París de 1924 y su “olimpiada” de ajedrez

por Uvencio Blanco Hernández
23/03/2021 – La vida social, cultural y deportiva de la Francia de 1924, se caracterizó por un gran dinamismo, el cual se tradujo en importantes cambios y la celebración de relevantes eventos deportivos como la Vuelta a Francia y los Juegos Olímpicos de Verano. Para ese entonces, Gaston Doumergue (Pierre-Paul-Henri-Gaston Doumergue), era el presidente de Francia iniciando la Tercera República (1924 – 1931). En ese lapso estímulo y apoyó decididamente a inversores, arquitectos y organizadores para la construcción de nuevos escenarios y la realización de mejores eventos deportivos. Artículo por Dr. Uvencio Blanco. | Foto: del archivo de ChessBase (artículo de 2019, por Conrad Schormann)

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La Francia deportiva de 1924

  • En la los Juegos Olímpicos de Paris 1994, el ajedrez no apareció en el programa oficial; aunque la Federación Francesa de Ajedrez (FFA), había tramitado ente el COI la posibilidad de incluir este deporte en el programa oficial de la Olimpiada.
  • Coincidiendo con la Olimpiada de Paris, Pierre Vincent y Alexander Alekhine, se constituyeron en los directores del “Tournoi international d' Amateurs“, un campeonato por equipos celebrado en el hotel “Majestic” de la capital francesa entre los días 13 y 20 de julio de 1924.
  • Checoslovaquia 31 puntos, Hungría 30 y Suiza 30; compartieron el podio de esta primera aproximación a lo que en el futuro seria una Olimpiada de Ajedrez.

Específicamente, en 1924 se fundaron instalaciones y nuevos clubes deportivos de baloncesto, futbol y tenis de campo, entre otros. Entre las fundaciones más destacables se encuentran:

  • El Autódromo de Linas-Montlhéry, situado a unos 30 km al sur de la ciudad de París. Sus creadores aspirabas a que Francia tuviera un trazado similar al de Estados Unidos (Indianápolis), Italia (Monza) y el Reino Unido (Brooklands). Un año después, se inicia el Gran Premio de Francia.
  • El Estadio de Futbol en la ciudad de Troyes en el departamento de Aube, sede del club Troyes AC, equipo de la Ligue 1.
  • El Estadio de Futbol Jacques Chaban-Delmas, ubicado en la ciudad de Burdeos, sede de los equipos Girondins de Bordeaux (hasta 2015) y, desde ese año, del Union Bordeaux Bègles de la Liga francesa de rugby.
  • El club de baloncesto Saint Thomas Basket Le Havre (STB Le Havre), ubicado en la ciudad de Le Havre.
  • Y los equipos de fútbol: Marignane Gignac Football Club que participa en la Championnat National 2; el Unión Deportiva Sarre-Union, que juega en el Championnat National 3; el Vendée Luçon Football, la Division d'Honneur y, el Wasquehal Football que participa en el Championnat National 3.

Así mismo, entre los eventos más destacables desarrollados durante 1924, se encuentran:

  • El XXVII Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista, celebrado en el estadio “Parque de los Príncipes” de París, entre el 3 y el 10 de agosto de 1924 mediante la organización de la Unión Ciclista Internacional (UCI) y la Federación Francesa de Ciclismo (FFC).
  • La 18.ª edición del Tour de Francia se desarrolló entre el 22 de junio y el 20 de julio de 1924, sobre un recorrido de 5.425 km, distribuidos en 15 etapas y fue ganado por el pedalista italiano Ottavio Bottecchia.
  • Los Juegos Olímpicos de París o los Juegos de la VIII Olimpiada, se celebrados entre el 4 de mayo y el 27 de julio. Asistieron 3089 atletas de 44 países, en 126 modalidades de 17 deportes.

La ausencia del ajedrez en la Olimpiada de París

En esta VIII Olimpiada de París, el ajedrez no apareció en el programa oficial; aunque la Federación Francesa de Ajedrez (FFA), fundada en Paris tres años antes, había tramitado ente el COI la posibilidad de incluir este deporte en el programa oficial de la Olimpiada. Sin embargo, esta idea no llegó a cristalizar por varias razones.

