“Mequinho” cumple 70

por Uvencio Blanco Hernández
25/01/2022 – Si algo sobresale en la persona de Henrique Carlos Costa Mecking, además de su excepcional talento ajedrecístico, es su modestia, su sencillez, amable trato y profunda fe religiosa. “Mequinho”, como se le conoce de chico, es un ajedrecista con título de gran maestro nacido el 23 de enero de 1952 en la ciudad de Santa Cruz do Sul, en el Estado de Rio Grande del Sur, al sureste de Brasil. Es descendiente de alemanes; Heinrich Mecking (su abuelo paterno, oriundo de Geisenheim), se trasladó a Brasil a mediados de la década de 1880. Artículo por Dr. Uvencio Blanco. | Foto: Albert Silver

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A los cinco años María José, su madre, le mostró las reglas del juego y le acompañó en sus primeras competencias. Ya, a los nueve años, obtuvo el subcampeonato infantil de la ciudad de Pelotas; tres años después ya es campeón de esa misma localidad y a los trece ganó el campeonato local y, un año más tarde, el campeonato estadal.

Sin llegar a ser considerado niño prodigio, demostró un talento especial para el ajedrez lo que le llevó a ganar su primer campeonato nacional en 1965 cuando apenas tenía 13 años de edad.

Luego, en 1966 gana el Suramericano; para más tarde compartir el primer puesto del torneo Zonal de Buenos Aires, lo que le clasifica para el Interzonal de Sousse 1967. Allí no le fue bien, al ubicarse entre los puestos 11°-12°. Ese mismo año, repite en el primer lugar del campeonato nacional absoluto.

Y res años después, en el Interzonal de Palma de Mallorca de 1970, también queda relegado en la tabla final de clasificación.

Ocurrió en Hastings 1971

En 1971 triunfó en el Torneo de Vršac en Serbia; mientras que en el de Hasting de fines de ese mismo año, escoltó a Anatoly Karpov y Viktor Korchnoi en el tercer lugar junto al estadounidense Robert Byrne.

Mequinho es el primer ajedrecista brasileño en alcanzar el título de gran maestro internacional FIDE en 1972. Luego, se convierte en vencedor en dos Torneos Interzonales (Petrópolis 1973 y Manila 1976); lo que le permitió ser considerado un contendiente por el Campeonato Mundial y el jugador occidental más fuerte después del retiro de Bobby Fischer.

Efectivamente, en 1973 logra una verdadera hazaña, con 21 años triunfa con 13/19 puntos en el Torneo Interzonal de Petrópolis, en Brasil; hecho que le permitió clasificar para el ciclo de Candidatos para el máximo título. Luego, se enfrenta a Víctor Korchnoi quien lo elimina en semifinales.

En 1975, compartió dos veces el segundo lugar con Ulf Andersson y Mikhail Tal detrás de Ljubomir Ljubojević en Las Palmas y posteriormente en Manila, con Lev Polugaevsky, Bent Larsen y Helmut Pfleger.

En 1976 repite al ganar el Torneo Interzonal de Manila por delante de Vlastimil Hort, Lev Polugaevsky, Vitaly Tseshkovsky, Ljubomir Ljubojević y Zoltán Ribli, entre otros.

Gracias a este nuevo logro, volvió a ser candidato a la corona mundial. En esa oportunidad fue el soviético Lev Polugaevsky quien, en cuartos de final, lo saca de las eliminatorias de 1977.

Desde muy joven desarrolló una brillante carrera deportiva que le permitió ubicarse entre tres mejores jugadores del mundo en la década de los 70s, justo detrás del campeón del mundo Anatoly Karpov y del subcampeón Víctor Korchnoiépoca en la que llegó a alcanzar un rating de 2635 pts. (1977).

“Jesús salvo mi vida”

Sin embargo, en 1979 inicia su participación en el Torneo Interzonal de Rio de Janeiro, evento del cual debe retirarse por comenzar a sufrir una enfermedad que le compromete los sistemas nervioso y muscular: myasthenia gravis. Dicho evento tuvo triple empate en el primer lugar entre los GMs Robert Hubner, Lajos Portish y Tigran Petrossian.

