a 19,5 puntos.

Las alineaciones:

URSS

1. Boris Spassky
2. Tigran Petrosian
3. Viktor Korchnoi
4. Lev Polugaevsky
5. Efim Geller
6. Vassily Smyslov
7. Mark Taimanov
8. Michail Botvinnik
9. Michail Tal
10. Paul Keres

Jugadores suplentes:

  • Leonid Stein
  • David Bronstein (no jugó)

Resto del Mundo

1. Bent Larsen
2. Bobby Fischer
3. Lajos Portisch
4. Vlastimil Hort
5. Svetozar Gligoric
6. Samuel Reshevsky
7. Wolfgang Uhlmann
8. Milan Matulovic
9. Miguel Najdorf
10. Borislav Ivkov

Jugadores suplentes:

  • Fridrik Olafsson
  • Klaus Darga (no jugó)

Con 26 años, Hort fue el jugador titular más joven de todos los nominados. El segundo jugador más joven fue Bobby Fischer (nacido en 1943). El jugador de más edad fue Miguel Najdorf que hizo tablas con Mikhail Tal (+1=2-1), Don Miguel nació en abril de 1910, celebrando su 60 cumpleaños pocos días después de que el famoso match hubiera terminado. Botvinnik, Reshevky (ambos nacidos en 1911), y Keres (nacido en 1916), también superaban los cincuenta años. 

Cinco de los 24 jugadores siguen vivos: Boris Spassky, Lajos Portisch, Vlastimil Hort, Fridrik Olafsson y Klaus Darga, que también cumplirá ochenta el mes que viene. 

La decisiva victoria de Hort en la primera ronda:

El ex campeón del mundo Max Euwe actuó como capitán del equipo mundial, inicialmente Reshevsky y Najdorf lucharon por el puesto en el tablero cuatro, pero entonces Bobby Fischer pronunció una palabra de poder.

Poco después del match URSS vs. Resto del Mundo en Belgrado, se celebró todavía en abril de 1970 un fuerte Torneo de la Paz, organizado en otras dos ciudades de Yugoslavia. Ocho de los mejores jugadores del encuentro de Belgrado viajaron a Rovinj y Zagreb: Fischer, Gligoric, Hort, Ivkov, Korchnoi, Petrosian, Smyslov y Uhlmann. A ellos se unieron Browne, Kurajica o Udovcic, y algunos jugadores menos conocidos, en su mayoría del país anfitrión. 

Como único jugador en el grupo de 18 participantes, Hort permaneció invicto y terminó como subcampeón compartido por detrás de Bobby Fischer, que ganó con gran estilo con dos puntos de ventaja sobre el resto, a pesar de una sorprendente derrota ante Vlado Kovacevic. Hort ya pertenecía definitivamente a la élite mundial absoluta. En la lista anual de clasificación Elo de la FIDE de 1970, figuraba como único núm. 12. Durante toda la década de 1970, Hort siempre estuvo entre los veinte primeros, alcanzando los puestos núm. 6= y nº 7= en 1977 y 1978. Durante toda la década de 1980 (listas semestrales), Hort estuvo al menos entre los cincuenta primeros, la mayoría de las veces entre los veinte primeros.

Grandes torneos ganados

"Vlasti" ganó casi todos los clásicos del ajedrez individuales recurrentes durante los años sesenta, setenta y ochenta. Hort consiguió su primer gran título internacional en Marianske Lazne en 1965, donde ganó junto con Keres, por delante de Shamkovich, Uhlmann, Pachman, Stahlberg, Filip, Fuchs y, entre otros, Kavalek, Jansa, Robatsch, Pomar y Pirc. Ese año, la FIDE concedió a Hort el título de gran maestro, ¡por entonces aún había menos de cien grandes maestros de ajedrez en la Tierra! 

Sus mejores victorias en los grandes torneos incluyen tres triunfos en Hastings (1967/68 compartido, 1974/75 como único primero, y 1975/76 junto con Bronstein y Uhlmann, por delante de Korchnoi, seguidos de Taimanov, Sigurjonsson, Sosonko, por debajo de los jugadores así como un puñado de jóvenes británicos, persiguiendo una próxima norma gran maestro, incluyendo a Miles, Stean, Keene y Nunn), ganando directamente en Venecia (1969), Skopje (1969), Gloggnitz (Memorial Schlechter 1971), Gotemburgo (1971 con Andersson, por delante del actual Campeón del Mundo Spassky, que terminó tercero), el famoso Memorial Capablanca en La Habana (1971, junto con Geller), Reikiavik (1972, junto con Gheorghiu y Fridrik Olafsson, Reikiavik era entonces un torneo bianual por invitación cerrada, que hoy se disputa como torneo abierto, a ritmo anual), Vinkovci 1976 (compartido), Banja Luka (1976), Polanica-Zdrój (Memorial Rubinstein 1977), Sarajevo (Bosna 1980), terminando invicto con +5 como primero según el desempate, empatado con Sax en el distinguido y fuerte torneo IBM-Amsterdam en 1979. Hort ganó dos veces el GMT de Biel (1981 con Lobron, y 1984 con Hübner), y dos veces el de Dortmund (1982 claro primero, y 1985 compartido).

