La historia del Torneo de Candidatos

por Eugene Manlapao
26/08/2022 – Desde que la Fédération Internationale des Échecs (FIDE) se convirtió en el organismo rector del ajedrez, el Torneo de Candidatos ha sido vital para la selección del campeón mundial. Modificado más de una vez en los setenta y dos años que lleva celebrándose, el torneo tiene una historia propia. Eugene Manlapao recorre la historia del Candidatos desde su primera edición, en 1950, hasta la última, en 2022. | Foto: Los participantes del Candidatos de 1956 en Ámsterdam / Herbert Behrens (ANEFO)

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El Torneo de Candidatos es sin duda un evento de gran importancia. Con la decisión de Magnus Carlsen de renunciar a la defensa de su título en 2023, el resultado de la edición de este año fue doblemente significativo. Salvo que Magnus lo reconsidere, el ganador del torneo, Ian Nepomniachtchi, y el subcampeón, Ding Liren, disputarán el match por el Campeonato del Mundo de 2023.

¿Cuándo se estableció el Torneo de Candidatos y cómo se convirtió en parte integral del ciclo del campeonato mundial? Celebrado por primera vez unos años después de que la FIDE se convirtiera en el organismo rector del ajedrez, el Torneo de Candidatos ha cumplido con creces sus fines, pero también ha tenido su cuota de controversias y modificaciones. El torneo tiene una historia propia.

Alexander Alekhine fue el último de los campeones del mundo que tuvo el privilegio de elegir a los aspirantes al título. Poco después de su muerte en 1946, la FIDE organizó el Campeonato Mundial de La Haya de 1948 para determinar quién sería el nuevo campeón del deporte. Siendo el primer torneo de este tipo y sin un precedente respecto a la elección de sus participantes, la FIDE invitó a los jugadores que habían estado presentes en el gran Torneo AVRO de 1938.

Diez años después de AVRO, sus participantes seguían siendo los jugadores más fuertes del mundo. Todos compitieron, excepto José Raúl Capablanca, quien había fallecido, Reuben Fine, que declinó la invitación, y Salo Flohr, a quien sustituyó Vassily Smyslov. Mikhail Botvinnik ganó el torneo a cinco vueltas para convertirse en el sexto campeón del mundo.

La Haya 1948 - Clasificación final

Rg. Nombre País 1 2 3 4 5 Pts
1 Mikhail Botvinnik
 
  ½½½½1 11011 1011½ ½11½½ 14.0 / 20
2 Vassily V Smyslov
 
½½½½0   ½0½10 ½½½1½ 01111 11.0 / 20
3 Paul Keres
 
00100 ½1½01   0½½10 1111½ 10.5 / 20
4 Samuel Reshevsky
 
0100½ ½½½0½ 1½½01   ½11½1 10.5 / 20
5 Max Euwe
 
½00½½ 10000 0000½ ½00½0   4.0 / 20

Los participantes del torneo de 1948: Max Euwe, Vassily Smyslov, Paul Keres, Mikhail Botvinnik y Samuel Reshevsky | Foto: J.D. Noske

Mientras la FIDE organizaba el Campeonato Mundial de 1948, también determinó establecer de una vez por todas un rígido proceso de selección que determinaría a partir de entonces quiénes serían los aspirantes al título mundial. El ganador de La Haya 1948 debía enfrentarse al aspirante resultante de este proceso en un encuentro por el Campeonato Mundial.

La FIDE estableció un ciclo de tres años en el que los ganadores de los torneos regionales llamados "Zonales" se clasificaban para la competición intercontinental conocida como "Interzonal". Los primeros clasificados del Interzonal, a su vez, se clasificaban para el Torneo de Candidatos.

Este ciclo se celebró por primera vez en 1948-1951. En Budapest 1950, diez candidatos compitieron en el primer Torneo de Candidatos de la historia. David Bronstein e Isaac Boleslavsky empataron en el primer puesto en el evento de doble vuelta, pero Bronstein superó a Boleslavsky en el desempate para convertirse en el retador de Botvinnik en el match por el Campeonato Mundial de 1951.

David Bronstein

El encuentro de 24 partidas, el primer Campeonato Mundial administrado por la FIDE, terminó en empate.