Durante su enfermedad se refugió en la religión. Cursó estudios en el Instituto de Teología en Taubaté (1988) y formó parte del grupo Renovación Carismática Católica. Este tiempo lo dedicó, casi exclusivamente, a actividades religiosas y su participación en grupos de oración. En múltiples oportunidades ha afirmado que “Jesús salvó mi vida”.

De regreso a los tableros

Doce años después, en 1991 y ya recuperado de su enfermedad, Mecking entabla un duelo con el gran maestro yugoslavo Pedrag Nikolic; en cual pierde por mínima diferencia.

Igualmente es importante destacar que Mecking jugó en cinco Olimpiadas de Ajedrez de 1968 (Lugano), 1974 (Niza), 2002 (Novi Sad) y 2004 (Calviá). En las mismas jugó un total de 37 partidas con 24 puntos anotados producto de 15 victorias, 18 tablas y solo 4 derrotas para 64,9% de efectividad.

En el 2000, disputa un match a seis partidas con el gran maestro brasileño Giovanni Vescovi, triple campeón nacional. Vescovi le vence 3,5:2,5.

En el Memorial Najdorf celebrado en Argentina en 2001, terminó en octavo lugar.

Posteriormente Mecking compitió en los campeonatos panamericanos de ajedrez por equipos de 2003 y 2013.

En 2006 es subcampeón, detrás del gran maestro Gilberto Milos, en el Torneo Fide Zonal 2.4 celebrado en Brasil.

La Confederación Brasileña de Ajedrez (CBX), organizó en 2008 el 1er Campeonato Brasileño de Internet; evento que fuera ganado por Mecking.

En 2018 participó por cuarta vez en el Campeonato brasileño absoluto, realizado en Río de Janeiro, llegando a semifinales.

En 2020 gana el II Torneo Abierto de Caraça, en el estado de Minas Gerais, en un torneo con 73 participantes; y en 2021 completó 45 años de invencibilidad en partidos simultáneos en Brasil.

Mecking es un jugador posicional que domina el juego táctico; de hecho, contra campeones mundiales presenta un balance positivo: Logró un empate y perdió una partida con Bobby Fischer. Ante Vassily Smyslov ganó dos partidas e hizo unas tablas y ante Mijail Tal le venció en una partida.

Así mismo, Mequinho se ha destacado como escritor; en 1973 publica dos obras: “Fischer x Spassky, o Encontro do Século” y luego, “Iniciação ao Xadrez”, En 1992, un libro de carácter religioso “Como Jesus Cristo Salvou a Minha Vida” un bestseller con seis ediciones. Luego en 2010, “Mequinho: el ajedrez de un gran maestro” junto a Adriano Caldeira.

“Mequinho” héroe popular

A sus 70 años, el gran maestro Mecking es una leyenda viva del ajedrez; el mejor jugador de la historia del ajedrez brasileño; un verdadero héroe popular que luego del tercer lugar conseguido en el Torneo de Hasting de 1971-1972, fue recibido en el aeropuerto de Río de Janeiro por un grupo de entusiastas fanáticos, con una escuela de samba y desfile por las principales calles de Río en un camión de bomberos para terminar en el estadio de Maracaná. Allí, tanto el Flamengo F.C. como el Gremio F.C. lo ficharon para sus clubes de ajedrez.

Mantiene el récord de 45 años invicto, al disputar simultáneas jugadas en Brasil.

Finalmente, en una escogencia del Salón de la Fama del S. XX, el maestro Mecking aparece entre los doce ajedrecistas más dominantes de la década de 1971 – 1980, conjuntamente con: Karpov, Korchnoi, Tal, Polugaevsky, Portisch, Spassky, Petrosian, Larsen, Hort, Geller y Ljubojevic.

Con base en su brillante palmarés deportivo e indudables aportes al ajedrez, el nombre del gran maestro Enrique Carlos Mecking Costa -gloria deportiva de Brasil- ha sido elevado al Salón de la Fama del Ajedrez de América en 2021.

“Mequinho” ha cumplido 70 años y desde aquí enviamos nuestras más sinceras felicitaciones.

Henrique Mecking

Henrique Mecking en la base de datos online de jugadores de ChessBase, players.chessbase.com

Algunas partidas de Henrique Mecking

 

Fuentes y enlaces


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.