Vlastimil Hort in Wijk aan Zee, el 23 de enero de 1973 | Foto: Bert Verhoeff, Anefo

Vlastimil Hort en Wijk aan Zee, 23 de enero de 1973. Foto: Bert Verhoeff, Anefo

En Wijk aan Zee, Vlastimil Hort ha sido cuatro veces subcampeón. Dos veces segundo en solitario, dos veces segundo compartido; lo que hace seis podios de diez participaciones en Wijk aan Zee (Hoogovens) entre 1968 y 1986. En la edición de 1975, Vlastimil Hort superó a los dos jugadores soviéticos Geller y Furman, así como a Timman, Hübner, Gligoric, Browne, Smejkal, Kavalek, o Donner, a sólo medio punto del ganador Lajos Portisch. 

Wijk aan Zee en los salvajes años setenta: El maravilloso juego de lucha de Vlastimil y su brillante victoria en 1975 contra Walter Browne:

Vlastimil Hort ganó también algunos de los abiertos más prestigiosos de su época, como uno de los pocos jugadores no estadounidenses el Campeonato Abierto de Ajedrez de Estados Unidos, en Nueva York en 1974 junto con Benko, y el prestigioso Lone Pine en 1979 junto con Gheorghiu, Liberzon y Gligoric. Asímismo ganó el primer Abierto de la OHRA en Ámsterdam en 1982 con Short, y de nuevo en 1987, y la edición inaugural del Verano Americano en Berlín (un gran abierto, más tarde llamado Verano Berlinés) en 1983, ¡venciendo a Ludek Pachman en la última ronda y logrando 8,5/9 puntos como claro primero de 270 participantes!

Su palmarés en competiciones nacionales también es impresionante. Hort fue seis veces Campeón de Checoslovaquia entre 1969 y 1977. Tras pasarse a la federación alemana a mediados de los ochenta, fue dos veces campeón de la RFA (República Federal de Alemania) en 1987 y en 1989, y Hort ganó el primer Campeonato de la Alemania reunificada en 1991. Fue Campeón Checoslovaco Juvenil en 1960 y 1962. Hort sigue activo ocasionalmente, jugando en eventos senior y por equipos alemanes y checoslovacos.

Hort ha participado realmente en torneos de casi todo el mundo y se ha enfrentado prácticamente a todos los grandes modernos de los juegos clásicos, desde Botvinnik y Fischer hasta Kasparov y Anand. Hort ha vencido a Smyslov, Spassky, Karpov y Korchnoi, Larsen o Portisch, entre muchos otros. 

Vlastimil Hort en una viñeta  | Dibujo: Ottokar Masek

Vlastimil Hort en una viñeta. Dibujo: Ottokar Masek

Todo un caballero durante el partido de Candidatos en Reikiavik 1977

En 1977, Hort disputó su duelo de los cuartos de final del Torneo Candidatos contra Boris Spassky. El duelo duró casi dos meses, del 27 de febrero al 19 de abril de 1977.

Los cuartos de final consistían entonces de 12 partidas, y el primero en llegar a los 6,5 puntos sería el ganador. Si no había ganador, se jugaban dos partidas más. Si seguía sin haber ganador, se jugaban otras dos partidas, etc., ¡siempre en controles de tiempo estándar!

El marcador estaba igualado cuando Spassky fue hospitalizado por apendicitis tras la 12ª partida. Euwe, presidente de la FIDE, confirmó que, según las reglas, si Spassky no podía presentarse a tiempo para la siguiente partida, Hort ganaría el duelo por abandono.

En aquel momento, Hort hizo lo que más tarde se llamó "uno de los actos más deportivos de la historia del ajedrez". Solicitó el aplazamiento del encuentro. Cuando unos diez días después se reanudó el duelo para el desempate, en la partida 15, Hort alcanzó una posición aplastante, pero se olvidó del reloj y perdió a tiempo en una posición completamente ganadora. La partida 15 fue la primera del segundo tiempo extra, la siguiente y última partida fue tablas. Spassky ganó la partida in extremis tras la doble prórroga. 