Budapest 1950 - Clasificación final

Rg. Nombre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Pts.
1 David Ionovich Bronstein   ½½ 10 11 01 ½½ 12.0 / 18
2 Isaak Boleslavsky ½½   ½½ ½½ ½½ ½1 11 12.0 / 18
3 Vassily V Smyslov 01   ½½ ½1 10 ½1 ½½ ½½ 10.0 / 18
4 Paul Keres ½½ ½½   ½½ 10 ½1 ½½ ½1 ½½ 9.5 / 18
5 Miguel Najdorf 00 ½½ ½0 ½½   ½½ ½½ 11 ½1 ½½ 9.0 / 18
6 Alexander Kotov 01 ½½   ½1 10 10 ½1 8.5 / 18
7 Gideon Stahlberg 10 ½½ 01 ½0 ½½ ½0   ½½ ½½ ½½ 8.0 / 18
8 Andor Lilienthal ½½ ½0 ½½ 00 01 ½½   01 ½½ 7.0 / 18
9 Laszlo Szabo ½0 ½½ ½0 ½0 01 ½½ 10   01 7.0 / 18
10 Salo Flohr 00 ½½ ½½ ½½ ½0 ½½ ½½ 10   7.0 / 18

El segundo Torneo de Candidatos es quizás el más famoso jamás celebrado, debido en gran parte a que Bronstein lo recordó en su libro clásico, Zúrich 1953.

En esta ocasión, quince grandes maestros de la máxima categoría se enfrentaron, y Vassily Smyslov ganó con dos puntos de ventaja tras veintiocho agotadoras rondas. El campeón sólo sufrió una derrota.

Zúrich 1953 - Clasificación final

Rg. Nombre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Pts.
1 Vassily V Smyslov   11 ½½ ½1 ½½ ½½ 11 ½0 ½½ ½½ ½½ ½½ 11 18.0 / 28
2 Paul Keres 00   ½½ ½1 ½½ ½1 ½½ ½½ 11 ½1 ½½ 11 16.0 / 28
3 David Ionovich Bronstein ½½   11 ½½ ½½ ½0 ½½ ½½ ½½ 01 ½½ ½½ 16.0 / 28
4 Samuel Herman Reshevsky ½0 ½½ 00   ½½ ½½ ½½ 10 ½½ ½1 ½1 ½1 11 16.0 / 28
5 Tigran V Petrosian ½½ ½0 ½½ ½½   ½½ ½½ 00 ½½ ½½ 11 ½1 11 15.0 / 28
6 Miguel Najdorf ½½ ½½ ½½ ½½   00 ½0 ½½ ½½ ½½ 11 14.5 / 28
7 Efim P Geller 00 ½0 ½1 ½½ ½½ 11   ½0 01 ½½ 01 ½1 01 ½½ 14.5 / 28
8 Alexander Kotov ½1 ½½ ½½ 01 ½½ ½1   10 00 10 01 14.0 / 28
9 Mark E Taimanov ½½ ½½ ½½ 11 10 01   10 ½½ ½½ ½0 11 14.0 / 28
10 Yuri L Averbakh ½½ ½½ ½0 ½½ ½1 ½½ 01   ½½ ½½ 11 00 13.5 / 28
11 Isaak Boleslavsky ½½ 00 ½½ ½0 ½½ ½½ 10 11 ½½ ½½   ½0 ½½ ½1 ½½ 13.5 / 28
12 Laszlo Szabo ½½ 10 00 ½½ 01 ½½ ½½ ½1   ½½ 13.0 / 28
13 Svetozar Gligoric ½0 ½0 ½0 ½½ ½0 ½1 ½½   ½1 11 12.5 / 28
14 Max Euwe 00 ½½ ½½ 00 10 00 ½0 ½½ ½0   11.5 / 28
15 Gideon Stahlberg 00 ½½ 00 00 ½½ 10 00 11 ½½ 00   8.0 / 28

El match por el Campeonato del Mundo de 1954 entre Smyslov y Botvinnik también terminó en empate, pero Smyslov ganó una segunda oportunidad para luchar por el título cuando ganó el tercer Torneo de Candidatos, el de Ámsterdam de 1956. Smyslov mejoró su actuación de Zúrich, al ganar el evento por un margen de 1½ puntos y sufrir sólo una derrota, esta vez contra un joven Boris Spassky.