Ocurrió que, aunque el ajedrez ya era percibido como deporte, no tenía el reconocimiento del Comité Olímpico Internacional (COI), porque no existía una organización internacional que reuniera en su seno a las diferentes federaciones nacionales de ajedrez, interesadas en participar en dicho evento. Y, en segundo lugar, porque existía la sospecha de que varios de los más destacados ajedrecistas de la época, habían ganado premios en dinero efectivo y eso los convertía en “profesionales”; imagen contrapuesta al “amateurismo” reinante en esa época.

Vale recordar que el Barón Pierre de Coubertain era el presidente del COI, quien 30 años antes había expresado que “El dinero amenaza con arruinarlo todo”. El COI estimaba que esta concepción (amateurismo), resguardaría al deporte de la “impureza” mercantilista cada vez más creciente.

Inclusive, algunos autores afirman que, la verdadera fuente de inspiración de los Juegos de Coubertin se encontraba en los estatutos del Amateur Athletic Club británico (1866), que solo admitían a:

Todo gentleman que nunca haya tomado parte en una competición pública, que nunca haya competido con profesionales por un precio o por dinero que procediese de las inscripciones o de cualquier otro origen, que en ningún período de su vida haya sido profesor o monitor de ejercicios de este tipo como medio de subsistencia, que no sea obrero, artesano o jornalero.

El entusiasmo de los precursores creó su propia olimpiada y fundó FIDE

Visto así y no teniendo el ajedrez el nivel de organización y reconocimiento necesarios para participar en dichos juegos, un grupo de entusiastas franceses y foráneos, liderados por el maestro Yevgueni Znosko-Borovski, se las arregló para organizar el “Tournoi international d' Amateurs“ (Torneo Internacional de Ajedrez Amateur) o “Torneo Internacional de Ajedrez de Paris”; fue un campeonato por equipos celebrado en el hotel “Majestic” de la capital francesa entre los días 13 y 20 de julio, coincidiendo en tiempo y espacio, con el desarrollo de la VII Olimpiada. Dicho acontecimiento pasó a la historia como la primera Olimpiada de Ajedrez, aunque no es considerada oficialmente como tal por la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), la cual nació precisamente el día de la premiación del referido torneo: el 20 de julio de 1924.

Pues bien, Pierre Vincent, presidente de la Federación Francesa de Ajedrez y el gran maestro ruso-francés, Alexander Alekhine, fueron dos de los principales organizadores y directores técnicos de esa primera aproximación –en el Majestic hotel- a lo que tres años después sería el Torneo de las Naciones de Londres; evento registrado oficialmente como la primera Olimpiada de Ajedrez bajo el emblema FIDE.

Del desarrollo del evento

Claramente existía en el espíritu de la mayoría de los mejores ajedrecistas de la época el deseo de participar en unos juegos olímpicos en las mismas condiciones generales de participación de los demás deportes. Sueño que, por diversas razones, aun no se ha cumplido.

Para esta “Proto-olimpiada” de ajedrez, asistieron 54 ajedrecistas en representación de 18 países; a saber: Argentina, Bélgica, Canadá, Checoslovaquia, España, Finlandia, Francia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Países Bajos, Polonia, Reino Unido, Rumania, Rusia, Suiza y Yugoslavia.

La tabla de clasificación final, fue la siguiente:

  1. Czechoslovakia, 31

Hromádka 9½, Schulz 9, Vaněk 6½, Skalička 6

  1. Hungria, 30

Vajda 8, Sterk 7½, Steiner 7½, Havasi 7

  1. Suiza, 29

Voellmy 8½, Zimmermann 7½, Johner 6½, Naegeli 6½

  1. Letonia, 27½

Apšenieks 10, Matisons 9½, Bētiņš 8

  1. Argentina, 27½

Grau 8, Reca 7½, Palau 7, Fernández Coria 5

  1. Italia, 26½

Cenni 7½, Rosselli del Turco 7, Romi 6½, Miliani 5½

  1. Francia, 25½

Renaud 8, Lazard 6½, Duchamp 6, Gibaud 5

      8. Polonia, 25½

Daniuszewski 7½, Piltz 6, Kohn 6, Kleczyński 6

  1. Bélgica, 24

Colle 8½, Koltanowski 8, Lancel 5, Jonet 2½

     10. España, 19 

Golmayo de la Torriente 7, Marin y Llovet 6, Rey Ardid 6

     11. Paises Bajos, 18½ 

Euwe 8, Oskam 6, Rueb 4½

     12. Rumania, 18

Davidescu 7, Gudju 6, Loewenton 5

     13. Finlandia, 15

Tschepurnoff 9, Malmberg 6

     14. Gran Bretana, 12½

Handasyde 6, Wreford 3½ Holloway 3

     15. Irlanda, 5½

O'Hanlon 5½

     16. Canadá, 5

Smith 5

     17. Rusia, Potemkine 3, Kahn 1½

     18. Yugoslavia, 2½

Rozić 2½

Así, el pódium quedó conformado por:

1. Checoslovaquia   Oro

2. Hungría              Plata

3. Suiza                  Bronce

Mientras que, en la clasificación individual, los ocho primeros puestos, estuvieron en manos de:

1. Herman Matisons (Letonia); 5,5/8 puntos

2. Fritz Apsenieks (Letonia); 5/8

3. Edgar Colle (Bélgica); 4,5/8

4. Vajda, Árpád Hungría); 4,0/8

5. Max Euwe, (Países Bajos); 4,0/8

6. Anatol Tschepurnoff Finlandia); 4,0/

7. Luis Palau, (Argentina); 3,5/8

8. Manuel Golmayo (España); 3,0/8

Al momento de la premiación, el maestro Herman Matisons fue declarado primer “Campeón Mundial de Ajedrez Aficionado”.

Por su parte, la Copa "Consolación", mostró los siguientes resultados:

1. Karel Hromádka (Checoslovaquia) 9.5 3 6.5

2. Jan Schulz (Checoslovaquia) 9

3. Erwin Voellmy (Suiza) 8.5

4. Kārlis Bētiņš (Letonia) 8

    Georges Renaud (Francia)

….Roberto Grau (Argentina)

….George Koltanowski (Belgica)

8. Giovanni Cenni (Italia) 7.5

     Endre Steiner (Hungria)

     Otto Zimmermann (Suiza) 7.5 …etc.

Vale señalar que:

  • En los registros de este torneo, aparece Rusia, como país representado por los jugadores Peter Potemkine y Valdimir Kahn; quienes habían sido expulsados de la URSS por lo que eran residentes en Francia. De tal manera que debieron ser inscritos con la bandera de la Unión Soviética (URSS); lo cual no ocurrió.
  • El polifacético artista plástico Marcel Duchamp, jugó como tercer tablero del equipo anfitrión, Francia.

Finalmente, ese mismo día durante la fundación de FIDE, el dirigente Alexander Rueb, representante de los Países Bajos, fue elegido por la Asamblea General constituida al efecto, como primer presidente FIDE, bajo el lema “Gen Una Sumus”.

Edith, una de las pioneras

La única mujer participante en el este evento, fue la inglesa Edith Martha Holloway (1868–1956), quien había servido como enfermera, en el frente serbio durante la I Guerra Mundial y quien en 1919 se había convertido en Campeona de la Gran Bretaña. En el torneo de Paris Holloway alcanzó un 50% de efectividad producto de 2 triunfos, 9 tablas y solo 2 derrotas en 13 presentaciones.

Esta pionera, también participó en el Campeonato Europeo Femenino de Merano, 1924, compartió el primer lugar con Helene Cotton pero, este evento, tampoco fue considerado oficial. Ese mismo año formó parte del equipo inglés que derrotó al seleccionado vienés femenino en match realizado a doble vuelta.

También participó en tres ediciones del Campeonato Mundial de Ajedrez Femenino, todos ganados por la joven maestra moscovita Vera Menchik. Dichas participaciones fueron en el primer Mundial de Londres 1927, en el cual compartió el 4to/5to lugar de la tabla de clasificación final. En el V Mundial de Varsovia 1935, donde igualmente compartió el 6to/7mo lugares y, en el VI Mundial Femenino, desarrollado en Estocolmo de 1937, donde solo alcanzó empatar en un 10mo/16avo puesto.

Debemos destacar que el “Campeonato Mundial de Ajedrez Amateur” de Paris 1924, hasta la celebración de la Olimpiada de Dubrovnik en 1950, debieron transcurrir 26 largos años para que las mujeres pudieran participar en este tipo de eventos ajedrecístico.

Enlaces


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE Entrenador y organizador.
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