Hort vs. Spassky en Islandia 1977 | Foto: Skasamband Island
Frente a Boris Spassky (izquierda) en los cuartos de final del Candidatos en Reikiavik en 1977. | Foto: Skaksamband Island

Panorama general

Tras un excelente resultado en el Interzonal de Manila en 1976, donde Hort fue subcampeón junto con Polugaevsky, por detrás del ganador Mecking de Brasil, se convirtió en Candidato.

Ocho jugadores llegaron al Torneo de Candidatos de 1977, organizado entonces en un ciclo de tres años, y celebrado en formato eliminatorio con partidos en cuartos de final, semifinales y una final para determinar el retador del vigente campeón. Los emparejamientos fueron Korchnoi contra Petrosian, Polugaevsky contra Mecking, Portisch contra Larsen y Spassky contra Hort (arriba). Spassky venció a Portisch en semifinales y pasó a la final, que perdió contra Korchnoi, que había eliminado a Polugaevsky y Petrosian. 

Hort ya había estado muy cerca de ser Candidato en el fuerte Interzonal de Susa (Túnez) en 1967, ganado por Larsen (recordemos que el líder Fischer abandonó), sólo superado en un posterior triangular con Stein y Reshevsky por una plaza. Tras doce rondas, ¡los tres jugadores volvían a estar empatados! Según las reglas entonces vigentes, el jugador con la mayor puntuación en el desempate Sonneborn-Berger del Interzonal obtenía la plaza para el Candidatos, y Reshevsky fue ese afortunado.

Ingeniería simultánea

En abril de 1977, Hort protagonizó una de las exhibiciones de ajedrez simultáneo más asombrosas jamás realizadas. Justo después de su agotadora partida de Candidatos contra Boris Spassky, para consolarse un poco, Hort batió el récord mundial de simultáneas jugando en Islandia contra 550 rivales (+477 =63 -10).

Más tarde, a mediados de los 80, Hort jugó 663 (otras fuentes dicen que 636) partidas en una exhibición de simultáneas en Porz, Alemania Occidental. Hort fue durante mucho tiempo un jugador muy popular en el Köln-Porz de la Bundesliga alemana. También jugó con frecuencia en competiciones por equipos en Suiza y la República Checa.

Vlastimil Hort en una exhibición de partidas simultáneas en 1984 | Foto: Knut Meyer, Simul in 1984, Fürther Grundig-Kantine 
Eso sí que es ingeniería simultánea total: jugar al ajedrez y tomarse una cerveza (¡sin publicidad, por favor!). | Foto: Knut Meyer, Simul en 1984, Fürther Grundig-Kantine

Un gran animador 

Desde los días previos a Internet, Vlastimil Hort fue durante mucho tiempo presentador de televisión, en los últimos años un espléndido comentarista para ChessBase y autor de renombre.

Durante 22 años, presentó un popular programa de ajedrez en la televisión alemana junto con su colega gran maestro GM Dr. Helmut Pfleger, que el año pasado cumplió ochenta años. Las contribuciones humorísticas de Hort siguen siendo muy recordadas por los aficionados al ajedrez.

En su libro "Mis historias de ajedrez", publicado junto con su esposa, Vlastimil Hort comparte sus recuerdos de maestros pasados y presentes, habla de sus experiencias personales y de sus encuentros en el mundo del ajedrez. El libro se publicó por primera vez en alemán, y poco después en inglés y otros idiomas. 

Con su inconfundible talento bohemio para contar historias, ofrece en 64 relatos una animada visión de los bastidores del mundo del ajedrez, a veces con investigación, a veces con nostalgia, pero siempre de forma entretenida y al grano.

Vlastimil Hort publica "My Chess Stories" | ChessBase

"Si Vlastimil Hort no existiera, habría que inventarlo". (André Schulz, ChessBase)

Vlastimil Hort | Foto: Vladimir Jagr

Vlastimil Hort | Foto: Vladimir Jagr

¡Feliz cumpleaños, salud y felicidad al gran maestro Vlastimil Hort! La comunidad ajedrecística desea poder escuchar y leer más de sus historias y recuerdos de Ud. Esperamos con impaciencia su próximo libro de anécdotas: n libro con sus mejores partidas "Meine unvergessenen Partien", editado por la editorial Nava Verlag, que ya está anunciado para esta primavera.

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase)


Eduard Frey es economista (lic. et mag. rer, pol.) y trabaja como entrenador en recursos humanos. Aprendió el juego de niño con su padre.
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