Ámsterdam 1956 - Clasificación final

Rg. Nombre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Pts.
1 Vassily V Smyslov   ½½ ½½ ½1 ½½ 11 ½1 ½1 ½1 11.5 / 18
2 Paul Keres ½½   ½½ ½½ ½½ ½½ ½0 10.0 / 18
3 Tigran V Petrosian ½½ ½½   ½½ ½0 ½½ 01 ½½ 9.5 / 18
4 Boris Vasilievich Spassky ½½ ½½   ½1 ½0 ½0 ½½ ½½ 9.5 / 18
5 David Ionovich Bronstein ½0 ½1 ½0   ½½ ½½ 9.5 / 18
6 Laszlo Szabo ½½ ½½ ½½ ½1 ½½   ½½ 01 9.5 / 18
7 Efim P Geller 00 ½½ 10 ½1   11 9.5 / 18
8 Miroslav Filip ½0 ½1 ½½ 00   01 8.0 / 18
9 Oscar Panno ½0 ½½ ½½ ½½ ½½ 10   8.0 / 18
10 Hermann Pilnik ½0 10   5.0 / 18

Smyslov destronó a Botvinnik en el match por el Campeonato del Mundo de 1957, pero Botvinnik recuperó el título en su revancha un año después. El siguiente Torneo de Candidatos, por tanto, Zagreb 1959, se jugó nuevamente por el derecho a desafiar a Botvinnik.

Vassily Smyslov en 1977 | Foto: Koen Suyk

Zagreb 1959 es famoso por ser el Torneo de Candidatos en el que el juego de Mikhail Tal, tan audaz como intuitivo, se puso de manifiesto. Si bien su estilo de doble filo fue ineficaz contra Paul Keres, contra quien perdió tres veces, desconcertó a sus otros rivales, especialmente al joven Robert Fischer.  Tal barrió a Fischer y acabó ganando el torneo a cuatro vueltas por un margen de 1½ puntos.

Zagreb 1959 - Clasificación final

Rg. Título Nombre 1 2 3 4 5 6 7 8 Pts.
1 GM Mihail Tal   1000 ½½½½ 0½11 1111 1½11 ½111 111½ 20.0 / 28
2 GM Paul Keres 0111   ½0½½ 0½1½ 1100 1½½1 0111 1111 18.5 / 28
3 GM Tigran V Petrosian ½½½½ ½1½½   ½0½½ ½1½1 ½0½1 0½10 ½11½ 15.5 / 28
4 GM Vassily V Smyslov 1½00 1½0½ ½1½½   ½10½ 100½ 11½½ 101½ 15.0 / 28
5 GM Robert James Fischer 0000 0011 ½0½0 ½01½   ½1½0 11½0 ½½11 12.5 / 28
6 GM Svetozar Gligoric 0½00 0½½0 ½1½0 011½ ½0½1   1½0½ ½½½1 12.5 / 28
7 GM Fridrik Olafsson ½000 1000 1½01 00½½ 00½1 0½1½   100½ 10.0 / 28
8 GM Pal C Benko 000½ 0000 ½00½ 010½ ½½00 ½½½0 011½   8.0 / 28

Tal destronó a Botvinnik en el Match por el Campeonato del Mundo de 1960, pero el siempre resistente Botvinnik recuperó su corona al año siguiente, como lo había hecho contra Smyslov.

Mihail Tal | Foto: Archivo Nacional Holandés

Esto significaba que, por quinta vez, el Torneo de Candidatos del siguiente ciclo iba a ser por el derecho a desafiar a Botvinnik. Esta edición fue la más controvertida de la historia.

En Curaçao 1962, la Unión Soviética presentó a cinco candidatos: Tigran Petrosian, Keres, Efim Geller, Victor Korchnoi y Mikhail Tal. Frente a ellos estaban Fischer y Pal Benko, de Estados Unidos, y Miroslav Filip, de Checoslovaquia.

Petrosian consiguió ganar la prueba, pero en circunstancias que despertaron las sospechas de Fischer. Petrosian, Keres y Geller habían acordado tablas cortas y fáciles, y todas las partidas entre ellos, de hecho, terminaron en tablas. Esto llevó a Fischer a denunciar colusión y preacuerdo de partidas entre los soviéticos.

Curaçao 1962 - Clasificación final

Rg. Título Nombre 1 2 3 4 5 6 7 8 Pts.
1 GM Tigran V Petrosian   ½½½½ ½½½½ ½1½½ 1½1½ ½1½½ 1½1  ½1½1 17.5 / 27
2 GM Paul Keres ½½½½   ½½½½ 10½½ 1½½½ 1011 ½11  ½11½ 17.0 / 27
3 GM Efim P Geller ½½½½ ½½½½   10½1 ½½1½ ½½½1 ½11  1½1½ 17.0 / 27
4 GM Robert James Fischer ½0½½ 01½½ 01½0   001½ ½011 1½½  ½½11 14.0 / 27
5 GM Viktor Lvovich Kortschnoj 0½0½ 0½½½ ½½0½ 110½   0½½½ 0½1  1111 13.5 / 27
6 GM Pal C Benko ½0½½ 0100 ½½½0 ½100 1½½½   1½0  1½01 12.0 / 27
7 GM Mihail Tal 0½0  ½00  ½00  0½½  1½0  0½1    ½10  7.0 / 21
8 GM Miroslav Filip ½0½0 ½00½ 0½0½ ½½00 0000 0½10 ½01    7.0 / 27

Fischer aún no había madurado lo suficiente en 1962 como para desafiar el dominio soviético que comenzó en La Haya 1948, pero las desafortunadas realidades que expuso eran demasiado evidentes para ser ignoradas. La FIDE tomó nota y descartó el formato de torneo del evento en favor de los matches directos. Los clasificados del Interzonal, por tanto, debían eliminarse unos a otros en matches directos hasta que sólo quedara un candidato en pie. La FIDE esperaba que al rehacer la competición y dejar que cada candidato luchara por sí mismo, se eliminaría la colusión.

Así, el Torneo de Candidatos pasó a jugarse por matches a partir del ciclo 1963-1966. Si bien el nuevo sistema, tal vez, era una prueba menor de la fuerza de un candidato contra todos los demás, proporcionaba mayor emoción y entusiasmo a medida que los matches llegaban al clímax. Cada ronda era una batalla de supervivencia entre dos grandes maestros.

Después de que Petrosian se hiciera con la corona en 1963, todos los campeones que vinieron después de él hasta principios de la década de 1990 ascendieron al Campeonato Mundial con este formato. En el ciclo de 1969-1972, Fischer alcanzó la mayoría de edad y su afán por conseguir el título se tradujo en lo que posiblemente sea la actuación más espectacular de todos los tiempos en los matches de Candidatos. Venció a Mark Taimanov y a Bent Larsen por 6-0, superó a Petrosian en la final por 6½-2½ y destronó al sucesor de Petrosian, Boris Spassky, por 12½-8½ en el Match por el Campeonato del Mundo de 1972.

Si bien Garry Kasparov no fue el torbellino que había sido Fischer, su ascenso como retador dio lugar a los combates por el Campeonato del Mundo más cruentos de los tiempos modernos. En batallas entre generaciones, venció a Korchnoi y Smyslov en las semifinales y finales de los Matches de Candidatos de 1982-1984, respectivamente. Kasparov pasó a jugar cinco matches por el Campeonato Mundial contra Anatoly Karpov, el primero de los cuales fue abortado. Estos enfrentamientos épicos, verdaderas guerras de desgaste, han establecido a Kasparov y Karpov como dos de los más grandes de la historia.

En 1993, Nigel Short derrotó a Jan Timman en la final para convertirse en el primer retador de Kasparov después de Karpov. Sin embargo, Kaspárov y Short se separaron de la FIDE debido a diferencias sobre los acuerdos de su match y formaron su propia organización, la Asociación de Ajedrez Profesional (PCA). Kasparov derrotó a Short en un match que organizaron de forma privada.

La ruptura de Kasparov y Short, a partir de entonces, sembró la confusión en el ajedrez organizado, y tanto la FIDE como la PCA organizaron eventos paralelos para determinar el campeón mundial de su organización. Entre 1993 y 2006, hubo un campeón mundial de la FIDE, y un campeón mundial clásico como sucesor de Kasparov.

En 2006, el mundo del ajedrez se reunificó cuando el Campeón Mundial de la FIDE, Veselin Topalov, se enfrentó al Campeón Mundial Clásico, Vladimir Kramnik, en un match de reunificación. Kramnik ganó en medio de una gran controversia. Kramnik, a su vez, se vio obligado a jugar contra Viswanathan Anand en 2008 como parte de las condiciones del complicado proceso de reunificación. Anand ganó para restablecer la línea de sucesores de campeones únicos que comenzó con el reinado de Wilhelm Steinitz.          

En 2013, es decir, cincuenta y un años después de Curaçao 1962, la FIDE revivió el Torneo de Candidatos. Sin embargo, mucho había cambiado para que se reinstituyera el mismo ciclo de Campeonatos Mundiales de tres años. Desapareció el Interzonal, y la FIDE estableció unas condiciones totalmente nuevas para la clasificación en el torneo. Como ya era habitual, las partidas rápidas y de blitz se utilizaban como criterios de desempate para el evento, incluido el Campeonato del Mundo. La tecnología punta y los potentes ordenadores habían hecho que todo en el mundo moderno fuera más rápido, y el ajedrez tenía que marchar al mismo ritmo.  

Magnus Carlsen ganó el Torneo de Candidatos de 2013 y derrotó a Viswanathan Anand en el Match por el Campeonato del Mundo a finales de ese año para convertirse en el último y actual Campeón del Mundo de ajedrez.

Magnus Carlsen y Vishy Anand en su match por el Campeonato del Mundo en 2013 | Foto: Anastasiya Karlovich

La FIDE adoptó entonces un ciclo de Campeonatos Mundiales de dos años y celebró Torneos de Candidatos en 2014, 2016, 2018, 2020 (la segunda parte se reprogramó en 2021 debido a la pandemia de covid-19) y 2022. De ellos salieron los aspirantes al título Anand, Sergey Karjakin, Fabiano Caruana y Nepomniachtchi, respectivamente, pero Carlsen venció a todos los desafiantes. Estas exitosas defensas del título, junto con su absoluto dominio del juego en todas sus formas —clásicas, rápidas y blitz— le han convertido en uno de los más grandes, si no el más grande, de la historia. Si realmente ha renunciado a su título, puede que algún día vuelva a jugar el Torneo de Candidatos para reclamarlo.

Durante setenta y dos años, el Torneo de Candidatos y los Matches de Candidatos han sido el camino hacia el Campeonato Mundial, pero han sido algo más que eventos deportivos. Se han convertido en escenarios en los que se han librado las batallas más memorables del ajedrez, y en los que se ha visto a sus mejores jugadores en el triunfo y la derrota, en la gloria y la agonía, mientras buscaban la grandeza y la excelencia.  

Partidas notables

Keres vs. Kotov

La partida más espectacular del primer Torneo de Candidatos, Budapest 1950. Keres sorprende a Kotov con un temprano y devastador sacrificio de caballo.

 

 

Geller vs. Euwe

Una obra maestra de Zúrich 1953. El antiguo Campeón del Mundo, Max Euwe, desencadena un brillante contraataque basado en un inteligente sacrificio de torre.

 

 

Averbakh vs. Kotov

Otra obra maestra de Zúrich 1953. Kotov juega un sacrificio intuitivo, ¡y la pieza sacrificada es nada menos que la reina!

 

 

Tal vs. Smyslov

La brillante partida ganadora de Tal en el tercer Torneo de Candidatos, Zagreb 1959. El ataque puramente intuitivo de Tal conduce a una ventaja material decisiva.

 

 

Karpov vs. Korchnoi

Karpov mezcla brillantemente la estrategia y la táctica en esta célebre partida del Dragón de la Siciliana que fue parte de los Matches de Candidatos de 1974.   

 

 

Smyslov vs. Ribli

La partida más memorable del Candidatos de 1983. Al encontrarse con un peón aislado, Smyslov juega con dinamismo y ejecuta un hermoso ataque.

 

 

Enlaces


Eugene es licenciado en Escritura Creativa. El ajedrez y la escritura son sus pasiones, y a menudo una de ellas le absorbe por completo y deja de lado la otra. Sus otros intereses son la literatura clásica, las biografías, los deportes y las artes visuales. Pasa su tiempo libre cuidando a sus dos encantadoras hijas.
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